AOC hätte die gewinnende Stimme für die Reform der Arzneimittelpreise abgegeben

Als die Abgeordnete Kathleen Rice letztes Jahr aus New York zur Wiederwahl kandidierte, wurden die Wahlkampfanzeigen der demokratischen Mitte angekündigt dass “man in Krisenzeiten sieht, was einen wirklich antreibt.” Was Rice antreibt, hieß es in den Anzeigen, war die Erkenntnis der Notwendigkeit, „Arzneimittel- und Versicherungsgiganten zu übernehmen, um Kosten zu senken“.

Als sich Rice dieses Jahr einen begehrten Platz im Energie- und Handelsausschuss des Repräsentantenhauses sicherte – der ein großes Mitspracherecht darüber hat, wie Washington es mit der Pharmaindustrie aufnehmen kann – war es vernünftig anzunehmen, dass sie für ein Gesetz stimmen würde, das Medicare ermächtigt, seine immense Kaufkraft zu nutzen niedrigere Preise für verschreibungspflichtige Medikamente auszuhandeln. Rechts?

Falsch.

Rice, ein Mitglied der an der Wall Street ausgerichteten New Democratic Coalition, hat im Laufe ihrer Kongresskarriere mehr als 8,4 Millionen US-Dollar aus der Finanz- und Versicherungsbranche sowie beachtliche 386.436 US-Dollar von PACs aus dem Gesundheitswesen und mit der Branche verbundenen Personen gesammelt . Sie gilt allgemein als eine der „Unternehmens“-Demokraten im Kongress, und als es diese Woche an der Zeit war, zwischen Patientenbedürfnissen und Gier der Industrie zu wählen, stellte sich die New Yorkerin auf die Seite der Unternehmen, die gegen die kritische Komponente des demokratischen Programms Lobbyarbeit betrieben haben um die Arzneimittelpreise zu senken.

Rice stimmte zusammen mit zwei anderen zentristischen Demokraten, Scott Peters aus Kalifornien und Kurt Schrader aus Oregon, gegen die Förderung des Plans, direkte Verhandlungen der Regierung über die Arzneimittelpreise zu genehmigen. In einem Ausschuss, der 32-26 gespalten ist, blockierte die Entscheidung von Rice und den beiden anderen Demokraten, sich mit den Republikanern zu verbinden, die Genehmigung des Preisverhandlungsvorschlags, was ein Schlag gegen die von Präsident Biden und den demokratischen Führern im Repräsentantenhaus aufgestellte Agenda war und Senat. Die Washington Post schrieben, dass sie dem demokratischen Programm eine „Straßensperre“ in den Weg legten; Politik beobachtete, dass das Trio „die Gesundheitsagenda ihrer Partei durcheinander brachte“.

Es ist nicht nur so, dass Rice, Peters und Schrader den historischen Kampf gegen die Exzesse und Missbräuche von Big Pharma zurückwerfen. Sie untergruben auch die Bemühungen, die „Go Big“-Agenda durchzusetzen, die Biden und der Vorsitzende des Haushaltsausschusses des Senats, Bernie Sanders, mit einem Versöhnungsgesetz in Höhe von 3,5 Billionen US-Dollar vorantreiben wollen. Die geschätzten 456 Milliarden US-Dollar, die in den kommenden zehn Jahren durch Verhandlungen über niedrigere Arzneimittelpreise eingespart werden könnten, sind von entscheidender Bedeutung, da sie dazu beitragen, die Ausweitung der Medicare-Abdeckung, der häuslichen und gemeindenahen Pflege sowie des bezahlten Familien- und Krankenurlaubs im Haushaltsplan zu finanzieren.

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