‘Ansprüche könnten Milliarden betragen’: Interessen auf dem Spiel, wenn die Olympischen Spiele in Japan abgesagt werden | Olympische Spiele in Tokio 2020

Die am wenigsten spaltende Aussage in der Saga um Tokio 2020, die wie viele Leute jetzt davon ausgeht, dass es in etwas mehr als 40 Tagen passieren wird, ist, dass es Olympische Spiele wie keine anderen sein werden.

Ausländische Fans wurden verboten; Sportler werden das, was für viele der Höhepunkt ihrer Karriere sein wird, isoliert von der Außenwelt verbringen; GPS-verfolgte Journalisten, die hoffen, aus ihren Hotelzimmern zu fliehen, um spät in der Nacht Ramen zu reparieren, riskieren, auf den nächsten Heimflug gebracht zu werden.

Seit der beispiellosen Verschiebung im März letzten Jahres, als das Coronavirus seinen weltweiten Aufstieg begann, wurden die Spiele fast aller Überreste dessen beraubt, was sie zum am meisten erwarteten Ereignis im Sportkalender macht.

Die Aussicht, dass die Olympischen Spiele voranschreiten, da das Coronavirus weiterhin täglich Hunderttausende auf der ganzen Welt infiziert, lässt viele sich fragen, warum das Internationale Olympische Komitee (IOC) mit dem Segen der lokalen Organisatoren und der japanischen Regierung ihnen nach vorne folgt.

Die offizielle Linie ist, dass eine Absage ein zu grausames Opfer wäre, um Tausenden von Athleten aufzuerlegen, die seit Jahren trainiert haben, um möglicherweise zum letzten Mal auf der olympischen Bühne anzutreten.

Aber bei der Erklärung ihrer Beweggründe, angesichts des Widerstands der japanischen Öffentlichkeit, Gesundheitsexperten und sogar eines Mitglieds des japanischen Olympischen Komitees durchzuhalten, haben IOC-Beamte es vermieden, die unbändige Kraft zu erwähnen, die die Spiele auf ihren Eröffnungstermin am 23. Februar treibt. Juli.

Das IOC und die Organisatoren könnten Milliarden von Dollar verlieren, wenn Tokio 2020 ein zweites Mal dem Coronavirus zum Opfer fällt. Japan hat offiziell 15,4 Milliarden US-Dollar für die Olympischen Spiele ausgegeben, obwohl Regierungsprüfungen darauf hindeuten, dass die tatsächliche Zahl viel höher liegt. Alle bis auf 6,7 Milliarden US-Dollar stammen von japanischen Steuerzahlern.

Die Stornierungskosten für japanische Veranstalter könnten laut einer aktuellen Studie von Takahide Kiuchi, einem Ökonomen des Nomura Research Institute, 1,8 Billionen Yen (16 Milliarden US-Dollar) erreichen. Aber das könnte im Vergleich zu dem Schaden verblassen, den die Spiele der drittgrößten Volkswirtschaft der Welt zufügen könnten, wenn es zu einem weit verbreiteten Ereignis würde und Japan gezwungen würde, einen weiteren Coronavirus-Ausnahmezustand auszurufen, sagte Kiuchi.

Veranstalter müssten japanische Sponsoren, die rekordverdächtige 3,3 Milliarden US-Dollar in die Veranstaltung investiert haben, zusätzlich zu den geschätzten 800 Millionen US-Dollar, die ihnen durch das ausländische Zuschauerverbot bereits beim Ticketverkauf entgangen sind, zurückerstatten.

Abwägen von Reputations- und Finanzrisiken

Als Kaori Yamaguchi, 1988 in Seoul Bronzemedaillengewinnerin im Judo und Mitglied des Japanischen Olympischen Komitees, letzte Woche sagte, die Organisatoren seien “in die Enge getrieben” worden, kamen viele zu dem Schluss, dass sie sich auf den ungleichen Gastgeberstadtvertrag bezog, der vom IOC und den Organisatoren unterzeichnet wurde als Tokio seine Ausschreibung im Jahr 2013 gewann.

Nur das IOC ist befugt, die Spiele abzusagen. Sollte sich Japan jedoch dazu entschließen, sie praktisch unmöglich zu machen, indem es beispielsweise allen ausländischen Besuchern strenge Reisebeschränkungen auferlegt, müsste es die Kosten tragen und dem IOC Verluste aus Ansprüchen Dritter entschädigen.

“Tokio könnte gegen den Vertrag der Gastgeberstadt verstoßen, wenn es sich weigert, die Spiele auszurichten”, sagte Leon Farr, Senior Associate bei Onside Law, einer auf Sport spezialisierten Londoner Firma. „Theoretisch könnte das IOC Tokio wegen seiner Verluste verklagen, einschließlich der Behauptungen, die das IOC von Sendern und Sponsoren der Olympischen Spiele erhält, dass sie nicht das bekommen haben, wofür sie bezahlt haben. Diese Forderungen könnten sich auf Milliarden von Dollar belaufen.”

