Autohersteller beginnen, die Klimazukunft herauszufinden

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Wenn Sie einen Experten treffen möchten, der versteht, wohin die Welt geht, darf ich Ihnen einen buschbärtigen australischen Bergarbeiter vorstellen, der anonym in einem Video zu sehen ist, das von der Sydney geteilt wurde Morgen Herold letzte Woche. Er sitzt hinter dem Steuer eines geliehenen Teslas, als ihn ein Mann auf dem Rücksitz auffordert, „einfach zu pflanzen. So hart du kannst.“ Der Mann tritt aufs Gaspedal, wird sofort in seinen Sitz zurückgeschoben und bricht in ein grinsendes Gackern aus. „Verdammt noch mal was los, oder?“ sagt der Mann. „Es ist nur ein Augenblick. Scheiße“, antwortet der Fahrer strahlend. (Schau es dir an; du wirst dich danach glücklicher fühlen).

Viele der Veränderungen, die notwendig sind, um uns auf den richtigen Klimapfad zu bringen, werden auf Widerstand stoßen, aber es sieht so aus, als ob die Menschen dazu zu bringen, Elektrofahrzeuge zu akzeptieren, möglicherweise nicht einer davon ist. Elon Musk hat Pionierarbeit geleistet, aber der Tesla war hauptsächlich ein Nischenprodukt – die Nische sind die frühen Anwender von coolen Dingen, die an den Küsten leben. (Das Leben in Muskworld wird ein bisschen albern: Letzten Monat fing er an, ein Modell mit zehn Raketentriebwerken anzupreisen, das in 1,1 Sekunden von null auf sechzig geht, was sich nach einer sehr schlechten Idee anhört.) Die Dinge wurden jedoch sehr real, mit die Ankündigung einer elektrischen Version des Ford F-150 Pickups im letzten Monat, Amerikas meistverkauftes Fahrzeug seit der Reagan-Administration und das beliebteste Kraftfahrzeug aller Zeiten. Innerhalb von sieben Tagen hatte das Unternehmen siebzigtausend Vorbestellungen gemeldet – und die Aktie war um acht Prozent gestiegen.

Da ich die meiste Zeit meines Lebens im ländlichen Amerika verbracht habe, wo die F-150 allgegenwärtig ist, kann ich Ihnen sagen, warum dies erfolgreich sein wird. Es ist nicht die Beschleunigung; es sind die stecker. Die Elektroversion wird im Grunde eine Batterie auf Rädern sein. Der „Power Frunk“ (wo sich früher der Motor befand) verfügt über mehrere Steckdosen, die für alle Elektrowerkzeuge nützlich sind, die Sie möglicherweise benötigen, wenn Sie sich nicht in der Nähe einer anderen Stromquelle befinden – wenn Sie beispielsweise ein Haus bauen – und die lauten . ersetzen , stinkende, gefährliche Gasgeneratoren, die niemand mag. Sie sagen, dass die meisten Pickup-Fahrer keine Hausbauer sind? Es stimmt, die meisten Amerikaner brauchen überhaupt keinen Pickup. Aber sehen Sie sich jede LKW-Werbung an und sehen Sie, wer die Hauptrolle spielt. Sobald die amerikanischen Arbeiter den elektrischen Ansatz befürworten, wird die Vorstadt folgen. Natürlich brauchen wir weit mehr als Elektroautos: Busse und Fahrräder, ganz zu schweigen von Wegen für diese Fahrräder, sind entscheidend. Aber da der öffentliche Nahverkehr derzeit etwa ein Prozent der gefahrenen Passagiermeilen ausmacht, scheint das neue Pickup-Paradigma kritisch zu sein.

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Und auf jeden Fall scheinen die Autokonzerne all-in zu sein. Letzte Woche kündigte Ford an, 30 Milliarden Dollar an neuen Ausgaben für Elektrofahrzeuge einzusparen; General Motors hat bereits gesagt, dass es bis 2035 nur noch elektrisch sein wird. Im Gegensatz dazu scheint der Bankensektor entschlossen zu sein, beides zu machen und versucht, sowohl mit fossilen Brennstoffen als auch mit einer erneuerbaren Zukunft Geld zu verdienen. Ende letzten Monats erließ Präsident Biden eine Durchführungsverordnung zum finanziellen Klimarisiko, die zunächst feststellte, dass „das Versäumnis der Finanzinstitute, diese physischen Risiken und Übergangsrisiken angemessen und angemessen zu berücksichtigen und zu messen, die Wettbewerbsfähigkeit von US-Unternehmen und -Märkten, die Lebensersparnisse“ bedroht und Renten von US-Arbeitern und -Familien sowie die Fähigkeit der US-Finanzinstitute, den Gemeinschaften zu dienen.“ Dieses Versagen war in den letzten Tagen an vielen Fronten sichtbar. Die Deutsche Bank legte einen detaillierten Plan vor, um ihre CO2-Emissionen zu senken, indem sie beispielsweise den „Kraftstoffverbrauch ihrer Dienstwagenflotte in Deutschland (rund 5.400 Autos) bis 2025 um 30 Prozent senkt“.

