Angesichts der Dürre fordert Kalifornien Nestlé zur Wassernutzung heraus

Nach einem weiteren trockenen Winter, der die Wasserknappheit in ganz Kalifornien zu verschlimmern droht, haben Staatsbeamte einer Wasserabfüllfirma vorgeworfen, zu viel Wasser aus den Wäldern in der Region San Bernardino abzuleiten.

Die Beamten haben letzte Woche einen Entwurf für ein Unterlassungsschreiben an das Unternehmen herausgegeben – die neueste Entwicklung in einem Kampf, der sich seit Jahren hinzieht.

Das Unternehmen BlueTriton, das bis zu seiner Namensänderung in diesem Monat unter dem Namen Nestlé Waters North America bekannt war, nachdem es von einer Private-Equity-Gesellschaft übernommen wurde, umfasst die Flaschenwassermarken Poland Spring und Arrowhead.

In dem am 23. April versendeten Schreiben sagte das State Water Resources Control Board, dass „Nestlé 20 Tage nach Erhalt dieser Mitteilung Zeit hat“, um zu antworten. Das Verfahren könnte zu einer förmlichen Unterlassungsverfügung und möglichen Geldstrafen führen, wenn es vom Vorstand offiziell genehmigt wird.

“Während der historischen Dürre des Staates erhielt die Abteilung für Wasserrechte des State Water Board mehrere Beschwerden, in denen behauptet wurde, Nestlés ständige Wasserumleitungen hätten den Strawberry Creek erschöpft”, heißt es in einer Erklärung, die sich auf eine Wasserstraße bezieht, die östlich von San Bernardino verläuft Los Angeles.

Die Wasserumleitung habe zu einer „Verringerung der nachgelagerten Trinkwasserversorgung und zu Auswirkungen auf empfindliche Umweltressourcen“ geführt.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte ein Sprecher von BlueTriton, dass das Unternehmen von dem Umzug „enttäuscht“ sei und rechtliche Optionen verfolgen werde, um die „Fehlinterpretation“ des kalifornischen Rechts durch Staatsbeamte zu korrigieren.

“Seit mehr als 125 Jahren sammeln BlueTriton Brands und seine Vorgänger nachhaltig Wasser aus Arrowhead Springs im Strawberry Canyon”, sagte das Unternehmen. “Wir sind stolz darauf, gute Umweltverantwortliche zu sein und gleichzeitig ein hervorragendes Produkt anzubieten, das von den Kaliforniern geliebt wird.”

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Strawberry Creek ist nicht der einzige Ort in Kalifornien, an dem das Unternehmen Wasser sammelt, aber es ist zu einem zentralen Punkt für lokale Organisationen, Anwohner und Umweltschützer geworden – insbesondere, da Kalifornien mit Wasserknappheit, sich verschärfenden Dürren und verheerenden Waldbränden zu kämpfen hat.

“Sollten wir wirklich Wasser aus einem nationalen Wald ziehen, um es in Plastikflaschen zu stecken und zu einem erheblichen Preisaufschlag zu verkaufen?” sagte Michael O’Heaney, der Geschäftsführer von Story of Stuff, einer Umweltschutzgruppe mit Sitz in Berkeley, Kalifornien, die Beschwerden gegen Nestlé eingereicht hat. “Es ist eine schlechte Nutzung unserer Ressourcen.”

Der US Forest Service berechnet dem Unternehmen eine jährliche Gebühr von 2.100 USD für die Instandhaltung seiner Infrastruktur in der Region Strawberry Creek, so The Desert Sun, das die Aktivitäten von Nestlé in Kalifornien im Jahr 2015 untersuchte und berichtete, dass der Forest Service dem Unternehmen gestattet hatte, Wasser zu entnehmen aus dem Wald mit einer Genehmigung, die ein Ablaufdatum von 1988 hatte.

Seit Jahren brauen sich Kämpfe um die Wasserumleitung durch Nestlé – und jetzt BlueTriton – zusammen. Staatsbeamte veröffentlichten 2017 einen Bericht über die Wassersammlung von Nestlé und letzte Woche einen überarbeiteten Bericht. Beide sagten, das Unternehmen habe mehr Wasser umgeleitet als erlaubt, was das Unternehmen bestreitet.

“Diese Untersuchung hat lange gedauert und hat aufgrund ihrer technischen und rechtlichen Komplexität mehrere Jahre gedauert”, sagte Robert Cervantes, leitender Ingenieur bei der staatlichen Wasserbehörde.

“Wir wollen nur, dass BlueTriton das kalifornische Gesetz einhält”, sagte er, “besonders jetzt, wo wir uns einer weiteren Dürre nähern.”

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Die Beamten der Wasserbehörde argumentieren, dass BlueTriton jährlich nur etwa 2,4 Millionen Gallonen Oberflächenwasser in der Region sammeln darf. Diese Einschränkung gilt für Wasser in Bächen und Bächen sowie für Quellen, die zu Bächen und Bächen beitragen – nicht für Wasser, das unter der Erde versickert.

Das Unternehmen gab an, im vergangenen Jahr 59 Millionen Gallonen aus dem Wassersystem gesammelt zu haben, von denen etwa 40 Millionen Gallonen Überlauf in das Gebiet zurückgeführt wurden.

Nestlé, das weltweit größte Lebensmittelunternehmen, war in anderen Bundesstaaten, darunter Florida und Michigan, an ähnlichen Kämpfen um die Wassersammlung beteiligt.

Kritiker des Unternehmens sagen, dass seine Bemühungen, die natürliche Wasserversorgung für die Abfüllung zu entleeren, verschwenderisch waren und dass die Flaschen selbst zu Plastikmüll beitragen. Seit mindestens letztem Jahr erwägt das Unternehmen, den größten Teil seines Flaschenwassergeschäfts in den USA und Kanada zu verkaufen. Der Verkauf und die Umbenennung von Nestlé Waters North America stehen im Einklang mit diesem Vorstoß.

Das Wasser, das aus kalifornischen Bächen abgezogen wird, erschöpft die natürliche Umgebung in einem Gebiet, das bereits anfällig für Wasserknappheit und Waldbrände war, sagte O’Heaney. Der Entwurf des Unterlassungsschreibens, das letzte Woche an BlueTriton geschickt wurde, sei ein bedeutender Schritt, obwohl er noch nicht offiziell durchgesetzt werden könne.

“Ich hoffe, es ist ein Weckruf für sie”, sagte er, “dass das Geschäft, das sie gerade gekauft haben, von den Gemeinden, in denen es tätig ist, nicht positiv gesehen wird.”

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