Die Aussichten auf eine vom IOC getriebene Absage sind gegen Null. Die Organisation ist für fast 75 % ihrer Einnahmen auf den Verkauf von Senderechten angewiesen, weitere 18 % kommen von den 15 größten Geldgebern. Einer Schätzung zufolge könnten dem IOC zwischen 3,5 und 4 Milliarden US-Dollar an Streaming-Einnahmen verloren gehen, wenn die Spiele in Tokio abgesagt werden.

Diese Woche bestätigte der größte Verdiener des IOC, der US-Sender NBCUniversal, dass er die Vorbereitungen für 7.000 Stunden Olympia-Berichterstattung auf acht Sendern und mehreren digitalen Plattformen intensiviert.

Auch Japans Premierminister Yoshihide Suga, der angedeutet hat, dass selbst die gewählte Regierung einer souveränen Nation das IOC nicht stoppen kann, wird von den Spielen profitieren.

Erfolgreiche Spiele könnten dem japanischen Premierminister bei den nächsten Wahlen eine große Hilfe sein. Fotografie: Ramiro Agustin Vargas Tabares / ZUMA Wire / REX / Shutterstock

Seiner Liberaldemokratischen Partei (PLD) ist der Sieg bei den Parlamentswahlen im Herbst praktisch garantiert. Aber Suga muss bei einer Führungswahl im September zunächst potenzielle Herausforderer entlassen und hat Berichten zufolge berechnet, dass eine relativ problemlose Olympiade seine Chancen erhöhen würde, das Spiel einen Monat später in die Urnen zu bekommen.

Farr glaubt jedoch, dass eine Stornierung weiterhin möglich ist. „Trotz der rechtlichen Risiken bleiben wir in Wirklichkeit in einer Pandemie und die japanische Regierung wird nicht zögern, einzugreifen, wenn sie der Meinung ist, dass die Spiele nicht sicher abgehalten werden können“, sagte er.

“Wenn sich die Covid-Situation weiter verschlechtert, können die Japaner einfach entscheiden, dass die politischen, menschlichen, Reputations- und wirtschaftlichen Risiken der Ausrichtung der Spiele die finanziellen Kosten einer Absage und die Androhung von Rechtsansprüchen des IOC überwiegen.”

Ein unvergleichliches Erlebnis

Wenn aus dem Rinnsal der in Tokio ankommenden Athleten nächsten Monat eine Flut wird, finden sich mehr als 11.000 Wettkämpfer in einer „Covid-sicheren“ Blase wieder, aus der es kein Entkommen gibt, bis ihr olympisches Abenteuer vorzeitig oder mit einer Medaille endet. .

Einige werden wahrscheinlich während der Eröffnungs- und Abschlusszeremonie sitzen müssen, während die Interaktion mit Gleichaltrigen im olympischen Dorf auf ein Minimum beschränkt wird, trotz der Bereitstellung von 160.000 Kondomen, von denen peinliche Organisatoren verspätet behauptet haben, dass sie mitgenommen werden sollen . wie Erinnerungen an Safer Sex.

Die Erfahrung verspricht, für das Publikum gleichermaßen herausfordernd zu sein. Wenn japanische Sportfans, die zu Hause zuschauen, die Lautstärke ihrer Fernseher aufdrehen, können sie vielleicht die Anstrengungen der Läufer auf der Zielgeraden oder das Surren der Fahrradräder auf der Holzbahn des Velodroms von Izu wahrnehmen.

Japan hat jetzt wenig Zeit, um eine Entscheidung über inländische Zuschauer zu treffen, da Berichten zufolge Personen, die vollständig geimpft sind oder einen negativen Covid-19-Test nachweisen können, an Veranstaltungen teilnehmen können. Aber auch sie können als zusätzliche Vorsichtsmaßnahme gegen die Ausbreitung des Virus darauf reduziert werden, ihre Olympia-Helden fast lautlos “anzujubeln”.

Während olympische Beamte darauf bestehen, dass nur „Armageddon“ Tokio 2020 daran hindern wird, voranzukommen, hat die Pandemie den rücksichtslosen Instinkt des IOC entlarvt, sagte Jules Boykoff, Professor für Politikwissenschaft an der University of the Pacific und Autor von NOlympians and Power Games. : A Politische Geschichte der Olympischen Spiele.

“Das IOC ist seit langem ein profitfressendes Kartell und eine der am weitesten verbreiteten und am wenigsten verantwortungsvollen Sportinfrastrukturen der Welt”, sagte er. „Er ist berüchtigt dafür, seine eigenen Interessen vor denen der Gastgeberstadt zu verfolgen, und die Spiele in Tokio bestätigen dies in düsteren, aber lebendigen Worten.

“Ich kann mich an kein anderes Mal erinnern, als es der Öffentlichkeit so offensichtlich war, dass riesige Geldsummen den Fünf-Ringe-Riesen füttern.”

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