Das klingt gut, aber solche Vorschläge, so die Aktivisten der deutschen Umwelt- und Menschenrechtsorganisation Urgewald, „sind auch ein peinlicher Beleg dafür, dass das Nachhaltigkeitsverständnis der Bank in den 90er Jahren feststeckt. Die Maßnahmen sind einfach zu integrieren und schaden niemandem. Sie werden aber auch keine nennenswerten Auswirkungen haben.“ – nicht etwa wie der Plan der Bank, den Börsengang des Öl- und Gaskonzerns Wintershall zu koordinieren, der seine fossile Produktion um dreißig Prozent steigern will bis 2023. Der weltgrößte Finanzier für fossile Brennstoffe, JPMorgan Chase, hat dies angekündigt Pläne nicht die Menge an Kohlenstoff, die seine Kredite aus dem Boden heben, sondern die „Kohlenstoffintensität“ seines Portfolios zu reduzieren. Dies würde es ihr ermöglichen, weiterhin Kredite an Unternehmen zu vergeben, die weiterhin die gleiche Menge Öl fördern wollen, und auch die Menge an Erdgas, die sie pumpen, erheblich zu erhöhen; Gas ist etwas weniger kohlenstoffintensiv als Öl, daher würde dieser Anstieg genau durch dieses Schlupfloch gleiten. Bei einer Anhörung des Ausschusses für Finanzdienstleistungen des Repräsentantenhauses letzte Woche hat die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez hat ihr Bestes gegeben um dieses eklatante Greenwashing zu durchbrechen, und Jamie Dimon, der CEO von Chase, schien zu sagen, dass die Bank auch daran arbeite, die absoluten Emissionen in ihrem Portfolio zu reduzieren – aber im Moment sind die Pläne geheim. Wenn Sie sich fragen, wie wichtig das ist: Ein neuer Bericht zeigt, dass allein der CO2-Ausstoß der Kredite britischer Banker sie, wenn sie ein Land wären, zum neuntgrößten Emittenten der Welt machen würde.

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Es ist eine gute Nachricht, dass plötzlich so viel in der Luft liegt: Die Auswirkungen der verschiedenen Gerichtsurteile und Aktionärsabstimmungen von Ende Mai sind weniger eine Blaupause für die Zukunft als ein einfaches Bekenntnis, dass sich etwas ändern muss. Stöcke werden in Hornissennester gesteckt, und es gibt Geschrei aus der Branche und ihren Freunden. (Sehen Sie sich die fünfzehn GOP-Staatsschatzmeister an, die drohen, staatliche Gelder von Banken abzuheben, die nicht Darlehen an die Ölindustrie.) Aber zumindest für den Moment übertönt das entzückte Lachen eines Bergmanns hinter dem Steuer eines Elektrofahrzeugs den Lärm.

Vorbei am Mikrofon

Ana Teresa Fernández, eine in Mexiko geborene und heute in San Francisco lebende Künstlerin, hat sich auf das spezialisiert, was sie „soziale Skulptur“ nennt. Mich hat ihr jüngstes Projekt „On the Horizon“ beeindruckt: am Strand aufgestellte und mit Salzwasser gefüllte klare Röhren, die den Passanten zu zeigen versuchen, wie der von Wissenschaftlern projizierte Meeresspiegelanstieg von zwei Metern tatsächlich aussehen würde. Aber all ihre Arbeit ist faszinierend, und ich war dankbar, dass sie bereit war, ein paar Fragen zu beantworten. (Unser Gespräch wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.)

Erklären Sie diese bemerkenswerten Röhren, die Sie am Strand installiert haben. Woher kam der Gedanke und wie war die Reaktion?

Im Jahr 2017 wurde ich eingeladen, auf der Art + Environment Conference im Nevada Museum of Art zu sprechen, wo ich zum ersten Mal auf diese Information stieß: „Der Meeresspiegel wird in den nächsten 50 Jahren 6 Fuß ansteigen.“ Diese Nachricht schlug mir zuerst in den Magen, dann hallte sie immer wieder in mir wider. Ich weiß, wir hören Zahlen, aber wir fühlen oft nicht, was das bedeutet. Hier hatte ich die Idee, sechs Fuß Wasser zu suspendieren, um eine viszerale Erfahrung zu schaffen. Zunächst einmal, wie kann man so viel Wasser suspendieren? Zweitens, wie lässt man es von der Küste aufsteigen? Und wie schafft man es so, dass die Leute mehr wissen wollen? So wurde „On the Horizon“ geboren. Nachdem ich das erste Design der zehn Zoll breiten und sechs Fuß hohen Plexi-Röhre hatte, arbeitete ich mit Doniece Sandoval, dem Gründer von LavaMae, zusammen, um die Mittel zu sammeln, um durch die Herstellung von sechzehn dieser Röhren ein interaktives Erlebnis zu schaffen. „On the Horizon“ soll mobil sein und an verschiedene Ufer und gefährdete Küsten gebracht werden.

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Während wir am Design gefeilt haben, haben wir nur eine Röhre an verschiedenen Stränden getestet. Jedes Mal wurden die Leute sofort davon angezogen. Als wir es in Ocean Beach, San Francisco, testeten, wirbelte, tanzte und spielte eine Gruppe von fünf kleinen Mädchen eine Stunde lang herum und überschüttete uns mit Fragen. Als wir erklärten, wie hoch unsere künftige Küstenlinie sein würde, klafften ihre Münder weit auf. Als ihre Eltern auf uns zukamen, waren die Mädchen diejenigen, die auf ihre Anfragen nach dem Stück reagierten. Da wussten wir, dass dieses Stück generationsübergreifend ist.

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