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Apple und Epic gehen wegen ihrer Scheiben des App Pie vor Gericht

by drbyos
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An einem Freitag im vergangenen August schickte Tim Sweeney, ein Milliardär-Spieleentwickler, eine E-Mail an einen Kontakt bei Microsoft: „Sie werden die bevorstehende Feuerwerksshow genießen.“

Eine Woche später lieferte Mr. Sweeneys Spiel Fortnite Spielern auf iPhones gute Nachrichten: Sie würden einen Rabatt auf Gegenstände im Spiel erhalten, wenn sie die Einkäufe außerhalb der Zahlungssysteme von Apple abschließen würden.

Die Änderung verstieß gegen Apples Regeln und verhinderte, dass der iPhone-Hersteller eine Provision für eines der beliebtesten Spiele der Welt erhielt. Stunden später hat Apple Fortnite aus dem App Store geworfen.

Die Firma von Mr. Sweeney, Epic Games, verklagte Apple sofort vor einem Bundesgericht. Es begann auch eine PR-Breitseite, die Monate in Arbeit war, einschließlich eines trendigen # FreeFortnite-Hashtags und einer Parodie auf Apples legendäre “1984” -Anzeige, in der Apples Geschäftsführer Tim Cook als böser Unternehmensoberherr mit einem Apfel für einen dargestellt wird Kopf.

Der Angriff von Epic war die direkteste Herausforderung für Apples Macht seit Jahren, und neun Monate später geht der Kampf vor ein Bundesgericht in Oakland, Kalifornien. Am Montag soll ein Prozess mit Aussagen von Herrn Sweeney eröffnet werden, warum er Apple glaubt ist ein Monopol, das seine Macht missbraucht.

Die Studie, die voraussichtlich drei Wochen dauern wird, hat erhebliche Auswirkungen. Wenn Epic gewinnt, wird dies die Wirtschaftlichkeit des 100-Milliarden-Dollar-App-Marktes verbessern und einen Weg für Millionen von Unternehmen und Entwicklern schaffen, um zu vermeiden, dass bis zu 30 Prozent ihrer App-Verkäufe an Apple gesendet werden.

Ein epischer Sieg würde auch den Kartellkampf gegen Apple beleben. Die Aufsichtsbehörden von Bund und Ländern prüfen die Kontrolle von Apple über den App Store. Am Freitag beschuldigte die Europäische Union Apple, gegen die Kartellgesetze bezüglich der App-Regeln und Gebühren verstoßen zu haben. Apple sieht sich zwei weiteren Bundesklagen wegen seiner App Store-Gebühren gegenüber – einer von Entwicklern und einer von iPhone-Besitzern -, die den Status einer Sammelklage anstreben.

Apple zu schlagen, wäre auch ein gutes Zeichen für den bevorstehenden Test von Epic gegen Google wegen der gleichen Probleme im App Store für Android-Geräte. Dieser Fall wird voraussichtlich in diesem Jahr vor Gericht gestellt und von derselben Bundesrichterin, Yvonne Gonzalez Rogers vom Northern District of California, entschieden.

Wenn Apple jedoch gewinnt, wird es seinen Einfluss auf mobile Apps verstärken und seinen wachsenden Chor an Kritikern unterdrücken, wodurch ein Unternehmen weiter gestärkt wird, das bereits das wertvollste Unternehmen der Welt ist und in den letzten sechs Monaten einen Umsatz von über 200 Milliarden US-Dollar erzielt hat.

Der Prozess wird sich auf eine rechtliche Debatte darüber konzentrieren, ob Apple ein Monopol ist. Die Anwälte von Epic haben argumentiert, dass Unternehmen iPhones benötigen, um Kunden zu erreichen, und dass Apple App-Hersteller zu Unrecht dazu zwingt, sein Zahlungssystem zu verwenden und ihre Gebühren zu zahlen.

Die Anwälte von Apple haben geantwortet, dass iPhones nur eine Möglichkeit sind, die Verbraucher zu erreichen, und dass die Gebühren von Apple den Industriestandards entsprechen.

Apple hat wahrscheinlich die Oberhand, sagten Rechtsexperten. Gerichte sind Angeklagten in Kartellverfahren oft sympathischer, da Unternehmen das Recht haben, zu entscheiden, mit wem sie Geschäfte machen.

