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Angesichts des wirtschaftlichen Zusammenbruchs wird Afghanistan vom Hunger gepackt

by drbyos
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SHAH WALI KOT, Afghanistan – Eine nach der anderen strömten Frauen in die Lehmziegelklinik, und die Gestalten hungernder Kinder lugten unter den Falten ihrer blassgrauen, blauen und rosa Burkas hervor.

Viele waren mehr als eine Stunde lang durch diesen tristen Teil Südafghanistans gegangen, wo ausgedörrte Erde auf einen ausgewaschenen Himmel trifft, verzweifelt auf der Suche nach Medikamenten, die wieder Leben in die geschrumpften Adern ihrer Kinder pumpen. Monatelang waren ihre einmal täglichen Mahlzeiten spärlicher geworden, da die Ernten ausfielen, Brunnen versiegten und die Kredite der Ladenbesitzer für Mehl ausgingen.

Jetzt, da die frische Luft kälter wurde, setzte die Realität ein: Ihre Kinder würden den Winter vielleicht nicht überleben.

„Ich fürchte, dieser Winter wird noch schlimmer, als wir uns vorstellen können“, sagt Laltak, 40, die wie viele Frauen im ländlichen Afghanistan nur einen Namen trägt.

Fast vier Monate seit der Machtübernahme der Taliban steht Afghanistan am Rande einer Massenverhungerung, von der Hilfsorganisationen sagen, dass sie in diesem Winter eine Million Kinder zu töten droht – eine Zahl, die die Gesamtzahl der schätzungsweise direkt getöteten afghanischen Zivilisten in den Schatten stellen würde Kriegsfolge der letzten 20 Jahre.

Während Afghanistan seit Jahrzehnten unter Mangelernährung leidet, hat sich die Hungerkrise des Landes in den letzten Monaten drastisch verschärft. In diesem Winter werden schätzungsweise 22,8 Millionen Menschen – mehr als die Hälfte der Bevölkerung – einer potenziell lebensbedrohlichen Ernährungsunsicherheit ausgesetzt sein, so eine Analyse des Welternährungsprogramms der Vereinten Nationen und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation. Davon stehen 8,7 Millionen Menschen kurz vor einer Hungersnot – dem schlimmsten Stadium einer Nahrungsmittelkrise.

Ein so weit verbreiteter Hunger ist das verheerendste Zeichen des wirtschaftlichen Zusammenbruchs, der Afghanistan seit der Machtübernahme der Taliban lahmgelegt hat. Praktisch über Nacht verschwanden Milliarden von Dollar an Entwicklungshilfe, die die frühere, vom Westen unterstützte Regierung stützte, und die US-Sanktionen gegen die Taliban isolierten das Land vom globalen Finanzsystem, lähmten afghanische Banken und behinderten Hilfsmaßnahmen humanitärer Organisationen.

Im ganzen Land haben Millionen Afghanen – von Tagelöhnern bis hin zu Ärzten und Lehrern – monatelang ohne festes Einkommen oder Einkommen gelebt. Die Preise für Lebensmittel und andere Grundgüter sind für viele Familien in die Höhe geschnellt. Abgemagerte Kinder und anämische Mütter strömen in die Unterernährungsabteilungen der Krankenhäuser, viele dieser Einrichtungen berauben sich der medizinischen Versorgung, die einst Spenderhilfe bereitgestellt hatte.

Das Land ist mit einer der schlimmsten Dürren seit Jahrzehnten konfrontiert, die seine wirtschaftlichen Probleme verschlimmert, die Felder verdorren, Nutztiere verhungern und Bewässerungskanäle austrocknen lassen. Die Weizenernte in Afghanistan wird nach Angaben der Vereinten Nationen in diesem Jahr voraussichtlich bis zu 25 Prozent unter dem Durchschnitt liegen. In ländlichen Gebieten – wo etwa 70 Prozent der Bevölkerung leben – haben viele Bauern die Bewirtschaftung ihres Landes aufgegeben.

Jetzt, da das eisige Winterwetter einsetzt und humanitäre Organisationen davor warnen, dass eine Million Kinder sterben könnten, ist die Krise möglicherweise sowohl für die neue Taliban-Regierung als auch für die Vereinigten Staaten, die zunehmendem Druck ausgesetzt sind, die sich verschlechternden wirtschaftlichen Beschränkungen zu lockern, schädlich die Krise.

