Aus Angst vor dem Rostgürtel des Klimawandels erwägen die Regierungen eine Abgabe der Kohlenstoffgrenze

Wenn Sie der Meinung sind, dass Kanadas inländische Kohlenstoffsteuer umstritten ist, warten Sie einfach darauf, dass das neue globale Äquivalent jetzt hinter verschlossenen Türen ausgehandelt wird, sagen Kanadier, die den Fortschritt verfolgt haben.

Es ist kein Geheimnis. Tatsächlich hat die neue Anklage im jüngsten Bundeshaushalt eine eigene Überschrift erhalten.

Es ist geplant, “sicherzustellen, dass die Vorschriften über einen Preis für die Kohlenstoffverschmutzung zwischen den Handelspartnern fair gelten”, heißt es in dem Haushaltsdokument. “Dies gleicht die Wettbewerbsbedingungen aus, sichert die Wettbewerbsfähigkeit und schützt unsere gemeinsame Umwelt.”

Dies wird teilweise durch die Angst vor einer Wiederholung des Rostgürtels ausgelöst. Dann wurden die Industrien in reichen Ländern ausgehöhlt, als das verarbeitende Gewerbe billigere Arbeitskräfte jagte. Diesmal würde die Auslosung von Ländern mit Klimaregulierung zu solchen ohne erfolgen.

Bisher hat die Grenzgebühr, die offiziell überhaupt keine Steuer, sondern “Grenzanpassungen” ist, außerhalb von Fachkreisen wenig Beachtung gefunden. Laut Aaron Cosbey, einem der führenden kanadischen Experten auf diesem Gebiet, wird sich dies jedoch bald ändern.

Cosbey, ein Wirtschaftswissenschaftler des in Winnipeg ansässigen Internationalen Instituts für nachhaltige Entwicklung, hat erst letzte Woche einen umfassenden IISD-Bericht zu diesem Thema fertiggestellt, als wir sprachen.

Sagen Sie nicht Kohlenstoffsteuern

Die Idee einer Grenzgebühr besteht darin, Bedenken auszuräumen, dass in Ländern mit einem Kohlenstoffpreis wie Kanada inländische Unternehmen, die beispielsweise Aluminium herstellen, im Vergleich zu importierten Waren aus Ländern ohne diese Vorschriften im Nachteil sind. Die Angst ist, dass dies Unternehmen dazu verleiten könnte, Aluminium zu benötigen, um es aus den USA oder einem anderen Ort zu beziehen, der keine Kohlenstoffsteuer hat, weil es billiger ist als in Kanada hergestelltes Aluminium.

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Die “Grenzanpassung” wäre eine Abgabe, um sicherzustellen, dass die Einfuhren etwas Ähnlichem unterliegen.

“Vielleicht sagen Sie keine grenzüberschreitenden Kohlenstoffsteuern”, sagte Cosbey in einer E-Mail nach unserem Gespräch und erläuterte, wie der Inhalt des bevorstehenden Berichts zu beschreiben ist. “Aus WTO-rechtlicher Sicht sind eine Steuer, ein Zoll und eine Verordnung wirklich verschiedene Dinge, und das derzeitige kanadische Regime ist wahrscheinlich keine Steuer – es ist eine Verordnung.”

In den wenigen Nachrichten, die es in Orten wie Bloomberg Green und der Financial Times gab, waren Journalisten bisher nicht immer so vorsichtig mit ihrem Wortlaut. “Die EU-Industrie fordert eine dringende CO2-Grenzsteuer, wenn die Preise steigen”, erklärte eine aktuelle Schlagzeile.

Obwohl dies entscheidend ist, um die neue Bestimmung innerhalb der Regeln der Welthandelsorganisation unter Druck zu setzen, kann genau das, was man sie nennt, eine der geringeren Sorgen für diejenigen sein, die versuchen, ein internationales Abkommen über das System auszuarbeiten, das voraussichtlich heftigen Widerstand von Ländern, einschließlich China, hervorrufen wird. gebeten, die Abgabe zu zahlen.

