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Apple und Epic Trial werden mit einer Tour durch die Fortnite ‘Metaverse’ eröffnet

by drbyos
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OAKLAND, Kalifornien – Kosmetik. Digitale Tänze genannt “Emotes” Eine Währung namens V-Bucks. Virtuelle Konzerte. Fortnite, die beliebte Spieleplattform, ist mehr als nur ein Spiel. Es ist eine „Metaverse“ voller virtueller Leben, sagte Tim Sweeney, Geschäftsführer von Epic Games, dem Unternehmen, das Fortnite gegründet hat.

Und Apple, argumentierte er am Montag vor einem Bundesgericht, möchte, dass das Geld in der Fortnite-Metaverse unfair gekürzt wird.

Herr Sweeney bot eine detaillierte Erklärung von Fortnite an, um am ersten Tag einer voraussichtlich dreiwöchigen Gerichtsverhandlung ein umfassendes Porträt der Welt seines Unternehmens zu zeichnen, in dem Epic gegen Apple in einem Kampf um Apples App Store-Gebühren und andere Regeln antritt könnte die 100-Milliarden-Dollar-App-Wirtschaft umgestalten.

Epic verklagte Apple im August mit der Begründung, Apple stütze sich zu Unrecht auf die Kontrolle über den App Store, um einen unfairen Teil des Geldes herauszuholen, das Epic mit dem Verkauf digitaler Waren in Fortnite verdient.

Epic mit einem Wert von 29 Milliarden US-Dollar und Sitz in Cary, NC, verlangt keinen finanziellen Schadenersatz. Das Unternehmen möchte, dass Apple Apps wie Fortnite ermöglicht, die Zahlungssysteme von Apple zu umgehen und sogar einen eigenen App Store innerhalb von Apple anzubieten.

Das Ergebnis des Prozesses wird weitreichende Auswirkungen auf den breiteren kartellrechtlichen Vorstoß gegen große Technologieunternehmen haben. Apple, Amazon, Facebook und Alphabet, dem Google gehört, sehen sich verschiedenen kartellrechtlichen Ansprüchen von Bundes- und Landesregierungen in den USA und in Europa gegenüber. Apple kämpft außerdem gegen zwei potenzielle Sammelklagen von Verbrauchern und Entwicklern wegen der Gebühren für den App Store.

Fortnite, sagte Herr Sweeney, “ist ein Phänomen, das über das Spielen hinausgeht”, sagte er. “Unser Ziel von Fortnite ist es, so etwas wie eine Metaverse aus Science-Fiction zu bauen.”

Metaverse? Ein Gerichtsreporter musste geklärt werden. Es ist eine virtuelle Welt für Geselligkeit und Unterhaltung, sagte Sweeney.

Die rechtlichen Argumente im Fall konzentrieren sich auf die Grenzen des Marktes, um den sich die beiden Unternehmen streiten. Die Anwälte von Apple konzentrierten ihre Eröffnungsrede auf das Spielen und argumentierten, dass Menschen an vielen anderen Orten als im App Store Zugang zu Fortnite erhalten können, beispielsweise bei Spielekonsolen.

Epic argumentiert, dass es um die breitere App-Wirtschaft geht und dass Apple mit seinem App Store für iPhone-Nutzer ein Monopol hat. Insbesondere kämpft Epic gegen eine Provision von 30 Prozent, die Apple für Einkäufe in iPhone-Apps wie Fortnite übernimmt.

In einem größtenteils leeren Gerichtssaal in Oakland eröffnete Katherine Forrest von der Anwaltskanzlei Cravath, Swaine & Moore den Fall von Epic mit einer Vorschau einer Reihe von E-Mails zwischen den Top-Managern von Apple. Die E-Mails seien ein Beweis dafür, dass der Technologieriese absichtlich einen „ummauerten Garten“ geschaffen habe, in dem Verbraucher und Entwickler eingeschlossen seien. Das zwinge sie, das Zahlungssystem von Apple zu nutzen, sagte sie.

Nachdem Apple Benutzer und Entwickler in seinen ummauerten Garten gelockt hatte, „wurde das Gartentor geschlossen und das Schloss gedreht“, sagte Frau Forrest. Sie verglich Apples Gebühren für In-App-Käufe für Abonnementdienste mit einem Autohaus, das eine Provision für den Verkauf von Gas erhält.

Die Anwälte von Apple beschrieben in ihrer Eröffnungsrede einen florierenden Markt für die Verbreitung von Apps, der Spielekonsolen, Desktop-Computerspiele und das mobile Web umfasst. Karen Dunn von Paul, Weiss, argumentierte, dass die 30-Prozent-Provision den Industriestandards entspreche und dass die Anfragen von Epic, falls sie gewährt würden, die Sicherheit von iPhones beeinträchtigen würden, während Apple rechtswidrig gezwungen würde, mit einem Konkurrenten Geschäfte zu machen.

