Ärger in Los Angeles County: Zu viele Pfauen

Bezirksbeamte in Los Angeles haben eine Bitte: Bitte füttere die Pfauen nicht.

In diesem Stück Südkaliforniens sind Pfauen (ein Begriff, der männliche Pfauen mit schillernden Schwänzen und die stumpferen Pfauenhühner, die sie verfolgen, umfasst) nicht auf Zoos beschränkt. Sie schlendern durch Vorstadtstraßen oder fächeln ihre Federn auf gepflegten Rasenflächen.

Manche Leute füttern sie gerne. Andere denken, dass die Kreaturen ein Ärgernis sind. Sie sind manchmal aggressiv und oft laut. Sie können Blumenbeete zerstören, Kot auf Dächern hinterlassen und glänzende Oberflächen zertrümmern, wenn sie ihre eigenen Reflexionen für Rivalen halten.

Am Dienstag wird erwartet, dass der Aufsichtsrat von Los Angeles County die Ausarbeitung einer Verordnung fordert, die es den Menschen verbietet, Pfauen zu füttern.

Kathryn Barger, die Betreuerin des Antrags, sagte in einem Interview, sie hoffe, dass er die Menschen aufklären und von der Fütterung abhalten würde. Es ist bekannt, dass die Bewohner den Vögeln alles geben, von Semmelbröseln über Vogelfutter bis hin zu Hundefutter, sagte sie.

Das ist nicht gut für Pfauen oder für Menschen.

“Es ermutigt sie zu bleiben”, sagte Francine Bradley, eine emeritierte Geflügelspezialistin an der University of California, Davis. “Und weil diese Vögel nicht heimisch sind, zerstören sie einheimische Lebensräume.”

Frau Barger sagte, die Pfauenpopulation schien im letzten Jahr explodiert zu sein, teilweise aufgrund einer Vogelkrankheit namens virulente Newcastle-Krankheit, die zu einer Vogelquarantäne (ohne Bezug zum Coronavirus) führte, die die Bemühungen, die Vögel aus Wohngebieten zu vertreiben, behinderte zu geeigneteren Lebensräumen.

Die Umzüge, die in diesem Jahr wieder aufgenommen wurden, seien Teil eines humanen Prozesses, der keine Vernichtung beinhaltet, fügte sie hinzu.

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„Hier geht es darum, die Männchen umzusiedeln, damit wir die Population ausdünnen können“, sagte sie, „damit wir mit den Pfauen, die in der Gemeinschaft leben, in einer ausgewogenen Weise zusammenleben können.“

Pfauen, die aus ihren heimischen Lebensräumen in Südasien nach Kalifornien importiert wurden, galten einst als Statussymbol für auffällige Landbesitzer im und um das San Gabriel Valley.

Einige sagen, dass die Vögel zuerst von Elias J. Baldwin in die Gegend gebracht wurden, einem Spekulanten und Unternehmer namens Lucky, der Ende des 19. Jahrhunderts eine weitläufige Ranch in der heutigen Stadt Arcadia gründete. Andere glauben, dass die modernen Schwärme von Vögeln abstammen, die von Victor McLaglen gesammelt wurden, dem rauen Schauspieler, der in Jahrzehnten von Hollywood-Filmen auftrat.

Viehzüchter benutzten die allesfressenden Vögel, um Schädlinge unter Kontrolle zu halten und als Wachhunde zu fungieren; ihre durchdringenden Schreie konnten Landbesitzer vor Eindringlingen warnen. Aber als sich die kalifornische Landschaft um sie herum veränderte, blieb der Pfau bestehen.

“Als dieser Teil Südkaliforniens von Ranchos zu Ranchettes und dann zu winzigen Vorstadthinterhöfen wurde, gerieten diese Dinge außer Kontrolle”, sagte Dr. Bradley. “Sie können extrem destruktiv sein.”

Die Baldwin-Ranch wurde schließlich zum Standort des Los Angeles County Arboretum and Botanic Garden, in dem noch viele Pfauen leben und Touristen anziehen, die sich am fantastischen Gefieder der Vögel erfreuen. (Arcadia hat bereits eine Verordnung gegen das Füttern von Pfauen, berichtete die Washington Post, aber es gibt keinen Hinweis darauf, dass sie strikt durchgesetzt wurde.)

Pfauen zu füttern kann sie übermäßig aggressiv machen, sagte Richard Schulhof, der Geschäftsführer des Arboretums. Die Vögel seien wilde Tiere, sagte er, die aus Pflanzen, Samen, Käfern, Fröschen und Schlangen ihre eigenen Festmahle machen können.

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Während der Paarungszeit, die im Frühjahr stattfindet, können sie besonders laut sein. „Ich kann es gerade vor meinem Fenster hören“, sagte Herr Schulhof. „Es ist ein interessanter Klang. Ich kann verstehen, dass manche Leute es ablehnen würden, die Pfauen schreien zu hören, wenn sie ganz in der Nähe sind. Die Lautstärke ist sehr laut.“

Frau Barger sagte, dass Pfauen auf ihrem eigenen Grundstück sie am frühen Morgen mit ihren durchdringenden Schreien begrüßt hätten.

„Ich habe gesehen, wie einer der Pfauen von einem Auto angefahren wurde“, fügte sie hinzu. „Ich kenne den Lärm, den sie machen. Ich kenne den Kot, den sie hinterlassen, und die Tatsache, dass sie wirklich verheerende Schäden auf Ihrem Dach anrichten können.“

Ihr Antrag würde den Bezirksbeamten 90 Tage Zeit geben, um eine Sprache für eine Verordnung vorzuschlagen, über die dann der Aufsichtsrat abstimmen würde. Es würde für nicht eingemeindete Gebiete im Landkreis gelten – nicht für Städte, die ihre eigenen Verordnungen erlassen können – und es bleibt unklar, wie die Maßnahme durchgesetzt werden würde.

„Dies ist ein seit langem bestehendes Problem, und die Menschen wiegen auf beiden Seiten“, sagte Frau Barger und fügte hinzu, dass sie hoffe, dass eine entmutigende Fütterung dazu beitragen würde, die Pfauenpopulation auf ein überschaubares Niveau zu senken.

„Sie werden immer noch ein Teil der Gemeinschaft sein“, sagte sie. „So ist es eben.“Al

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