Fast sicher ist jedoch, dass Länder wie Kanada und die USA oder Handelsblöcke wie die Europäische Union ohne ein neues Regelwerk zum Ausgleich der wirtschaftlichen Kosten für die Bekämpfung des Klimawandels über nationale Grenzen hinweg einen enormen Handelsnachteil für Länder wie Russland darstellen werden oder Brasilien, wo die Klimaregeln leicht sind oder nicht existieren.

Der als “Kohlenstoffleckage” bezeichnete Begriff kann sich auf kohlenstoffdichte Waren beziehen, die in nicht regulierten Teilen der Welt hergestellt werden und es dem Kohlenstoff ermöglichen, als Import nach Kanada “zurückzulaufen”. Es wird auch für Industrien verwendet, die ihre Produktion verlagern, um teuren CO2-Vorschriften und CO2-Preisen zu entgehen.

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Wie bei Kanadas inländischer Kohlenstoffsteuer wird der Kampf um die Erhebung einer Grenzgebühr unweigerlich politisch sein, sagte der Rechtswissenschaftler Gus Van Harten aus der Osgoode Hall, ein früher Befürworter von Zahlungen zum Ausgleich von Kohlenstoff. Er sagte jedoch, dass es den Gegnern schwerer fallen wird, die Wähler davon zu überzeugen, dass die Verhinderung des Kohlenstoffbetrugs durch ausländische Produzenten für Kanadier und kanadische Arbeitsplätze schlecht ist, wenn die Alternative darin besteht, einen neuen Rostgürtel zu schaffen, der durch die Regeln des Klimawandels verursacht wird.

“EIN [domestic] Die Kohlendioxidsteuer wird leichter falsch verstanden, als wenn man sie aus der Tasche zieht “, sagte er.

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“Ich würde sagen, wir sollten nicht übertreiben, dies ist ein Übergang. Es wird ein Übergang sein, der im Laufe von Jahrzehnten und nicht Tagen stattfindet”, sagt Umweltminister Jonathan Wilkinson über die Auswirkungen der neuen Emissionsziele auf die Arbeitsplätze im Ölsektor . 3:38

“Wirklich sehr, sehr kompliziert”

Laut der Wirtschaftswissenschaftlerin Jennifer Winter von der Universität Calgary, die sich mit der Preisgestaltung für CO2-Emissionen befasst, würden sich einige Branchen “darüber freuen”, weil dies sie vor ausländischer Konkurrenz schützen würde, auch vor ärmeren Ländern, die keine strengen CO2-Vorschriften haben.

Dies könnte sich auch auf die Verbraucherpreise auswirken. Während in Deutschland hergestellte Autos nicht teurer wären, würde die neue Gebühr die Kosten für Waren erhöhen, die aus weniger regulierten Ländern importiert werden, darunter viele der ärmsten der Welt. Ohne eine sorgfältig vereinbarte Struktur könnten solche Regeln für einen einfachen alten Protektionismus verwendet werden, was zu Gegenmaßnahmen führen und den Welthandel beeinträchtigen könnte. Aber Winter glaubt, dass die größte Herausforderung darin besteht, einen fairen Vergleich zu finden.

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“Es ist kompliziert”, sagte sie. “Wirklich sehr, sehr kompliziert.”

Dies war eine gemeinsame Ansicht aller, mit denen ich über die neue Grenzkohlenstoffabgabe gesprochen habe, und warum die Abgabe trotz Einwänden der kanadischen Grünen nicht in das Umweltgesetz C-12 aufgenommen wurde, das letzte Woche im Parlament in zweiter Lesung verabschiedet wurde.

Zu den Komplikationen gehört der Vergleich und der Versuch, die Klimaschutzregeln verschiedener Länder mit gleichwertigen Kohlenstoffkosten zu belasten.

