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Astronomen fanden einen Planeten, der den Tod seines Sterns überlebte

by drbyos
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Wenn unsere Sonne in etwa fünf Milliarden Jahren in ihren Todeskampf gerät, wird sie unseren Planeten verbrennen und dann dramatisch in eine tote Glut zerfallen, die als Weißer Zwerg bekannt ist. Aber das Schicksal weiter entfernter Planeten wie Jupiter oder Saturn ist weniger klar.

Am Mittwoch berichteten Astronomen in der Zeitschrift Nature, dass sie eine verlockende Vorschau auf das Leben nach dem Tod unseres Sonnensystems beobachtet haben: einen Planeten von der Größe eines Jupiters, der etwa 6.500 Lichtjahre von hier einen Weißen Zwerg umkreist.

Der Planet, der als MOA-2010-BLG-477Lb bekannt ist, nimmt eine mit Jupiter vergleichbare Umlaufbahn ein. Die Entdeckung bietet nicht nur einen Einblick in unsere kosmische Zukunft, sondern wirft auch die Möglichkeit auf, dass jedes Leben auf „Überlebenden“-Welten den Tod ihrer Sterne ertragen kann.

„Obwohl es ziemlich viele Hinweise auf felsige planetarische Trümmer gibt, die um Weiße Zwerge kreisen, haben wir nur sehr wenige Datenpunkte intakter Planeten“, sagte Joshua Blackman, Postdoktorand an der Universität von Tasmanien und Hauptautor der Studie.

„Das Schicksal unseres Sonnensystems wird wahrscheinlich dem von MOA-2010-BLG-477Lb ähnlich sein“, fügte er in einer E-Mail hinzu. „Die Sonne wird zu einem Weißen Zwerg, die inneren Planeten werden verschlungen und die Planeten mit breiterer Umlaufbahn wie Jupiter und Saturn werden überleben.“

Der Planet wurde zuerst wegen der Lichtverzerrungseffekte seines Gravitationsfeldes entdeckt, einem Phänomen, das als Mikrolinseneffekt bekannt ist. Nachdem sie jahrelang mit dem Keck-II-Teleskop auf Hawaii nach seinem Wirtsstern gesucht hatten, kamen Dr. Blackman und seine Kollegen zu dem Schluss, dass er einen Weißen Zwerg umkreist, der zu schwach ist, um ihn direkt zu beobachten.

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Astronomen, die letztes Jahr eine andere Methode verwendeten, berichteten, dass sie einen weiteren intakten Jupiter-ähnlichen Planeten namens WD 1856 b entdeckten, der einen Weißen Zwerg eng umkreist. Aber MOA-2010-BLG-477Lb umkreist seine verborgene Sternhülle in fast der dreifachen Entfernung zwischen Erde und Sonne und ist damit der erste bekannte Planet, der eine Jupiter-ähnliche Umlaufbahn um einen Weißen Zwerg einnimmt. Im Gegensatz dazu umkreist WD 1856 b seinen Weißen Zwerg alle 1,4 Tage, was darauf hindeutet, dass er nach dem Tod seines Sterns an seine aktuelle Position gewandert ist, obwohl die genauen Mechanismen dieser Reise noch ausgeheckt werden.

Andrew Vanderburg, Assistenzprofessor für Physik am Massachusetts Institute of Technology, der das Team leitete, das WD 1856 b entdeckte, sagte, dass die Schlussfolgerungen der neuen Studie solide erscheinen. Er stellte auch fest, dass Planeten mit weiten Umlaufbahnen um Weiße Zwerge wahrscheinlich häufiger vorkommen als solche in engen Umlaufbahnen, dass letztere jedoch einfacher zu entdecken sind.

„Wenn ich raten müsste, würde ich sagen, dass ihre Bevölkerung viel häufiger vorkommt, weil sie einfach dort bleiben muss und nichts passiert“, sagte Dr. Vanderburg. “Das scheint mir das wahrscheinlichste Ergebnis zu sein, zumindest zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte des Universums.”

Die neuen Entdeckungen können Erkenntnisse über die Suche nach außerirdischem Leben und die potenzielle Bewohnbarkeit von Weißen Zwergensystemen liefern. Lisa Kaltenegger, die Direktorin des Carl Sagan Institute an der Cornell University, hat vorgeschlagen, dass einige lebenserhaltende Sternensysteme sogar eine „zweite Genese“ erleben könnten, bei der neue Organismen im rekonfigurierten Fallout eines Weißen Zwergsystems entstehen.

„Ich finde die Studie spannend, weil sie zu den wachsenden Beweisen beiträgt, dass Planeten den Tod ihres Sterns überleben können, was zu faszinierenden Fragen über die Zukunft des Kosmos führt“, sagte Dr. Kaltenegger, der Teil des Teams war, das WD . entdeckte 1856 b, in einer E-Mail. „Wenn Planeten den Tod ihrer Sterne überleben können, kann das dann auch Leben?“

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Sterbende Sterne speien schädliche Strahlung aus, während sie in eine Phase namens Rote Riesen heranwachsen und Turbulenzen in ihre Systeme einbringen, die das Leben auslöschen könnten. Es gibt jedoch einige spekulative Szenarien, die die Bewohnbarkeit von Systemen der Weißen Zwerge bewahren könnten.

„Es gibt viele Dinge, die richtig laufen müssen“, sagte Dr. Vanderburg. Er stellt sich einen Planeten vor, der von einem Roten Riesenstern entfernt ist, der sich dann nach innen bewegt, nachdem der Stern ein Weißer Zwerg geworden ist und „genug Wasser behält, um möglicherweise ein schöner Ort zum Leben zu sein“, wenn sich der Stern in einen Weißen Zwerg verwandelt.

Da Weiße Zwerge klein und schwach sind, müsste sich ein solcher Planet in einer sehr engen Umlaufbahn befinden, damit flüssiges Wasser existieren kann. Wenn jedoch Leben auf einer Welt wie dem Jupitermond Europa entstehen sollte, die einen durch die Gezeitenkräfte des Jupiters erwärmten unterirdischen Ozean enthalten könnte, könnte es möglicherweise in größerer Entfernung vom Stern überleben.

„Wenn es die Menschheit in fünf Milliarden Jahren irgendwie noch geben würde, hätten wir wahrscheinlich eine bessere Chance, die Rote-Riesen-Phase der Sonne auf einem Jupitermond zu überleben als auf der Erde“, sagte Dr. Blackman.

Obwohl die Existenz von Leben um Weiße Zwerge nach wie vor Spekulation ist, könnten Observatorien der nächsten Generation, wie das James Webb Space Telescope und das Nancy Grace Roman Space Telescope, dazu beitragen, konkrete Antworten auf einige dieser evokativen Fragen zu geben. Da immer mehr intakte Planeten gesichtet werden, die Weiße Zwerge umkreisen, werden Wissenschaftler ein klareres Bild vom Leben und Nachleben dieser mysteriösen Systeme gewinnen.

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„Dies ist der erste Nachweis eines Planeten, der einen Weißen Zwerg umkreist, der mit der Mikrolinsentechnik gemacht wurde“, schloss Dr. Blackman, „aber mit ziemlicher Sicherheit nicht der letzte.“

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