Aufgedeckt: Viele übliche Omega-3-Fischölergänzungen sind „ranzig“ | Leben im Meer

Mehr als eines von zehn getesteten Fischölergänzungsmitteln von 60 großen Einzelhandelsmarken ist ranzig, während fast die Hälfte laut unabhängigen Tests knapp unter der empfohlenen Höchstgrenze liegt.

Die Tests wurden über mehrere Jahre von Labdoor durchgeführt, das Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel auf der Grundlage von Kriterien wie Reinheit, Genauigkeit der Kennzeichnung und Nährwert analysiert, und maßen gängige Fischöle der US-Marke, die weltweit erhältlich sind, anhand internationaler freiwilliger Ranzigkeitsstandards.

Einige Fischöle verzeichneten 11-mal höhere Werte als die empfohlenen Grenzwerte.

Ranzigkeit entsteht, wenn ein Produkt oxidiert wird. In Fischöl kann ein ranziges Beispiel einen starken Fischgeschmack und fauligen Geruch beinhalten.

„Es war ziemlich häufig“, sagte Dan Mark, Forschungsleiter von Labdoor. „Für uns würden sie anfangen zu riechen und sich schlecht anfühlen.“

Die Ranzigkeit wird oft durch Aromastoffe maskiert, die den meisten Fischölen zugesetzt werden, um den Fischgeschmack und -geruch zu reduzieren.

Andere Auswertungen kommen zu ähnlichen Ergebnissen. Eine Kombination globaler Studien seit 2015 hat gezeigt, dass durchschnittlich 20 % der Fischölprodukte eine übermäßige Oxidation aufweisen.

„Das heißt, wenn Sie Fischöl kaufen, besteht eine Wahrscheinlichkeit von mindestens eins zu fünf, dass Sie ein Öl bekommen, das stärker oxidiert ist als empfohlen“, sagte Dr. Ben Albert, Fellow an der University of Auckland, dessen Forschung sich auf die gesundheitlichen Auswirkungen von Fischöl konzentriert.

Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel in einem Walmart-Geschäft in den USA, wo Fischöle ein sehr beliebtes Nahrungsergänzungsmittel sind. Foto: RSBPhoto/Alamy

Fischöle sind sehr beliebt, besonders in den USA, wo sie von mehr als einem Drittel der Erwachsenen konsumiert werden, die Nahrungsergänzungsmittel verwenden. Sie werden als Alternative zum Verzehr von Fisch angepriesen, um Omega-3-Nährstoffe zu erhalten, und als vorteilhaft für Herzkrankheiten, die Verbesserung der Gehirnfunktion und die Stärkung des Stoffwechsels. Viele haben Aromen hinzugefügt.

„Aromastoffe werden Fischölen zugesetzt, um Fischgeruch und -geschmack zu überdecken, und … könnten mehr oxidierte Öle für die Menschen schmackhafter machen, sodass sie auch verwendet werden könnten, um die Oxidation des Öls zu verbergen“, sagte Albert.

Albert sagte, Geruch sei kein zuverlässiger Indikator für Oxidation. „Einige Fischöle riechen mehr als andere, aber wenn sie nicht schlecht riechen, heißt das nicht, dass sie nicht oxidiert sind“, sagte er.

Da der Markt für Nahrungsergänzungsmittel weitgehend unreguliert ist, wurden von der Global Organization for EPA and DHA Omega-3 (GOED), einem Branchenverband mit etwa 170 Mitgliedern, der darauf abzielt, den Konsum von Omega-3-Fettsäuren zu erhöhen, freiwillige Grenzwerte für die oxidative Qualität festgelegt.

Der empfohlene Grenzwert wurde auf 26 festgelegt, ein willkürliches und einheitsloses Maß für die Oxidation, und ist der gebräuchlichste und strengste weltweite Maßstab für die Qualität von Fischöl. Je höher die Zahl, desto ranziger das Öl, obwohl es wichtig ist zu beachten, dass dies ein Hinweis auf Qualität und nicht auf Sicherheit ist.

Die GOED behauptet, dass die meisten Fischölprodukte ihrer Mitglieder innerhalb der Grenzwerte liegen.

Aber laut der Analyse von Labdoor, die zwischen 2014 und 2018 an Produkten durchgeführt wurde, hatten Fischöle unter den Markennamen Carlson Labs und Puritan’s Pride, die in Ketten wie Walmart und Amazon verkauft werden, Ranzigkeitsgrade, die deutlich über den vorgeschlagenen Grenzwerten lagen: 281,8 für Carlson’s Norwegian Lebertran und 37,1 für Weichgel-Fischöl von Puritan Pride.

