Asteroid kommt der Erde außerordentlich nahe, wird aber verfehlen

CAPE CANAVERAL, Florida –

Ein Asteroid von der Größe eines Lieferwagens wird am Donnerstagabend an der Erde vorbeipeitschen, eine der engsten Begegnungen dieser Art, die jemals aufgezeichnet wurden.

Die NASA besteht darauf, dass es ein Beinaheunfall sein wird, ohne dass der Asteroid die Erde treffen könnte.

Die NASA sagte am Mittwoch, dass dieser neu entdeckte Asteroid 2.200 Meilen (3.600 Kilometer) über die Südspitze Südamerikas sausen wird. Das ist zehnmal näher als die Schar von Kommunikationssatelliten, die über uns kreisen.

Die nächste Annäherung erfolgt um 19:27 Uhr EST (21:27 Uhr lokal).

Selbst wenn der Weltraumfelsen viel näher käme, sagten Wissenschaftler, dass das meiste davon in der Atmosphäre verbrennen würde, wobei einige der größeren Stücke möglicherweise als Meteoriten fallen würden.

Das Aufprallgefahrenbewertungssystem der NASA namens Scout schloss einen Streik schnell aus, sagte sein Entwickler Davide Farnocchia, ein Ingenieur am Jet Propulsion Laboratory der Agentur in Pasadena, Kalifornien.

„Aber trotz der sehr wenigen Beobachtungen konnte es dennoch vorhersagen, dass sich der Asteroid der Erde außerordentlich nahe nähern würde“, sagte Farnocchia in einer Erklärung. „Tatsächlich ist dies eine der engsten Annäherungen eines bekannten erdnahen Objekts, die jemals aufgezeichnet wurde.“

Der am Samstag entdeckte Asteroid mit dem Namen 2023 BU soll einen Durchmesser zwischen 11 Fuß (3,5 Meter) und 28 Fuß (8,5 Meter) haben. Es wurde erstmals von demselben Amateurastronomen auf der Krim, Gennady Borisov, entdeckt, der 2019 einen interstellaren Kometen entdeckte. Innerhalb weniger Tage wurden Dutzende von Beobachtungen von Astronomen auf der ganzen Welt durchgeführt, die es ihnen ermöglichten, die Umlaufbahn des Asteroiden zu verfeinern.

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Die Bahn des Asteroiden wird durch die Schwerkraft der Erde drastisch verändert, sobald er vorbeifliegt. Anstatt alle 359 Tage die Sonne zu umrunden, wird sie sich laut NASA auf eine ovale Umlaufbahn bewegen, die 425 Tage dauert.

Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung von der Science and Educational Media Group des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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