Aber Epic argumentiert, dass Apple seine Machtposition nutzt, um den Wettbewerb zu unterdrücken, eine Rechtstheorie, “die diesen Nachteil funktioniert und überwunden hat”, sagte William Kovacic, ein Rechtsprofessor an der George Washington University. Das Justizministerium hat vor zwei Jahrzehnten in seinem Kartellverfahren ein ähnliches Argument gegen Microsoft vorgebracht.

Der Fall könnte auf eine enge technische Frage zurückzuführen sein: Um welchen Markt streiten sich diese beiden? Epic argumentiert, dass es sich um iPhones handelt und dass Apple ein klares Monopol auf sie hat. Die Anwälte von Apple bestehen darauf, dass der fragliche Markt alle Spieleplattformen umfasst – von Smartphones über Videospielkonsolen bis hin zu Desktop-Computern – und dass Apple dort kaum ein Monopol hat.

Die Antwort liegt bei Richter Gonzalez Rogers. Und nachdem sie diesen Fall entschieden hat, wird sie die nächsten beiden App Store-Klagen hören, in denen es um den Status einer Sammelklage geht.

Eine Apple-Sprecherin sagte in einer Erklärung, dass die Top-Führungskräfte von Apple zeigen würden, wie gut der App Store für die Welt gewesen sei. “Wir sind zuversichtlich, dass der Fall beweisen wird, dass Epic absichtlich gegen seine Vereinbarung verstoßen hat, nur um seine Einnahmen zu steigern”, sagte sie.

Epic lehnte einen Kommentar ab.

Fortnite, ein Battle Royale-Videospiel, ist der größte Erfolg in Epics 30-jähriger Geschäftstätigkeit. Dies geschah zum Teil, weil Herr Sweeney die Unternehmen hinter die großen Spielekonsolen – Microsoft, Sony Group und Nintendo – drängte, um Spieler auf verschiedenen Geräten gegeneinander antreten zu lassen, was bedeutet, dass ein Microsoft Xbox-Besitzer einen Sony PlayStation-Besitzer für die spielen könnte erstes Mal.

Im Jahr 2018 veröffentlichte Epic Fortnite in einer iPhone-App. In ungefähr zwei Jahren verdiente Epic mit Fortnite und seinen anderen iPhone-Apps rund 1 Milliarde US-Dollar. Aber es musste ungefähr 30 Prozent davon an Apple zahlen. Epic zahlte ähnliche Provisionen an die Hersteller von Spielekonsolen.

Herr Sweeney hat in Interviews und auf Twitter gesagt, dass er erkannt hat, dass die Provisionen im App Store bedeuten, dass Apple und Google manchmal mehr von einem Spiel profitieren können als die Entwickler, die es gemacht haben. Er sah eine Gelegenheit, die Technologiegiganten herauszufordern.

Mr. Sweeney hat auch gesagt Er war in Ordnung, Provisionen an Unternehmen wie Microsoft und Nintendo zu zahlen, weil sie ihre Spielekonsolen zu oder unter den Kosten verkauften und von den Provisionen abhängig waren, während Apple in allen Bereichen seines Geschäfts große Margen erzielt.

Andere App-Hersteller begannen sich ebenfalls über die App-Stores zu beschweren, aber Epic war einer der wenigen, die über das Geld, die Bereitschaft und die Unabhängigkeit verfügten, sich vor Gericht zu streiten. Während der chinesische Internetgigant Tencent 2012 einen großen Teil von Epic gekauft hat, bleibt Herr Sweeney der Mehrheitsaktionär. Investoren bewerteten Epic kürzlich mit 29 Milliarden US-Dollar.

Aber Epic ist im Vergleich zu Apple immer noch winzig. Im letzten Quartal erzielte Apple einen durchschnittlichen Umsatz von 30 Milliarden US-Dollar pro Monat.

“Wenn wir Apple und Google damit davonkommen lassen, werden sie in einigen Jahren dieses Monopol ausweiten, um ein Maß an Macht über Menschen und Unternehmen auszuüben, das in der Geschichte der Menschheit völlig neu ist”, sagte Sweeney in einem Interview letztes Jahr.

