Anti-Lockdown-Proteste brechen in der chinesischen Provinz Xinjiang aus, nachdem 10 Menschen im Feuer gestorben sind

TAIPEH, Taiwan (AP) – Die Behörden in Chinas westlicher Region Xinjiang öffneten am Samstag einige Viertel in der Hauptstadt Urumqi, nachdem die Bewohner außergewöhnliche nächtliche Demonstrationen gegen die drakonische „Null-COVID“-Sperre der Stadt abgehalten hatten, die mehr als drei Monate gedauert hatte.

Die Demonstrationen des öffentlichen Trotzes wurden durch die Wut über ein Feuer in einem Wohnkomplex angefacht, bei dem laut offizieller Zahl der Todesopfer 10 Menschen ums Leben kamen, als Rettungskräfte drei Stunden brauchten, um das Feuer zu löschen – eine Verzögerung, die viele auf durch Antiviren verursachte Hindernisse zurückführten Maße.

In diesem Bild aus einem Video spritzen Feuerwehrleute am Donnerstag, den 24. November 2022, Wasser auf ein Feuer in einem Wohnhaus in Urumqi im westchinesischen Uigurischen Autonomen Gebiet Xinjiang.

Die Demonstrationen sowie die öffentliche Wut im Internet sind die jüngsten Anzeichen für die wachsende Frustration über Chinas intensiven Ansatz zur Bekämpfung von COVID-19. Es ist das einzige große Land der Welt, das die Pandemie immer noch durch Massentests und Abriegelungen bekämpft.

Während der Sperrung von Xinjiang wurden die Türen einiger Einwohner in anderen Teilen der Stadt physisch geschlossen, darunter einer, der mit germanic sprach, der aus Angst vor Vergeltung nicht genannt werden wollte. Viele in Urumqi glauben, dass solche Brute-Force-Taktiken die Bewohner möglicherweise daran gehindert haben, bei dem Brand am Freitag zu entkommen, und dass die offizielle Zahl der Todesopfer zu niedrig war.

„Die Fähigkeit einiger Bewohner, sich selbst zu retten, war zu schwach“, sagte Li Wensheng, Leiter der Feuerwehr von Urumqi.

Einwohner stellen sich am Samstag, 26. November 2022, für COVID-19-Tests in Peking an.
Einwohner stellen sich am Samstag, 26. November 2022, für COVID-19-Tests in Peking an.

Die Menschen in Urumqi marschierten in der kalten Winternacht weitgehend friedlich in großen, bauschigen Winterjacken.

Videos von Protesten zeigten Menschen, die die chinesische Flagge hochhielten und „Öffnen, öffnen“ riefen. Sie verbreiteten sich trotz starker Zensur schnell in den chinesischen sozialen Medien. In einigen Szenen schrien und stießen die Menschen laut den Videos gegen Reihen von Männern in den weißen Ganzkörper-Schutzanzügen, die lokale Regierungsangestellte und Freiwillige für die Pandemieprävention tragen.

Bis Samstag waren die meisten von der Zensur gelöscht worden. Associated Press konnte nicht alle Videos unabhängig überprüfen, aber zwei Einwohner von Urumqi, die aus Angst vor Vergeltung nicht genannt werden wollten, sagten, dass es am Freitagabend zu groß angelegten Protesten gekommen sei. Einer von ihnen sagte, er habe Freunde, die daran teilgenommen hätten.

Die AP lokalisierte die Standorte von zwei der Videos der Proteste in verschiedenen Teilen von Urumqi. In einem Video trat die Polizei in Gesichtsmasken und Krankenhauskitteln gegen schreiende Demonstranten an. In einem anderen spricht ein Demonstrant vor einer Menschenmenge über seine Forderungen. Wie groß die Proteste waren, ist unklar.

In einem Video, das der AP nicht unabhängig verifizieren konnte, sagte Yang Fasen, der oberste Beamte von Urumqi, wütenden Demonstranten, er werde am nächsten Morgen Bereiche mit geringem Risiko in der Stadt öffnen.

Beamte erklärten am Samstag auch triumphierend, dass sie im Grunde genommen „gesellschaftliches Null-COVID“ erreicht hätten, was bedeutet, dass es keine Ausbreitung in der Gemeinschaft mehr gebe und dass neue Infektionen nur bei Personen festgestellt würden, die bereits unter Gesundheitsüberwachung stehen, beispielsweise bei Personen in einer zentralen Quarantäneeinrichtung.

