Assad entlässt Kritiker, als Syrien abstimmt, um seine Macht zu erweitern

Präsident Bashar al-Assad wies die Kritik an den Präsidentschaftswahlen in Syrien zurück, als die Wähler am Mittwoch in von der Regierung gehaltenen Gebieten Stimmzettel abgaben, obwohl westliche Anschuldigungen weder “frei noch fair” waren.

“Ihre Meinung hat keinen Wert”, sagte Assad, nachdem er mit seiner in Großbritannien geborenen Frau Asma im Damaskus-Vorort Douma abgestimmt hatte, einer wichtigen Hochburg der Rebellen, bis sie vor drei Jahren von den Regierungstruppen zurückerobert wurde.


Profil von Bashar al-Assad, Präsident von Syrien Foto: AFP / Kenan AUGEARD

Am Vorabend der Wahlen sagten die USA, Großbritannien, Frankreich, Deutschland und Italien, die Umfrage sei “weder frei noch fair”, und Syriens fragmentierte Opposition hat sie als “Farce” bezeichnet.

Aber sie werden machtlos zusehen, wie nur wenige bezweifeln, dass Assad seine beiden praktisch unbekannten Herausforderer schlagen wird, um eine vierte Amtszeit in einem vom Krieg heimgesuchten Land zu gewinnen, das in einer Wirtschaftskrise steckt.

Die umstrittene Abstimmung ist die zweite Wahl seit Beginn eines zehnjährigen Bürgerkriegs, bei dem über 388.000 Menschen getötet und die Hälfte der Vorkriegsbevölkerung vertrieben wurden.

Syrien
Syrer gehen neben Werbetafeln mit Kampagnen, auf denen Präsident Bashar al-Assad in der Hauptstadt Damaskus abgebildet ist. Vor Umfragen wird allgemein erwartet, dass er gewinnt. Foto: AFP / Louai Beshara

Riesige Wahlplakate, die Assad verherrlichen, sind in zwei Dritteln des Landes unter seiner Kontrolle aufgetaucht.

Staatliche Medien, in denen sich am Morgen lange Warteschlangen vor den Wahllokalen bildeten, sagten, die Umfragen seien um Mitternacht (2100 GMT) geschlossen worden, nachdem sie gemeldet hatten, dass sie fünf Stunden nach der geplanten Schließzeit geöffnet bleiben würden.

Es hieß, das Zählen habe begonnen.

Syrische Wahl
Einige Syrer im Ausland haben bereits letzte Woche abgestimmt. In diesem Foto vom 20. Mai gibt ein Syrer im Libanon einen Stimmzettel in Beirut ab. Syrer, die illegal aus dem Land geflohen waren und daher keinen Ausreisestempel in ihrem Pass vorweisen konnten, durften nicht wählen. Foto: AFP / Anwar AMRO

Hunderte von Studenten wollten vor der Damaskus-Universität wählen.

“Ich bin gekommen, um für Bashar al-Assad zu stimmen, weil er der einzige Mann ist, der 10 Jahre Krieg überstanden hat”, sagte der 26-jährige Kinan al-Khatib.

Um ihn herum sangen die Schüler: “Mit unserem Blut und mit unseren Seelen opfern wir unser Leben für dich, Bashar.”

Wahlen in Syrien
In den von der Regierung kontrollierten Gebieten Syriens wurden Plakate für Assad angebracht. Foto: AFP / LOUAI BESHARA

Das Ergebnis wird nicht vor Freitagabend erwartet.

Die Wahlen finden inmitten der niedrigsten Gewalt seit 2011 statt – aber mit einer Wirtschaft im freien Fall.

Mehr als 80 Prozent der Bevölkerung leben in Armut, und das syrische Pfund hat gegenüber dem Dollar an Wert verloren, was zu einer explodierenden Inflation geführt hat.

Assads Wahlkampfslogan “Hoffnung durch Arbeit” erinnert an den kolossalen Wiederaufbau, der für den Wiederaufbau des Landes erforderlich ist und Milliarden von Dollar an Finanzmitteln erfordert.

