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Anzeichen von Unruhen waren 4 Jahre vor dem Ausbruch von Cumbre Vieja nachweisbar, wie eine seismische Analyse nahelegt

by drbyos
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Am 19. September begann der Vulkan Cumbre Vieja auf den Kanarischen Inseln eine explosive Eruption, die in absehbarer Zeit nicht nachlassen wird. Eine Reihe von Erdbeben warnte nur etwa eine Woche vor der Katastrophe, die etwa 6.400 Einwohner zur Evakuierung zwang und mehr als 450 Millionen Dollar an Infrastruktur zerstörte.

Eine vorläufige Analyse der seismischen Daten deutet jedoch darauf hin, dass die Unruhen, die zur Eruption führten, vier Jahre vor der Explosion des Vulkans tatsächlich nachweisbar waren. Zu verstehen, wie dieser seit 50 Jahren ruhende Vulkan reaktiviert wurde, könnte dazu beitragen, zukünftige Eruptionsvorhersagen und Einschätzungen von Vulkangefahren zu verbessern, sagt Marc-Antoine Longpré, Vulkanologe am Queens College in New York, der die Ergebnisse am 2. Wissenschaft.

„Das ist der Grund für diese Betrachtung – in der Hoffnung, dass wir in der Zukunft, wenn der Vulkan wieder erwacht, besser darauf vorbereitet sind, zu sagen, was passieren könnte und über welchen Zeitraum“, sagt er.

Wissenschaftler haben seismische Signale an regelmäßig aktiven Vulkanen wie Hawaiis Kīlauea und Siziliens Ätna verfolgt, um zu untersuchen, wie die Zeit zwischen Eruptionen mit der Reaktivierung des Vulkans zusammenhängt. Schwieriger war dies jedoch bei Vulkanen, die lange Zeit inaktiv bleiben, wie Cumbre Vieja, die auf der Insel La Palma im Atlantischen Ozean liegt. Obwohl er der aktivste Vulkan der Kanaren ist, ist er in den letzten 500 Jahren nur sechsmal ausgebrochen.

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Seit dem letzten Ausbruch des Vulkans im Jahr 1971 haben das spanische Instituto Geográfico Nacional und das Instituto Volcanológico de Canarias seismische Überwachungsnetze aufgebaut, um Daten von Cumbre Vieja und anderen Orten des Archipels aufzuzeichnen. „Es ist das erste Mal, dass wir mit moderner Instrumentierung ihre Reaktivierung erleben“, sagt Longpré.

Er durchforstete diese Daten, um herauszufinden, wie viele Erdbeben pro Monat seit 2000 aufgetreten waren, und beobachtete sehr wenig seismische Aktivität, bis im Oktober 2017 ein Erdbebenschwarm auftrat. Im Februar 2018 ereignete sich eine weitere Erdbebengruppe. Dann, nach einer Pause von Nach mehreren Jahren nahmen die Erdbebenschwärme 2020 und 2021 wieder zu. Diese Erdbeben waren meist zu klein, um von den Menschen oben gefühlt zu werden, aber sie seien die frühesten Anzeichen dafür, dass der Vulkan kurz vor dem Ausbruch stand, sagt Longpré.

Dieses langsame Erwachen stehe im Gegensatz zu den viel kürzeren Hochlaufzeiten, die man bei solchen Basaltvulkanen typischerweise beobachte, sagt er. Es ist möglich, dass auch andere Vulkane mit langen Ruhezeiten subtile, aber langwierige Warnzeiten haben.

„Vulkane haben ihre eigenen Persönlichkeiten, also könnten sie das nächste Mal etwas anderes tun“, sagt Longpré. “Aber zumindest wissen wir, dass es jetzt einen Präzedenzfall gibt.”

Die winzigen Erdbeben wurden verursacht, als Magma anfing einzudringen und Felsen meilenweit unter dem Vulkan auseinanderzubrechen. Nur acht Tage vor Ausbruch der Eruption beschleunigte sich die seismische Aktivität, als sich das Magma der Oberfläche näherte und den Boden anschwoll. „Das ist ein zusätzlicher Hinweis darauf, dass das Magma in Bewegung und ziemlich flach unter dem Vulkan war“, sagt Longpré.

Während dieser letzten Woche nahmen die Erdbeben, die von seismischen Instrumenten erfasst wurden, auf mehrere Hundert täglich zu, wurden groß genug, um von den Bewohnern bemerkt zu werden, und wanderten nach Nordwesten ab. Schließlich öffneten sich zwei 200 Meter lange Spalten an der nordwestlichen Flanke des Vulkans in der Nähe des Dorfes El Paraèso und begannen, Lava und Asche zu spucken.

In den nächsten sechs Wochen zerstörten Lavaströme rund 2.600 Gebäude, mehr als 70 Kilometer (43,5 Meilen) Straße und 2,3 Quadratkilometer (0,9 Quadratmeilen) Feldfrüchte. In der Zwischenzeit stieg die Asche bis zu 6 Kilometer über dem Meeresspiegel an – höher, als die Forscher aufgrund der Aufzeichnungen vergangener Eruptionen der Kanarischen Inseln erwartet hätten – und innerhalb eines Monats war sie an einigen Orten bis zu 60 Zentimeter (23,6 Zoll) gefallen und angesammelt .

In Zukunft könnten die Analyse der Chemie der aus Cumbre Vieja ausgestoßenen Gesteine ​​und eine genauere Untersuchung der seismischen Aufzeichnungen weitere Details darüber aufdecken, wie sich der Vulkan auf den heftigen Ausbruch vorbereitet hat, sagt Longpré, was Forschern und Beamten helfen könnte, sich auf zukünftige Ereignisse vorzubereiten.

„Eruptionsvorhersagen sind eine ungenaue Wissenschaft“, räumt er ein. „Was wir beobachtet haben, ist wirklich nützlich, aber das heißt nicht, dass in Zukunft Vulkane wie Cumbre Vieja sie reaktivieren.“ [mightn’t] sich anders verhalten.”

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