Auf Medicare und benötigen zahnärztliche Arbeit? Hüten Sie sich vor einer großen Rechnung.

Zwei Drittel aller Medicare-Patienten haben laut der Kaiser Family Foundation keine zahnärztliche Versorgung. Unter den Medicare-Leistungsempfängern, die zahnärztliche Leistungen in Anspruch nahmen, beliefen sich die durchschnittlichen Eigenausgaben für Zahnpflege im Jahr 2018 auf 874 US-Dollar, und ein Fünftel gab laut Kaiser mehr als 1.000 US-Dollar aus eigener Tasche aus.

Damit traditionelle Medicare die Zahnbehandlung bezahlen kann, muss sie als Teil eines gedeckten Verfahrens als notwendig erachtet werden – zum Beispiel eine Zahnextraktion, die zur Vorbereitung einer Strahlenbehandlung erforderlich ist. Ebenso deckt das Programm weder Hörgeräte (die notorisch teuer sind, oft im vierstelligen Bereich) noch Prüfungen oder die meisten Sehhilfen ab.

Die meisten Medicare Advantage-Pläne bieten ein gewisses Maß an Zahn-, Seh- und Hörversorgung. Einige Pläne berechnen zusätzliche Prämien für diese Dienste, aber oft sind sie für die Begünstigten kostenlos. Stattdessen werden sie über das komplexe Advantage-Zahlungssystem von Medicare finanziert, das Boni umfasst, die die Regierung auf der Grundlage von Qualitätsbewertungen an Pläne zahlt, und Rabatte, die unter bestimmten Umständen gewährt werden.

„Ein Teil der Einsparungen muss direkt für die Pflege der Leistungsempfänger ausgegeben werden, und sie fließen in diese zusätzlichen Leistungen“, sagte Allyson Y. Schwartz, Präsident und CEO der Better Medicare Alliance, einer Forschungs- und Interessengruppe von Medicare Advantage.

Aber die Grenzen dessen, was diese Pläne abdecken, variieren stark. Unter den Personen, die Pläne hatten, die sowohl präventive als auch umfassendere zahnärztliche Leistungen boten, sahen sich 43 Prozent mit jährlichen Obergrenzen in Höhe von typischerweise rund 1.000 US-Dollar konfrontiert, wie Kaiser Research zeigt.

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„Einige bieten präventive und diagnostische Dienste an, decken jedoch keine teureren Behandlungen ab“, sagte Tricia Neuman, Executive Director des Medicare Policy Program bei der Kaiser Family Foundation. „Andere decken auch teurere Dienstleistungen wie Implantate ab, haben jedoch hohe Mitversicherungsanforderungen oder jährliche Dollarlimits. Es ist besser als nichts, aber Menschen mit relativ knapper Zahnversicherung könnten überrascht sein, wenn sie ihre Rechnung sehen.“

Einige Senioren kaufen eine kommerzielle, individuelle Police nur für die zahnärztliche Versorgung, aber diese Pläne setzen sie auch hohen Auslagen für die teuersten Verfahren aus. Ein 66-jähriger Einwohner von New York City könnte beispielsweise zwischen einem Basis- (24 USD pro Monat) oder einem Premium-PPO-Plan (48 USD pro Monat) von Delta Dental wählen, beide mit einer jährlichen Selbstbeteiligung von 50 USD. Der Basisplan zahlt maximal 1.000 USD pro Pflegejahr und der Premiumplan 1.500 USD.

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