Social-Media-Nutzer begrüßten die Nachricht mit Unglauben und Sarkasmus. „Nur China kann diese Geschwindigkeit erreichen“, schrieb ein Nutzer auf Weibo.

In den chinesischen sozialen Medien, wo Trendthemen von der Zensur manipuliert werden, war die „Null-COVID“-Ankündigung sowohl auf Weibo, einer Twitter-ähnlichen Plattform, als auch auf Douyin, der chinesischen Ausgabe von Tiktok, der Trend-Hashtag Nummer eins. Der Wohnungsbrand und die Proteste wurden zu einem Blitzableiter für die öffentliche Wut, als Millionen Beiträge teilten, in denen Chinas Pandemiekontrollen in Frage gestellt oder die starre Propaganda und die harten Zensurkontrollen des Landes verspottet wurden.

Die Explosion der Kritik markiert eine scharfe Wende in der öffentlichen Meinung. Zu Beginn der Pandemie wurde Chinas Ansatz zur Bekämpfung von COVID-19 von seinen eigenen Bürgern als Minimierung der Todesfälle zu einer Zeit begrüßt, als andere Länder unter verheerenden Infektionswellen litten. Chinas Staatschef Xi Jinping hatte den Ansatz als Beispiel für die Überlegenheit des chinesischen Systems gegenüber dem Westen und insbesondere den USA hochgehalten, die die Verwendung von Gesichtsmasken politisiert hätten und Schwierigkeiten hätten, weitreichende Lockdowns zu erlassen.

Aber die Unterstützung für „Null-COVID“ ist in den letzten Monaten eingebrochen, als Tragödien die öffentliche Wut auslösten. Letzte Woche entschuldigte sich die Stadtverwaltung von Zhengzhou in der zentralen Provinz Henan für den Tod eines 4 Monate alten Babys. Sie starb, nachdem sie in einem Hotel in Zhengzhou unter Quarantäne gestellt und verspätet medizinisch versorgt worden war, während sie an Erbrechen und Durchfall litt.

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Die Regierung hat ihre Politik verdoppelt, auch wenn sie einige Maßnahmen wie die Verkürzung der Quarantänezeiten lockert. Die Zentralregierung hat wiederholt gesagt, dass sie an „Null-COVID“ festhalten wird.

Unterdessen meldeten die Gesundheitsbehörden in Peking in den letzten 15 Stunden am Samstag 2.454 neue COVID-19-Fälle. Auch ein Großteil der Stadt ist abgeriegelt.

In zahlreichen Wohngebieten in den nordöstlichen Vororten Pekings haben sich die Bewohner zusammengeschlossen, um sich gegen Maßnahmen lokaler Behörden und nicht gewählter Anwohnerverbände zu wehren, Tore zu verriegeln und Nachbarn in Quarantänezentren zu zwingen.

Bewohner, die Masken tragen, warten am Samstag, 26. November 2022, in der Nähe eines Einkaufswagens mit Lebensmitteln in einem Supermarkt in Peking.
Bewohner, die Masken tragen, warten am Samstag, 26. November 2022, in der Nähe eines Einkaufswagens mit Lebensmitteln in einem Supermarkt in Peking.

Die Polizei reagierte, aber es war keine Gewalt bekannt. In der Gemeinde Yutianxia führte am Samstag eine stundenlange Konfrontation zwischen Polizei, Einwohnern und der Nachbarschaft der Kommunistischen Partei zu einer Vereinbarung, Nachbarn von drei Personen, die positiv getestet wurden, zu Hause unter Quarantäne zu stellen, anstatt sie in eine staatliche Einrichtung zu bringen.

Viele in Ürümqi sind seit August mehr als drei Monate abgeriegelt. Sie durften ihre Häuser nicht verlassen und waren in Wohnungen in Hochhäusern eingesperrt. Am Freitag meldete die Stadt 220 neue Fälle, von denen die überwiegende Mehrheit asymptomatisch war.

Eine uigurische Frau, die nicht genannt werden wollte, sagte, dass sie seit dem 8. August in ihrer Wohnung sei und nicht einmal ihr Fenster öffnen dürfe. Am Freitag widersetzten sich Anwohner in ihrer Nachbarschaft dem Befehl, öffneten ihre Fenster und protestierten laut. Sie schloss sich an.

„Keine Sperren mehr! Keine Sperren mehr!“ sie schrien.

Kang berichtete aus Peking.

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