Andere Marken, die die Grenzwerte überschritten, waren Oceanblue mit einem Oxidationswert von 73,9 und Nature’s Answer, das bei 34,4 getestet wurde. Die Hälfte aller von Labdoor getesteten Produkte grenzte mit durchschnittlich 24,4 an die GOED-Grenze.

Oxidation ist ein normaler Prozess in allen Ölen, die mehrfach ungesättigte Fettsäuren enthalten. Fischöl ist besonders anfällig für Oxidation, was schneller passiert, wenn es Hitze, Luft oder Licht ausgesetzt wird.

Außerdem ist es aufgrund seiner langen Lieferkette anfällig für Oxidation, in der es oft an geeigneten vorbeugenden Maßnahmen mangelt. Das meiste Fischöl stammt aus Sardellen in Peru. Die jährlichen Fänge übersteigen 4 Millionen Tonnen, die hauptsächlich für die Aquakultur verwendet werden, wobei laut GOED schätzungsweise 38.000 Tonnen Sardellenöl für Nahrungsergänzungsmittel gewonnen werden.

Fischer entladen Sardellen
Entladen von Sardellen im nördlichen Hafen von Chimbote in Peru. Das meiste Fischöl stammt aus Peru Sardellen. Foto: Enrique Castro-Mendivil/Reuters

Nach der Ernte wird das Öl oft zur Extraktion und Destillation nach China geschickt, bevor es zur Verpackung nach Nordamerika oder Europa zurückkehrt. Bei jedem Schritt muss das Öl schnell und bei niedrigen Temperaturen gehandhabt werden.

„Um Oxidation zu verhindern, muss man sich von Anfang an darauf konzentrieren, wenn der Fisch gefangen wird, denn wenn das Öl oxidiert ist, kann man es nicht wieder frisch machen“, sagte Bo Martinsen, ein Omega-3-Spezialist und Co -Gründer des Fischölunternehmens Omega3 Innovations.

Ob ranziges Fischöl schädlich ist, bleibt unklar. Bisher haben vereinzelte Studien gezeigt, dass stark oxidierte Fischölkapseln einen negativen Einfluss auf den Cholesterinspiegel haben können. Bei Tierversuchen in hohen Dosen zeigten sich toxische Wirkungen der Öle.

Es sagt uns mit Sicherheit, dass die Oxidation die Wirkungsweise dieser Öle verändert“, sagte Albert. „Die Tatsache, dass wir von Tieren wissen, dass sich die Wirkung ändert, wenn es oxidiert wird, würde bedeuten, dass ein vernünftiger menschlicher Verbraucher oxidierte Öle vermeiden möchte – aber das kann er selbst nicht.“

Ob es schädlich ist oder nicht, laut Martinsen ist ranziges Öl wahrscheinlich weniger wirksam als frisches Fischöl. Er weist auf Veränderungen in der chemischen Zusammensetzung von stark oxidierten Ölen hin, die ihre Vorteile verringern können. Auch hier ist die Forschung jedoch nicht schlüssig.

Die GOED wehrt sich seit Jahren gegen Kritik. Nachdem in einer Studie von Albert aus dem Jahr 2015 festgestellt wurde, dass 92 % der Produkte in Neuseeland einen der empfohlenen Oxidationsgrenzwerte überschritten, führte das Unternehmen 2017 eine eigene Replikationsstudie durch und die Ergebnisse waren viel niedriger, da weniger als 20 % der Produkte die Grenzwerte überschritten.

Gerard Bannenberg, Director of Technical Compliance bei GOED, sagte: „Ich glaube nicht, dass sich die Menschen wegen Oxidation Sorgen machen müssen. Das Niveau, von dem wir sprechen, ist sehr niedrig. Selbst wenn das Produkt leicht oxidiert ist, ist es sehr unwahrscheinlich, dass es unserer Gesundheit schadet.“

Nur Nature’s Answer antwortete auf die Anfrage des Guardian und behauptete, dass typische Ergebnisse für ihre Fischölsortimente einen Gesamtoxidationswert von 10 haben. Alle Ergebnisse über 25, wie in Labdoors Tests, deuten auf unsachgemäße Handhabung und Lagerung hin, sagen sie, was ist wahrscheinlich in der Lieferkette befinden, bevor sie getestet werden.

Martinsen sagte: „Die von GOED empfohlene Grenze ist keine magische Zahl, die etwas Wichtiges dafür bedeutet, wie diese Pille in Ihrem Körper wirkt. Grundsätzlich sollten wir regulatorische Ebenen haben, bei denen sich die gesundheitlichen Auswirkungen ändern, aber wir kennen diese Ebenen nicht.“

Im Allgemeinen, warnt Albert, ist Fischölergänzungen schwer zu vertrauen.

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