Astronaut Michael Collins, Apollo 11-Pilot, mit 90 Jahren an Krebs gestorben

Der Apollo 11-Astronaut Michael Collins, der das Schiff pilotierte, von dem aus Neil Armstrong und Buzz Aldrin 1969 ihre historischen ersten Schritte auf dem Mond unternahmen, starb am Mittwoch an Krebs, teilte seine Familie mit. Er war 90 Jahre alt.

Collins war Teil der dreiköpfigen Apollo 11-Crew, die das Weltraumrennen zwischen den USA und Russland effektiv beendete und die Herausforderung von Präsident John F. Kennedy erfüllte, bis Ende der 1960er Jahre den Mond zu erreichen.

Obwohl er ungefähr 238.000 Meilen zum Mond reiste und innerhalb von 69 Meilen kam, betrat Collins nie die Mondoberfläche wie seine Crewmitglieder Aldrin und Armstrong, die 2012 starben. Keiner der Männer flog nach der Apollo 11-Mission ins All.

“Es liegt in der Natur des Menschen, sich zu dehnen, zu gehen, zu sehen, zu verstehen”, sagte Collins am 10. Jahrestag der Mondlandung im Jahr 1979. bis wann die Option ausgeübt wird. “

In einer Erklärung sagte der amtierende NASA-Administrator Steve Jurczyk: “Ob seine Arbeit hinter den Kulissen oder in voller Sicht war, sein Vermächtnis wird immer einer der Führer sein, die Amerikas erste Schritte in den Kosmos unternommen haben.”

Collins verbrachte die achttägige Mission damit, das Kommandomodul zu steuern. Während Armstrong und Aldrin im Mondlander Eagle zur Mondoberfläche hinabstiegen, blieb Collins allein im Kommandomodul Columbia.

“Ich denke, Sie sind die einzige Person in der Nähe, die keine TV-Berichterstattung über die Szene hat”, strahlte Mission Control Collins nach der Landung aus.

“Das ist in Ordnung. Es macht mir nichts aus “, antwortete er.

Collins war fast 28 Stunden allein, bevor Armstrong und Aldrin ihre Aufgaben auf der Mondoberfläche erledigten und im Mondlander abhoben. Collins war dafür verantwortlich, die beiden Raumschiffe erneut anzudocken, bevor die Männer zur Erde zurückkehren konnten. Wäre etwas schief gelaufen und Aldrin und Armstrong wären auf der Mondoberfläche festgefahren – eine echte Angst – wäre Collins allein auf die Erde zurückgekehrt.

Obwohl er häufig gefragt wurde, ob er es bereut habe, nicht auf dem Mond gelandet zu sein, war dies für Collins nie eine Option, zumindest nicht für Apollo 11. Collins Spezialität war als Kommandomodulpilot, eine Aufgabe, die er mit der Tätigkeit als Basislagerbetreiber verglich auf einer Bergsteigerexpedition. Infolgedessen bedeutete dies, dass er nicht an der Landung am 20. Juli 1969 teilnehmen sollte.

“Ich weiß, dass ich ein Lügner oder ein Dummkopf wäre, wenn ich sagen würde, dass ich den besten der drei Apollo 11-Sitze habe, aber ich kann mit Wahrheit und Gleichmut sagen, dass ich mit dem, den ich habe, vollkommen zufrieden bin”, schrieb er seine Autobiografie von 1974 “Carrying the Fire”. “Dieses Unternehmen wurde für drei Männer strukturiert, und ich halte mein drittes für genauso notwendig wie eines der beiden anderen.”

Collins wurde an Halloween 1930 in Rom geboren. Seine Eltern waren Virginia Collins und der Generalmajor der US-Armee, James L. Collins. Nach seinem Abschluss an der US-Militärakademie im Jahr 1952, ein Jahr hinter Aldrin, trat Collins der Luftwaffe bei, wo er Kampfpilot und Testpilot wurde.

John Glenns Flug von 1962, der ihn zum ersten Amerikaner machte, der die Erde umkreiste, überzeugte Collins, sich bei der NASA zu bewerben. Er wurde bei seinem zweiten Versuch 1963 als Teil der dritten Gruppe ausgewählter Astronauten aufgenommen. Collins ‘erste Mission war Gemini 10 aus dem Jahr 1966, eine der Zwei-Mann-Missionen zur Vorbereitung der Flüge zum Mond.