Kanada hat eine nationale Kohlenstoffsteuer, die USA jedoch nicht. Europa nutzt ein System für den Handel mit Emissionszertifikaten, das für seine einheimischen Produzenten immer teurer geworden ist. Die Kosten für flexible Vorschriften, von denen einige sagen, dass sie ein wirksameres Instrument sind, sind schwer zu quantifizieren.

Der Versuch, den Kohlenstoffgehalt jedes importierten Teils oder Inhaltsstoffs zu bestimmen, ist schwierig und kann zu einer Vielzahl von Dokumentationen führen. Aus diesem Grund wird die erste Version der Abgabe wahrscheinlich nur für Produkte wie Stahl, Aluminium und Zement gelten, bei denen der Kohlenstoffgehalt relativ leicht zu bestimmen ist. Es gibt aber noch weitere Schwierigkeiten.

Wie würden Sie beispielsweise Chinas große Investition in den Elektrotransport würdigen? Wie würden Sie Kredite für die Kosten des Plans von US-Präsident Joe Biden anbieten, in eine grüne wirtschaftliche Transformation zu investieren?

Eine schlängelnde Reihe von Kohle-LKWs, die von der Mongolei nach China fahren, wo schätzungsweise mehr als 60 Prozent des Stroms aus billiger und reichlich vorhandener Kohle stammen und der chinesischen Industrie einen CO2-Preisvorteil verschaffen. (B. Rentsendori / Reuters)

Biden setzte sich für Grenzanpassungen ein und zeigte vor zwei Wochen erneut Interesse, berichtete Bloomberg Green, was die US-Handelspartner wie Australien mit schwächeren CO2-Regeln beunruhigt.

Solche Komplikationen und die Notwendigkeit internationaler Verhandlungen können einer der Gründe für die wiederholte Verzögerung des Grenzabgabenplans durch Europa sein. Zuerst für April geplant, dann auf Juni verschoben, letzte Woche gab es Gerüchte, dass das Datum jetzt auf den 14. Juli verlängert wurde.

Während Europa in dieser Frage klar führend ist, haben alle, mit denen ich gesprochen habe, die Niederlage von Donald Trump, der den Klimawandel als Scherz bezeichnete, und die Wahl eines klimafreundlichen Biden das Thema verändert.

“Wenn Sie eine Regierung haben, die sich auf eine positive Debatte über den Klimawandel einlässt, müssen Sie keine Linien in den Sand ziehen”, sagte Maria Panezi, die an der Universität von New Brunswick Handels- und Umweltrecht lehrt und steht in engem Kontakt mit den Europäern, die an dem Vorschlag arbeiten.

Auch wenn es keine weiteren Verzögerungen gibt und Europa im Juli seinen Vorschlag zur CO2-Anpassung vorlegt, wird dies voraussichtlich nur der erste Schritt sein, der zu einer langen Phase interner und internationaler Verhandlungen führt. Kanada befindet sich bereits in internationalen Gesprächen mit dem, was der Haushalt als “gleichgesinnte Partner” bezeichnet, und plant, in diesem Sommer Konsultationen mit Provinzen und Territorien aufzunehmen.

Laut Angelo Katsoras, einem geopolitischen Analysten und Autor des jüngsten Berichts der National Bank of Canada mit dem Titel Ist eine Kohlenstoffgrenzsteuer unvermeidlich? Trotz der Komplikationen lautet die Antwort auf diese Frage zunehmend “Ja”.

“Für Europa ist es eine Frage des wirtschaftlichen Überlebens”, sagte Katsoras letzte Woche in einem Telefoninterview. Und er sagte, dass dies für andere Länder wie Kanada und die USA gilt, die jetzt die Treibhausgasvorschriften verschärfen.

“Ich denke, es ist politisch untragbar geworden, weiterhin strenge Ziele ohne eine CO2-Grenzsteuer festzulegen.”

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