Frau Dunn fügte hinzu, dass der Fall von Epic ein eigennütziger Weg sei, um die Zahlung von Gebühren zu vermeiden, die Apple geschuldet wurden, und auf einer wackeligen rechtlichen Grundlage stehe. “Um diesen Fall zu gewinnen, muss Epic dieses Gericht von so vielen Dingen überzeugen, die keinen Sinn ergeben”, schloss sie.

Der erste Tag des Gerichtsstreits um den High-Tech-Wettbewerb beinhaltete Begriffe wie Hotfix, Seitenladen und plattformübergreifende Middleware-Dienste. Der Tag begann jedoch mit einer vertrauten Erfahrung in der Pandemie: Zoomschwierigkeiten. Der Start der Testversion verzögerte sich aufgrund technischer Probleme mit den für das Remote-Hören eingerichteten Hotlines um rund 40 Minuten.

Als weiteres Zeichen für die Änderung der Gerichtsverfahren durch die Pandemie trugen alle, die in den größtenteils leeren Raum durften, eine Maske oder einen Gesichtsschutz. Die Richterbank war von Plexiglas-Trennwänden umgeben.

“Es war ein Abenteuer – nicht einmal das Jahr, sondern dieser Fall”, sagte Richterin Yvonne Gonzales Rogers, die den Fall entscheiden wird. Sie wird auch die Entscheidung über die Klage von Epic gegen Google über die Gebühren im Google Play Store treffen, die voraussichtlich noch in diesem Jahr vor Gericht gestellt werden.

App-Entwickler haben im Laufe der Jahre privat über Apples engen Zugriff auf den App Store und die geheimen Methoden zur Durchsetzung seiner Regeln gemurrt. Aber nur wenige haben es gewagt, öffentlich darüber zu sprechen, geschweige denn eine rechtliche Herausforderung zu stellen. Neben seiner Klage hat Epic eine gemeinnützige Koalition gegründet, um für „Fairness“ von App-Plattformen wie Apple und Google einzutreten, sagten Apples Anwälte am Montag aus. Mehrere Dutzend kleinere Unternehmen haben sich angeschlossen.

Herr Sweeney äußerte sich lautstark über seine Abneigung gegen die Kontrolle der App Stores über den Zugriff auf Apps und deren Auswirkungen auf seine metaverse Vision. Apples Kontrollniveau, sagte er in einem Interview im letzten Jahr, sei “in der Geschichte der Menschheit völlig beispiellos”.

Aber Herr Sweeney war in seinem Zeugnis am Montag so leise, dass ein Gerichtsreporter wiederholt um Klärung der Spiel- und Technologiebedingungen bitten musste. Er trug einen Anzug und zog sein übliches T-Shirt und seine Cargo-Shorts aus. Er trug auch einen klaren Gesichtsschutz.

In seinem Zeugnis erklärte Herr Sweeney die Entscheidung von Epic, die Klage fortzusetzen. “Ich wollte der Welt durch Aktionen genau zeigen, welche Auswirkungen die Politik von Apple hat”, sagte er.

In einem Kreuzverhör hämmerte Richard Doren von Gibson, Dunn & Crutcher Mr. Sweeney mit einer schnellen Reihe von Ja-oder-Nein-Fragen an, um darauf hinzuweisen, dass Epic Fortnite auch auf anderen Plattformen wie Spielekonsolen veröffentlicht – und dass Epic beschwert sich nicht über sie.

Aber Herr Sweeney konterte, dass die Spielekonsolen, die normalerweise Geld für die von ihnen verkaufte Hardware verlieren und die Gebühren wieder gutmachen, andere Geschäftsmodelle als die App Stores von Apple und Google haben, die hochprofitabel sind.

Herr Doren fragte Herrn Sweeney, ob er wüsste, dass die von Epic im letzten Sommer ergriffenen Maßnahmen dazu führen würden, dass Apple die App seines Unternehmens aus dem App Store wirft. Er schlug vor, dass Mr. Sweeney gehofft hatte, Apple würde aufgrund der Popularität von Fortnite dem Druck nachgeben.

“Ich hoffte, Apple würde seine Politik dann und dort ernsthaft überdenken”, sagte Sweeney. Apple tat es nicht und Epic verklagte.

In den kommenden Wochen werden voraussichtlich Top-Führungskräfte von Apple, darunter der Geschäftsführer Tim Cook und Führungskräfte von Microsoft und Match Group, aussagen.

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