„Anomalien“ bedeuten eine Katastrophe für die Suche von Raumfahrtunternehmen nach Geld

Kommentar

Die Mission schien gut zu laufen. Die Rakete wurde von einer 747 hochgezogen und abgeworfen. Es zündete dann seine Triebwerke der ersten Stufe in einem, wie Virgin Orbit auf Twitter sagte, „schönen Brand über die gesamte Dauer“ mit einem Feuer-Emoji, das als Effekt hinzugefügt wurde. Das Unternehmen twitterte, dass die Rakete erfolgreich die Umlaufbahn erreicht habe. Aber ein paar Minuten später kam die schlechte nachricht – und eine Korrektur: „Wir schienen eine Anomalie zu haben, die uns daran gehindert hat, den Orbit zu erreichen.“

In der Raumfahrt ist „Anomalie“ ein bereinigtes Wort für „Versagen“. Und in letzter Zeit gab es viele von ihnen, die eine hochfliegende Industrie zurück auf den Boden brachten und einen Punkt nach Hause brachten, der übersehen oder vergessen wurde, als sich der Weltraum zu einem heißen Sektor in der Wirtschaft entwickelt hat: Das Fliegen von Raketen ist enorm riskant und schwierig Unternehmen.

Am Tag, nachdem Virgin Orbit seinen Verlust erlitten hatte, erlitt ein anderes Start-up-Raumfahrtunternehmen, ABL Space Systems, „eine Anomalie und schaltete vorzeitig ab“, hieß es auf Twitter, was bedeutet, dass die Triebwerke der Rakete aufhörten zu feuern, was dazu führte, dass sie fiel und in die Launchpad und explodieren.

Im Dezember versagte auch eine Vega-C-Rakete des französischen Unternehmens Arianespace. Ein paar Monate zuvor hatte die New Shepard-Rakete von Blue Origin ein Triebwerksproblem, das ihr Notabbruchsystem zum Feuern brachte und die Kapsel, die keine Menschen an Bord hatte, nur wissenschaftliche Experimente, in Sicherheit brachte. (Jeff Bezos, der Gründer von Blue Origin, besitzt die Washington Post.)

Da die Wirtschaft angespannt ist, haben viele Raumfahrtunternehmen jetzt zu kämpfen. Auf der enthusiastischen Welle der Investitionen reitend, gingen mehrere Raumfahrtunternehmen durch SPACs oder Zweckakquisitionsgesellschaften an die Börse und versuchten, das Geld aufzubringen, um sie in den Orbit zu bringen. Investoren sprangen ein, einige von ihnen ohne viel Wissen über die spezifischen Herausforderungen einer Branche, die zu einem großen Teil auf die sorgfältige Verbrennung von Tausenden von Gallonen flüchtiger Treibstoffe angewiesen ist.

Lesen Sie auch  Das Met wird Museumswärter inmitten von Covid-bedingten Engpässen mehr bezahlen

Aber jetzt, da sich die Wirtschaft anzieht und Rezessionsängste auftauchen, sind viele dieser Unternehmen zusammengebrochen, und die Investitionen werden knapper.

„Die Gruppe der Weltraum-SPACs war nicht besonders hilfreich, um das Vertrauen der Investoren aufzubauen“, sagte Chad Anderson, geschäftsführender Gesellschafter der Investmentfirma Space Capital, in einer E-Mail. „Die Menschen haben aufgrund der zahlreichen Beispiele allen Grund, SPACs skeptisch gegenüberzustehen. Unglaublich optimistische Prognosen, die von Hype angeheizt und von Investoren finanziert wurden, die wenig, wenn überhaupt, Sorgfalt in einem weißglühenden Markt betrieben haben, wie es die Welt noch nie gesehen hat.“

Während Unternehmen Dutzende, wenn nicht Hunderte von Millionen Dollar erhielten, „müssen Sie immer noch die harte Arbeit leisten“, sagte Jesse Klempner, Partner der Beratungsfirma McKinsey & Co. „So in vielen In gewisser Weise spiegelt dieser Aktienkurs meiner Meinung nach die Diskrepanz zwischen den Erwartungen und Zeitplänen von Finanz- und Anlegern und den technologischen Realitäten wider.“

Die Begeisterung für Weltraumprojekte ist nicht ganz unangebracht und fällt mit einer Renaissance der Weltraumforschung zusammen. SpaceX war äußerst erfolgreich und hat einen Weg beschritten, dem andere Unternehmen folgen. In den letzten zehn Jahren hat die NASA einen Kulturwandel vollzogen und ist nun bestrebt, mit den kommerziellen Unternehmen zusammenzuarbeiten und ihnen lukrative Aufträge für einige ihrer sensibelsten Missionen zu vergeben, sogar für fliegende Astronauten. Auch das Pentagon hat begonnen, aufmerksam zu sein, begierig darauf, die technischen Fortschritte zu nutzen, die es kleinen Satelliten ermöglicht haben, eine große Rolle in der modernen Kriegsführung zu spielen, sowie die drastische Reduzierung der Startkosten.

Kürzlich hat die NASA eine erfolgreiche Artemis-I-Mission abgeschlossen, bei der die Raumsonde Orion ohne Astronauten an Bord in eine Umlaufbahn um den Mond geschickt wurde. Seine Space Launch System-Rakete, die (vorerst) stärkste der Welt, hatte einen perfekten Start. Und Orions triumphale Wasserung im Pazifischen Ozean letzten Monat ebnete den Weg für die Artemis-II-Mission, die Astronauten zum Mond bringen würde.

