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Asahi wechselt nach 20 Mrd. USD M & A zu alkoholfreiem Bier

by drbyos
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Asahi will einen Markt knacken, der sich während der Coronavirus-Pandemie als überraschend widerstandsfähig erwiesen hat: alkoholfreie Getränke.

Asahis Entscheidung folgte auf eine Spende von 20 Milliarden US-Dollar für Biermarken wie Peroni, Pilsner Urquell und Carlton Draft in den letzten Jahren. Covid-19 hat jedoch den Fokus der Verbraucher auf alles, was mit „Wellness“ zu tun hat, gestärkt. Die Verkäufe von niedrigen und alkoholfreien Getränken stiegen während der Pandemie, obwohl die Schließung von Kneipen zu einem weltweiten Rückgang der Bierverkäufe geführt hat.

“Alkoholfrei ist ein gutes Allround-Produkt”, sagte Atsushi Katsuki, seit März Asahis Geschäftsführer, in einem Interview. “Es hilft bei der Lösung sozialer Probleme, verbindet uns mit neuen Benutzern und führt zu unserer Rentabilität.”

Niedrige und alkoholfreie Bierverkäufe haben davon profitiert, dass die Menschen mehr für Getränke ausgaben, die während der Sperrzeiten zu Hause konsumiert werden sollten. Dies passt zu Asahis umfassenderer Strategie, sich auf margenstärkere „Premium“ -Getränke zu konzentrieren.

Die Verschiebung wurde auch durch den Druck in Japan unterstützt, wo die Biermengen seit mehr als zwei Jahrzehnten gesunken sind und die Regierung ihr Vorgehen gegen starken Alkoholkonsum verschärft hat.

In Europa stieg der Umsatz mit Asahis alkoholfreiem Bier im Jahr 2020 im Vergleich zum Vorjahr um 10 Prozent, was auf die Beliebtheit von Marken wie Birell und Peroni Libera zurückzuführen ist – auch wenn die von Bier volumenmäßig um 6 Prozent zurückgingen. Asahi hat angekündigt, den Anteil der Verkäufe von alkoholfreien Getränken in Europa bis 2030 von 5,1 Prozent im Vorjahr zu vervierfachen.

Das Unternehmen, das in Japan für sein Flaggschiff Super Dry bekannt ist, brachte im März ein alkoholarmes Produkt namens Beery auf den Markt. Dabei wurden Technologien aus europäischen Getränken verwendet, um ein Biergetränk mit reduziertem Alkoholgehalt herzustellen. Ziel ist es, den Anteil der Getränke mit 3,5 Prozent Alkohol oder weniger auf 20 Prozent des Produktmixes bis 2025 zu verdreifachen.

“Hier geht es nicht nur um Veränderungen im Konsum bei jungen Menschen”, sagte Katsuki. “Bis jetzt konnten wir keine Optionen für verschiedene Umstände anbieten, um Menschen anzusprechen, die trinken können, aber nicht wollen oder Menschen, die trinken wollen, aber nicht können.”

Laut der Getränkeanalysegruppe IWSR soll das Verkaufsvolumen von alkoholarmen und alkoholfreien Getränken in den USA zwischen 2020 und 2024 jährlich um 10,7 Prozent, in Großbritannien um 6,6 Prozent und in Japan um 6,5 Prozent steigen.

Konkurrenten wie Anheuser-Busch InBev und Heineken haben ebenfalls alkoholfreie Portfolios aufgebaut. Analysten haben jedoch abgewartet, wie viel diese Produkte zum Ergebnis beitragen werden, wobei der Markt für niedrige und alkoholfreie Produkte weniger als 2 Prozent des Marktes für berauschende Getränke ausmacht. Das Betriebsergebnis von Asahi ging im vergangenen Jahr um ein Drittel zurück, da es stark vom Umsatz in Restaurants und Pubs abhing.

Der 61-jährige Katsuki übernahm den siebtgrößten Brauer der Welt in einem drastisch schwierigeren Geschäftsumfeld als in den vergangenen fünf Jahren, als Asahi Milliarden für die Beschaffung europäischer und australischer Vermögenswerte von AB InBev ausgab, darunter Grolsch und Carlton & United Breweries.

Das Unternehmen hat jede große Akquisition bis 2024 ausgeschlossen. Bis dahin hofft es, seine Nettoverschuldung auf das Dreifache des Ergebnisses vor Zinsen, Steuern, Abschreibungen und Amortisationen gegenüber dem derzeitigen Sechsfachen reduzieren zu können.

„Wir diskutieren intern, ob unser aktuelles Portfolio und unsere Präsenz ausreichend sind. Es stellt sich auch die Frage, ob es in Ordnung ist, nur Bier zu trinken “, sagte Katsuki.

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