„Wir müssen die Politik vom humanitären Imperativ trennen“, sagte Mary-Ellen McGroarty, Landesdirektorin des Welternährungsprogramms für Afghanistan. “Die Millionen von Frauen, Kindern und Männern in der aktuellen Krise in Afghanistan sind unschuldige Menschen, die zu einem Winter der absoluten Verzweiflung und möglicherweise des Todes verurteilt sind.”

In Shah Wali Kot, einem kargen Distrikt in der Provinz Kandahar, haben sich Dürre und Wirtschaftskrise zu einem perfekten Sturm zusammengefunden.

Jahrzehntelang überlebten Kleinbauern die Winter mit gelagertem Weizen aus ihrer Sommerernte und den Einnahmen aus dem Verkauf von Zwiebeln auf dem Markt. Aber dieses Jahr brachte kaum genug, um Familien in den Herbstmonaten zu ernähren. Ohne Nahrung für den Winter zogen einige Menschen in die Städte, um Arbeit zu finden, oder in andere Bezirke, um sich auf die Hilfe von Verwandten zu verlassen.

In einer der beiden Lehmhütten der Klinik, die vom afghanischen Roten Halbmond betrieben und von der Internationalen Föderation der Rotkreuz- und Rothalbmondgesellschaften unterstützt wird, umklammerte Laltak den hageren Körper ihrer Enkelin, als würde sie sich für die Strapazen dieses Winters wappnen würde bringen.

Ihre Familie hat keinen Weizen mehr, kein Holz, um Feuer zu machen, kein Geld, um Lebensmittel zu kaufen. Sie haben die Unterstützung von Verwandten in der Nähe erschöpft, die nicht einmal ihre eigenen Familien ernähren können.

„Nichts, wir haben nichts“, sagte Laltak Ende Oktober in einem Interview.

Sie und die meisten der befragten Mütter besaßen keine Mobiltelefone oder hatten in ihren Dörfern keinen Telefondienst, sodass die Times sie nicht über die Gesundheit ihrer Kinder informieren konnte.

Nach Angaben der Vereinten Nationen waren im September und Oktober 30 Prozent mehr Afghanen mit Nahrungsmittelknappheit auf Krisenniveau konfrontiert als im gleichen Zeitraum des Vorjahres. In den kommenden Monaten soll die Zahl der Afghanen in der Krise ein Rekordhoch erreichen.

„So schlimm war es noch nie“, sagte Sifatullah Sifat, Chefarzt der Klinik Shamsul Haq am Rande der Stadt Kandahar, wo sich die Unterernährungsfälle in den letzten Monaten verdoppelt haben. „Spender transportieren Medikamente, aber es reicht noch nicht.“

Jeden Morgen um 10 Uhr tummeln sich Mütter mit Skelettkindern auf dem Flur der Unterernährungseinheit.

Im Oktober wiegte Zarmina (20) in einem Untersuchungsraum ihren 18 Monate alten Sohn, während ihre dreijährige Tochter hinter ihr stand und ihre blaue Burka umklammerte. Seit die Taliban die Macht ergriffen und die Arbeit ihres Mannes als Tagelöhner versiegte, lebte ihre Familie hauptsächlich von Brot und Tee – Mahlzeiten, die ihren Kindern vor Hunger nagen ließen.

„Sie weinen um Nahrung. Ich wünschte, ich könnte ihnen etwas mitbringen, aber wir haben nichts“, sagte Zarmina, die im sechsten Monat schwanger und schwer anämisch ist.

Zarminas Sohn war nach wochenlangen Durchfällen gebrechlich geworden. Er starrte ausdruckslos an die Wand, als eine Krankenschwester ein farbkodiertes Messband zur Diagnose von Unterernährung um seinen schienendünnen Arm wickelte und bei der Farbe Rot innehielt: Schwere Unterernährung.

Als die Krankenschwester Zarmina sagte, dass er zur Behandlung ins Krankenhaus müsse, platzte eine andere Mutter in das Zimmer und brach auf dem Boden zusammen, um Hilfe für ihre kleine Tochter zu verlangen.