Lesen Sie auch  Der Ausfall von Facebook frustriert Werbetreibende auf dem Weg in die Weihnachtszeit.

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat ein atemberaubendes Bild nach dem anderen zurückgestrahlt und Wissenschaftlern neue Ansichten des Universums ermöglicht, die in der Zeit fast bis zu seiner Entstehung zurückreichen. Sein Rover Perseverance hat Spuren auf dem Mars gemacht. Und die NASA hat einige angespannte Momente mit Russland überstanden, um ihre Partnerschaft auf der Internationalen Raumstation fortzusetzen.

In vielerlei Hinsicht war SpaceX der Goldstandard. Es startete letztes Jahr 61 Mal, ein Rekord, und plant, dieses Jahr weitere Raketen in den Orbit abzufeuern. Nach der Überwindung mehrerer Fehlschläge in den Anfangsjahren hat das Unternehmen das Ziel erreicht, das Elon Musk, sein Gründer, CEO und Chefingenieur, von Anfang an verfolgt hatte: Raumfahrt einfach und routinemäßig aussehen zu lassen.

Infolgedessen begannen Investoren, die breitere Raumfahrtindustrie mit Investitionen zu überfluten, und gingen All-In in einen Sektor, der einst als viel zu riskant für ernsthaftes Geld galt. Laut Bryce Space and Technology, einem Beratungsunternehmen, erreichten die Investitionen in Start-up-Weltraumunternehmen im Jahr 2020 7,6 Milliarden US-Dollar, eine Steigerung von 16 Prozent gegenüber 2019.

Das sei „im Einklang mit dem sechsjährigen Trend, der 2015 begann, dass risikokapitalgetriebene Investitionen in beispielloser Höhe in die Raumfahrtindustrie fließen“, sagte das Unternehmen.

Nachdem im Jahr 2021 eine Rekordsumme von 47,4 Milliarden US-Dollar in die breitere Weltraumwirtschaft investiert wurde, ist diese Zahl laut Space Capital, einem auf Weltraum spezialisierten Investmentfonds, im vergangenen Jahr um 58 Prozent eingebrochen. Im dritten Quartal des vergangenen Jahres „hat der Markt möglicherweise seinen Tiefpunkt erreicht“, sagte das Unternehmen und stellte fest, dass es „das niedrigste Quartal für Investitionen in die Weltraumwirtschaft seit“ Ende 2013 war.

Nach seinem Scheitern erlebte Virgin Orbit, das von Richard Branson gegründete Unternehmen, einen Kurssturz und notiert nun unter 2 US-Dollar pro Aktie. Astra, ein weiteres Raketenunternehmen, das auf die Kleinsatellitenindustrie abzielt, hat ebenfalls Schwierigkeiten, vom Boden abzuheben. Im November gab das Unternehmen bekannt, dass es 16 Prozent seiner Belegschaft entlassen würde, nachdem es für das dritte Quartal einen Nettoverlust von 5 Millionen US-Dollar ausgewiesen hatte. Dem folgte eine Mitteilung der Nasdaq, die davor warnte, das Unternehmen von der Börse zu nehmen, nachdem es an 30 aufeinanderfolgenden Tagen nicht über 1 US-Dollar pro Aktie gehandelt habe.

Lesen Sie auch  In der Welt des Wrestlings betritt ein Heavy Hitter den Ring

„Es gibt ein Spektrum, wie anspruchsvoll verschiedene Investorengruppen in Bezug auf Raum sind“, sagte Klempner. „Einzelanleger verstehen wahrscheinlich nicht alle Komplexitäten des technologischen Fortschritts, die erforderlich sind, damit diese Unternehmen Geld verdienen und wirtschaftliche Renditen erzielen können.“

Es sind nicht nur die kleinen Start-ups, die mit wirtschaftlichen Turbulenzen konfrontiert sind. Boeing, das Luftfahrt-, Verteidigungs- und Weltraumgigant, hatte alle möglichen Probleme mit dem Starliner-Raumschiff, das es entwickelt hat, um NASA-Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation zu befördern. Im Jahr 2014 erteilte die NASA dem Unternehmen einen Auftrag über 4,2 Milliarden US-Dollar für das Programm, aber Boeing hinkt dem Zeitplan um Jahre hinterher. Während es in diesem Frühjahr für seinen ersten Testflug mit Astronauten an Bord vorgesehen ist, war es wiederholt mit technischen Verzögerungen und Rückschlägen konfrontiert, die das Unternehmen gezwungen haben, Verluste in Höhe von fast 900 Millionen US-Dollar im Rahmen des Programms zu verzeichnen.

Anderson sagte, dass eine stärker geerdete Weltraumwirtschaft Vorteile hat, die auf starken Geschäftsgrundlagen statt auf Hype basiert, insbesondere da sie sich zum „unsichtbaren Rückgrat der größten Industrien der Welt“ entwickelt hat, sagte er.

„Die Weltraumwirtschaft hat in den letzten zehn Jahren ein erhebliches Wachstum erlebt und ihre Rolle als supranationale Infrastruktur gefestigt – und es gibt keinen Weg, diesen Geist wieder in die Flasche zu stecken“, sagte Anderson per E-Mail. „Trotz der Herausforderungen, die durch den Gegenwind auf den Makromärkten verursacht werden, waren wir in Bezug auf den Weltraum noch nie so optimistisch.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.