Apples App Store erhebt EU-Kartellgebühr

Diese Woche hat Apple seine Macht durch die Einführung eines Software-Updates gestärkt, mit dem Kunden mehr Möglichkeiten haben, die Datenverfolgung durch Apps zu blockieren. Diese Änderung hat eine Fehde mit Facebook ausgelöst, die den Schritt als wettbewerbswidrig kritisiert hat, da er die Fähigkeit zum Online-Verkauf beeinträchtigen wird Werbung.

Unternehmen drängen zunehmend Regulierungsbehörden und Gerichte, einzugreifen. Bei einer Kongressanhörung in Washington in der vergangenen Woche erklärten Unternehmen wie Spotify, Tile und Match Group den Senatoren, wie die von Apple und Google festgelegten Richtlinien, deren Play Store ein weiterer Knackpunkt für App-Entwickler ist, den Wettbewerb beeinträchtigten und zu höheren App-Preisen für Kunden führten. Und nächste Woche soll in Kalifornien ein Prozess zwischen Apple und Epic Games beginnen, dem Hersteller von Fortnite, der eine Kartellklage gegen Apple wegen seiner Gebühren eingereicht hat.

Großbritannien führt eine weitere kartellrechtliche Untersuchung von Apple über den App Store durch, nachdem Beschwerden von Entwicklern eingegangen sind.

Der am Freitag angekündigte Fall ist Teil einer breiteren Anstrengung der Europäischen Union, sogenannte Gatekeeper-Unternehmen wie Apple, Amazon, Facebook und Google einzudämmen. Die politischen Entscheidungsträger erarbeiten Gesetze, die verhindern sollen, dass die Technologiegiganten ihre Marktmacht missbrauchen, um kleineren Unternehmen Schaden zuzufügen, einschließlich der Art und Weise, wie sie App Stores verwalten.

Die Bemühungen, Änderungen im App Store zu erzwingen, stellen eine Bedrohung für ein schnell wachsendes Geschäft von Apple dar. Da der Verkauf von iPhones, iPads und anderen Hardwaregeräten ausgereift ist, setzt das Unternehmen auf digitale Dienste als neue Wachstumsquelle. Der Optimismus der Anleger in Bezug auf dieses Geschäft hat dazu beigetragen, dass die Apple-Aktie in die Höhe geschossen ist und einen Marktwert von mehr als 2,2 Billionen US-Dollar erzielt hat, den größten der Welt.

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Der Druck auf Apple über den App Store hat das Unternehmen bereits zu Änderungen veranlasst. Im vergangenen Herbst halbierte das Unternehmen seine Provision für viele App-Verkäufe auf 15 Prozent für Entwickler, die mit ihren iPhone-Apps weniger als 1 Million US-Dollar pro Jahr verdienten. Diese Änderung betraf etwa 98 Prozent der Entwickler, die die Provision gezahlt hatten, berührte jedoch kaum das Endergebnis von Apple. Nach Schätzungen von Sensor Tower, einer App-Datenfirma, machten diese Entwickler weniger als 5 Prozent des Umsatzes aus, den Apple mit Apps erzielte.

Apple verdient viel mehr, indem es die Umsätze mit den beliebtesten Apps senkt. Die Match Group, die die Dating-App Tinder herstellt, gab kürzlich bekannt, dass sie Apple jährlich fast 500 Millionen US-Dollar an Provisionszahlungen gezahlt hat. Dies ist die größte Einzelausgabe.

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