Zusammen mit John Young übte Collins Manöver, die für eine Mondlandung notwendig waren, und führte während der dreitägigen Mission einen Weltraumspaziergang durch. Während des Weltraumspaziergangs verlor er bekanntermaßen eine Kamera, die häufig als eines der Gegenstände des „Weltraummülls“ bezeichnet wird, der die Erde umkreist.

Am 9. Januar 1969 kündigte die NASA an, dass Collins, Armstrong und Aldrin in der Besatzung von Apollo 11 sein würden, dem ersten Mondlandungsversuch der Vereinigten Staaten. Von seinen Apollo 11-Astronauten sagte Collins, sie seien: “Klug wie die Hölle, beide kompetent und erfahren, jeder auf seine Weise.” Trotzdem nannte Collins die Gruppe “liebenswürdige Fremde”, weil das Trio nie eine so intensive Bindung entwickelte wie andere Crews.

Von den dreien war Collins der anerkannte Witzbold. Aldrin nannte ihn den “lockeren Kerl, der Leichtigkeit in die Dinge brachte”. Collins fasste beispielsweise Kennedys berühmte Herausforderung zusammen, zum Mond zu gehen, und sagte später: „Es war wunderschön in seiner Einfachheit. Was ist zu tun? Mond. Wann? Ende des Jahrzehnts. “

Die Apollo 11-Besatzung trainierte nur sechs Monate, bevor sie am 16. Juli 1969 von Floridas Cape Canaveral aus startete. Die Missionsabzeichen – ein Adler, der mit einem Olivenzweig in den Krallen auf dem Mond landet – stammten größtenteils von Collins.

Collins sagte, eines der Dinge, die ihn am meisten beeindruckten, war die Art und Weise, wie die Erde vom Weltraum aus aussah – friedlich und gelassen, aber auch zart.

„Wenn ich auf Apollo 11 zurückblicke, fühle ich mich immer mehr von meiner Erinnerung angezogen, nicht vom Mond, sondern von der Erde. Winzige, kleine Erde in ihrem kleinen schwarzen Samthintergrund “, sagte Collins anlässlich des 50-jährigen Jubiläums der Mission im Jahr 2019.

Im Gegensatz dazu sagte er, der Mond sei fast feindselig. Tatsächlich wurde es als so feindselig angesehen, dass Collins, Armstrong und Aldrin bei ihrer Rückkehr mehrere Tage in einem Quarantäneanhänger verbrachten. Sie empfingen Besucher, darunter Präsident Richard Nixon, die durch ein Fenster starrten.

Als die Gruppe schließlich als sicher eingestuft wurde, unternahmen sie eine Welttournee und besuchten in etwas mehr als fünf Wochen 25 Länder.

Collins bemerkte oft, dass er überrascht war, dass die Leute überall nicht sagten: “Nun, ihr Amerikaner habt es endlich getan.” Stattdessen sagten sie: “Nun, wir haben es endlich geschafft”, was “wir” Menschen bedeutet.

Schon früh sagte Collins, Apollo 11 sei seine letzte Mission, obwohl die NASA-Beamten wollten, dass er weiter fliegt. Collins verließ bald die NASA und trat dem Außenministerium als stellvertretender Sekretär für öffentliche Angelegenheiten bei. Obwohl er die Leute genoss, schrieb er später, dass “lange Stunden in Washington mit einem großen Mahagonischreibtisch” nicht zu ihm passten.

Nach ungefähr einem Jahr verließ er die Smithsonian Institution und trat ihr bei. Dort leitete er ein Team, das für die Planung und Eröffnung des Smithsonian Air & Space Museum verantwortlich war, in dem sich heute die Apollo 11-Kapsel und Artefakte befinden, darunter einige persönliche Gegenstände von Collins aus dieser Mission – Flugchecklisten, seine Zahnbürste, sein Rasiermesser und eine Tube Alte Gewürzrasiercreme.

Zusammen mit seiner Autobiografie schrieb Collins ein Buch über seine Erfahrungen für jüngere Leser: „Fliegen zum Mond: Die Geschichte eines Astronauten“. In einem Vorwort zu dem Buch aus dem Jahr 1994 forderte Collins mehr Ausgaben für die Erforschung des Weltraums und für eine bemannte Mission zum Mars.

„Ich bin zu alt, um zum Mars zu fliegen, und das bedauere ich. Aber ich glaube immer noch, dass ich sehr, sehr viel Glück hatte “, schrieb er. „Ich wurde in den Tagen von Doppeldeckern und Buck Rogers geboren, lernte das Fliegen in den frühen Jets und erreichte meinen Höhepunkt, als Mondraketen kamen. Das ist schwer zu schlagen. “

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