Assad, ein 55-jähriger ausgebildeter Augenarzt, wurde im Jahr 2000 nach dem Tod seines Vaters Hafez, der Syrien 30 Jahre lang regiert hatte, zum ersten Mal per Referendum gewählt.

Gegen ihn stehen der ehemalige Staatsminister Abdallah Salloum Abdallah und Mahmud Merhi, ein Mitglied der sogenannten “tolerierten Opposition”, die von Oppositionsführern im Exil lange Zeit als Erweiterung des Regimes abgetan wurden.

“Ich kenne die anderen Kandidaten überhaupt nicht und respektiere ihre Nominierung, aber meine Stimme wird definitiv an Assad gehen”, sagte Khatib.

Wahlen in Syrien
BILDER Syrer gaben ihre Stimmzettel in einem Wahllokal in Damaskus ab, als in ganz Syrien die Abstimmung für eine Wahl begann, bei der nur wenige Zweifel daran haben, dass Präsident Bashar al-Assad die Macht für eine vierte Amtszeit ausweiten wird. Foto: AFPTV / Youssef KARWASHAN

Assad hat es unterlassen, Medienveranstaltungen und Interviews für Kampagnen abzuhalten.

Aber er gab diesen Monat eine allgemeine Amnestie für Tausende von Gefangenen heraus, zusätzlich zu einer Reihe von Dekreten zur Verbesserung der wirtschaftlichen Bedingungen.

Letzte Woche haben Tausende von Syrern im Ausland mit den richtigen Unterlagen frühzeitig Stimmzettel in ihren Botschaften abgegeben.

Aber diejenigen, die illegal aus dem Land geflohen waren und daher keinen Ausreisestempel in ihrem Pass vorweisen konnten, wurden von der Abstimmung ausgeschlossen.

Mehrere Länder, die gegen Assad sind, haben die Abstimmung insgesamt blockiert, darunter die Türkei und Deutschland, in denen große syrische Flüchtlingsbevölkerungen leben.

Frankreichs Außenminister Jean-Yves Le Drian sagte, die Abstimmung sei durch die Tatsache untergraben worden, dass viele Syrer im In- und Ausland nicht teilnehmen konnten.

“Diese Wahlen sind keine echten Wahlen”, sagte er.

Der syrische Gesandte der Vereinten Nationen, Geir Pedersen, sagte, die Wahlen würden unter der Schirmherrschaft der aktuellen Verfassung abgehalten und “nicht Teil des politischen (Übergangs-) Prozesses, der in der Resolution 2254 des Sicherheitsrates vom Dezember 2015 gefordert wird”.

“Was erforderlich ist, ist eine von Syrien geführte und im Besitz befindliche politische Lösung, die von den Vereinten Nationen unterstützt und von einer konstruktiven internationalen Diplomatie unterstützt wird”, sagte er.

Im von Rebellen gehaltenen Nordwesten Syriens, in dem drei Millionen Menschen leben, gingen am Mittwoch Hunderte auf die Straße, um zu protestieren, sagte ein AFP-Korrespondent.

Sie trugen Plakate mit der Aufschrift: “Keine Legitimität für Assad und seine Wahlen.”

Der Protestierende Yaqin Beedo nannte die Abstimmung eine “Täuschung”.

“Es ist eine Lüge, an die Regimetreue tatsächlich glauben”, sagte sie gegenüber AFP.

Auch in Daraa kam es zu Protesten, von denen nur Teile unter der militärischen Kontrolle des Regimes stehen und in denen einige Einwohner einen Boykott forderten.

Die kurdischen Behörden, die im Nordosten eine autonome Zone geschaffen haben, sagten, sie seien “nicht besorgt”.

Bei der letzten Umfrage mit mehreren Kandidaten im Jahr 2014 gewann Assad 88 Prozent der Stimmen.

Es fand während des Krieges statt, als die Luftwaffe Rebellengebiete der zweiten Stadt Aleppo bombardierte und heftige Kämpfe in Hama, Idlib und Daraa sowie in der Nähe von Damaskus führte.

Copyright AFP. Alle Rechte vorbehalten.

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