Im Jahr 2019 beschloss Herr Sweeney, Apple zu konfrontieren. Epic beauftragte die Anwaltskanzlei Cravath Swaine & Moore, beauftragte einen PR-Berater, beauftragte das Projekt mit 100 bis 200 Mitarbeitern und schloss eine Allianz mit anderen App-Herstellern, “um sicherzustellen, dass wir nicht die einzige Stimme sind”, so ein Apple-Gericht Einreichung. Epic nannte die Anstrengung Project Liberty.

Im Juni letzten Jahres schickte Herr Sweeney eine E-Mail an Herrn Cook und einige seiner Stellvertreter und bat darum, einen konkurrierenden Marktplatz für Spiele auf dem iPhone freizugeben und anstelle von Apple das eigene Zahlungssystem von Epic zu verwenden, um die 30-prozentige Kürzung von Apple zu umgehen.

Die Anwälte von Apple antworteten und schrieben, dass das Unternehmen den App Store nicht „in ein öffentliches Versorgungsunternehmen“ verwandeln würde.

Mr. Sweeney ließ die Höflichkeit in seiner Antwort fallen. “Es ist ein trauriger Zustand, dass die leitenden Angestellten von Apple die aufrichtige Bitte von Epic an das Rechtsteam von Apple weiterleiten, mit einem so selbstgerechten und eigennützigen Estrich zu antworten”, schrieb er an Mr. Cook. “Wir werden dies weiter verfolgen, wie wir es in der Vergangenheit getan haben, um andere Ungerechtigkeiten in unserer Branche anzugehen.”

Drei Wochen später schickte Herr Sweeney seine Prognose für ein Feuerwerk, wie aus einem Apple-Gerichtsverfahren hervorgeht.

Seitdem erzählen Anwälte von Epic und Apple in Gerichtsakten und Reportern unterschiedliche Geschichten.

Apple hat angekündigt, ein weltweit verändertes Produkt für das iPhone zu entwickeln, das zu einem „Wirtschaftswunder“ bei mobilen Apps geführt hat. Apple hat Milliarden von Dollar für die Entwicklung des iPhone und weitere 100 Millionen Dollar für seinen App Store ausgegeben, sagte das Unternehmen, und die Erhebung einer Provision für App-Verkäufe ist teilweise der Grund, warum sich diese Investition amortisiert und die Sicherheit von Apps gewährleistet.

Epic hat kontert, dass Apples Provisionen sehr wenig für die Sicherheit tun. Es wird erwartet, dass Epic Zeugen anderer Unternehmen anruft, um über ihre Erfahrungen mit dem App Store zu berichten, einschließlich eines leitenden Angestellten der Match Group, der die Dating-App Tinder herstellt. Eine Führungskraft bei Facebook, die in eine eigene Fehde mit Apple verwickelt ist, sollte aussagen, schied jedoch aus.

Apple hat Epic beschuldigt, nach einer freien Fahrt gesucht zu haben. Der Spielehersteller hat andere Unternehmen, die Fortnite vertreiben, nicht verfolgt. Laut einer von Apple finanzierten Studie berechnen Microsoft, Samsung, Sony und Nintendo alle die gleichen Provisionen für Spiele. In dieser Studie wurde nicht festgestellt, dass Apple die 30-Prozent-Quote 2008 im App Store bekannt machte.

Als Reaktion darauf hat Epic auf die Provision hingewiesen, die es auf seinem eigenen Markt für Spieleentwickler erhebt: 12 Prozent.

Nachdem Epic geklagt hatte, halbierte Apple seine Provision für Entwickler, die mit ihren Apps weniger als 1 Million US-Dollar verdienen, auf 15 Prozent. Diese neue Rate gilt nach Schätzungen von Sensor Tower, einer App-Datenfirma, für etwa 98 Prozent der Entwickler, die Apples Provision gezahlt haben.

Das Geschäftsergebnis von Apple wurde jedoch kaum beeinflusst. Laut Sensor Tower stammen mehr als 95 Prozent der App-Einnahmen von Apple von Unternehmen, die die vollen 30 Prozent zahlen.

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