„Es ist fast eine Woche her, ich kann ihr keine Medizin besorgen“, flehte sie.

Die Krankenschwester bat sie zu warten: Die Unterernährung ihrer Tochter galt als nur mäßig.

Seit der Machtübernahme der Taliban haben sich die USA und andere westliche Geber mit heiklen Fragen auseinandergesetzt, wie eine humanitäre Katastrophe in Afghanistan abgewendet werden kann, ohne dem neuen Regime Legitimität zu verleihen, indem Sanktionen aufgehoben oder Geld direkt in die Hände der Taliban gelegt werden.

„Wir glauben, dass es wichtig ist, unsere Sanktionen gegen die Taliban aufrechtzuerhalten, aber gleichzeitig Wege für legitime humanitäre Hilfe zu finden, die das afghanische Volk erreicht. Genau das tun wir“, sagte die stellvertretende US-Finanzministerin Wally Adeyemo im Oktober vor dem Bankenausschuss des Senats.

Doch als sich die humanitäre Lage verschlechtert hat, haben Hilfsorganisationen die USA zu schnellerem Handeln aufgerufen.

Amerikanische Beamte zeigten eine gewisse Flexibilität bei der Lockerung des wirtschaftlichen Würgegriffs in Afghanistan letzte Woche, als der Vorstand der Weltbank – zu dem auch die Vereinigten Staaten gehören – beschloss, 280 Millionen US-Dollar an eingefrorenen Gebermitteln für das Welternährungsprogramm und UNICEF freizugeben. Dennoch ist die Summe nur ein Teil der 1,5 Milliarden Dollar, die die Weltbank auf Druck des US-Finanzministeriums eingefroren hat, nachdem die Taliban die Kontrolle übernommen hatten.

Wie diese freigesetzten Gelder nach Afghanistan überwiesen werden, bleibt unklar. Trotz Briefen, die das US-Finanzministerium kürzlich an ausländische Banken gerichtet hat, in denen ihnen versichert wurde, dass sie humanitäre Transaktionen nach Afghanistan abwickeln können, haben viele Finanzinstitute nach wie vor Angst, US-Sanktionen ausgesetzt zu sein.

Die Taliban-Regierung hat die Biden-Regierung wiederholt aufgefordert, die wirtschaftlichen Beschränkungen zu lockern, und hat mit internationalen Organisationen zusammengearbeitet, um etwas Hilfe zu leisten. Aber schon sind Millionen Afghanen über den Rand gedrängt worden.

Im Mirwais Regional Hospital in Kandahar drängten sich diesen Herbst Kinder, die an Unterernährung und Krankheiten litten, auf den abgenutzten Metallbetten der Kinderstation. Auf der Intensivstation erfüllte sich eine unheimliche Stille der große Raum, als Kinder, die zu schwach waren, um zu weinen, sichtlich verkümmert waren, ihr Atem erschwerte und die Haut von den hervorstehenden Knochen baumelte.

„Ich wollte sie früher ins Krankenhaus bringen“, sagte Rooqia, 40, und blickte auf ihre eineinhalbjährige Tochter Amina herab. “Aber ich hatte kein Geld, ich konnte nicht kommen.”

Wie viele andere Mütter und Großmütter auf der Station kamen sie aus dem Westen Kandahars, wo in den letzten zwei Jahren die Bewässerungskanäle versiegt waren und in jüngerer Zeit die Vorratskammern geleert wurden. Amina fing an zu schrumpfen – ihre Haut war so leer von lebenserhaltenden Vitaminen, dass sich Flecken ablösten.

Auf einem Bett in der Nähe stieß Madina, 2, ein leises Jammern aus, als ihre Großmutter Harzato, 50, ihren Pullover zurechtrückte. Harzato hatte das Mädchen dreimal zum örtlichen Apotheker gebracht und um Medikamente gebettelt, bis er ihr sagte, er könne nichts mehr tun: Nur ein Arzt könne das Kind retten.

“Wir waren so weit vom Krankenhaus entfernt, ich war besorgt und deprimiert”, sagte Harzato. “Ich dachte, sie würde es vielleicht nicht schaffen.”

Yaqoob Akbary steuerte die Berichterstattung aus Kandahar bei, Wali Arian aus Istanbul und Safiullah Padshah aus Kabul.

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