Argos versucht, die Offensive anzukurbeln und die Hitze gegen Ticats abzuschwächen

Der Erfolg der Argonauten in einem ungewöhnlichen Abschnitt des CFL-Spielplans wird davon abhängen, wie gut ihre erste rein kanadische Offensivlinie der Saison abschneidet und ob sie ihre Emotionen zügeln können.

In der Praxis für das Heimspiel am Samstagabend mit den Hamilton Tiger-Cats – ihrem Gegner in vier der nächsten fünf Spiele – arbeiteten die Argos mit fünf kanadischen Linemen vor Quarterback McLeod Bethel-Thompson.

Die einheimischen Linemen Dariusz Bladek, Shane Richards und Justin Lawrence haben in dieser Saison regelmäßig Schnappschüsse gesehen, aber Verletzungen haben Rookie Gregor MacKellar letzte Woche die Tür geöffnet, während Philip Blake wieder in der Aufstellung im Zweikampf erwartet wird.

Trainer Ryan Dinwiddie hat auch Vertrauen in Braydon Noll gezeigt, der im Mai von Laurier eingezogen wurde. Noll, der auf der Trainingsliste steht, kann Center oder Guard spielen und wird sich für sein erstes CFL-Spiel als Lawrences Backup in der Mitte kleiden.

„Wir wollten das Verhältnis (von Kanadiern und Amerikanern) nicht ändern, und wir starteten bereits mit neun bis zehn Kanadiern, also sind wir diese Woche kanadisch stark“, sagte Dinwiddie.

Dinwiddie braucht die O-Line, um teilweise aufzutreten, um dem Star-Running-Back Andrew Harris zu helfen, wieder auf die Strecke zu kommen.

Während die Argos die viertbewertete Offensive in der CFL haben und Harris den vierten Platz in Rushing Yards belegt, hatte er bei der undisziplinierten Niederlage am vergangenen Sonntag gegen die Ottawa Redblacks ein Saisontief von 17 Yards bei neun Carrys. Der 35-jährige Harris, eine wichtige Akquisition außerhalb der Saison, hat in sechs Spielen keinen schnellen Touchdown.

Während Bethel-Thompson und die Argos-Offensive Yardage aufgebaut haben, fehlte es ihr an der Fähigkeit, Touchdowns zu erzielen – nur 10 in dieser Saison, die wenigsten in der Liga. Gegen die Redblacks, die sieglos geblieben waren, machten die Argos keinen einzigen Schnappschuss innerhalb der 29-Yard-Linie von Ottawa.

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„Wir müssen schneller handeln“, sagte Dinwiddie. „Nimm den Ball aus den Händen des Quarterbacks. Wir können es nicht drei oder vier Sekunden lang festhalten. Es wird Zeiten geben, in denen wir so lange daran festhalten müssen, um diese zweiten Fenster zu finden … aber die ganze Sache ist, lasst uns bei First Downs scharf werden.

„Lassen Sie uns nicht zum zweiten und langen kommen … das wird unserer jungen Offensivlinie helfen.“

Ein gutes Zeichen für die Offensive war die Arbeit von Slotback Eric Rogers im Training am Freitag. Rogers, eines der Lieblingsziele von Bethel-Thompson in der vergangenen Saison und ein effektiver Blocker, stand mit einer Oberschenkelverletzung auf der Liste der Verletzten in sechs Spielen. Er wurde vor Ex-Ticat Brandon Banks auf der Tiefenkarte bei Slotback für das Spiel am Samstag aufgeführt.

Disziplin war auch ein wichtiger Faktor für die 3-3 Argos, die 541 Yards an Strafen angehäuft haben. Zwei anstößige Verhaltensanrufe – einer, weil er den Schuh eines Redblacks-Spielers auf das Feld geworfen hatte – ermöglichten es Ottawa, wieder in das Spiel am Sonntag einzusteigen und mit 23: 13 zu gewinnen, nachdem er bis spät in der ersten Halbzeit keinen Touchdown erzielt hatte.

„Wir hatten die Chance, dieses Spiel zu gewinnen; wir haben uns unangemessen verhalten“, sagte Dinwiddie. „Jetzt müssen die Jungs richtig reagieren.“

Dinwiddie, der nach der kostspieligen Darstellung des Teams kritisiert wurde, fügte hinzu, dass das Trainerteam das Problem direkt mit den Spielern angesprochen habe, was zu einem weiteren emotionalen Wettbewerb führen würde. Im Finale der East Division der letzten Saison zwischen den Teams im BMO Field kostete ein Verstoß die Argos eine Chance auf den Sieg, und nach dem Spiel floss böses Blut im Austausch mit Hamilton-Fans.

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