An eine geliebte Schwiegermutter: “Ich bin an der Reihe, stark für dich zu sein.”

Bevor Sie gehen: “Danke, dass Sie eine so liebevolle Matriarchin für unsere Familie sind”, schreibt Ingrid Littmann-Tai in einem Brief an ihre Schwiegermutter mit Demenz, die Nai Nai ihrer Kinder

Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich dich mit einem Kuss begrüßte.

Sie und Ye Ye waren von Toronto nach Calgary geflogen, um das Wochenende mit Ihrem ältesten Sohn zu verbringen. Sie haben nicht bemerkt, dass dieser Besuch seine neue Freundin beinhaltete. Damals sprach ich Sie und Ye Ye als Mrs. und Mr. Tai an – schließlich hatten wir uns gerade kennengelernt.

Es war ein Treffen zweier Kulturen, Ihr reservierter chinesischer Bogen gegen mein Französisch Kuss auf beiden Wangen. Sie standen steif da und waren mit der Intimität eines französischen Hallo nicht vertraut. Ich versuchte diesen gallischen Brauch zu erklären, dass meine Mutter aus Frankreich stammte und dieser Gruß in unserer Familie üblich war. Sie nickten langsam, aber ich konnte sagen, dass es Ihnen unangenehm war, wenn ich in Ihren persönlichen Bereich eindrang.

Über 25 Jahre wöchentlicher Familienessen, Geburtstagsfeiern und gemeinsamer Feiertage haben Sie sich an meine Zuneigung gewöhnt. Jetzt sehne ich mich nach den Tagen, an denen wir im selben Raum sein könnten, wenn ich dich auf die Wange küssen würde und du mit einem großen Lächeln und einem „Oh, hi“ in deinem schönen, schiefen Akzent antworten würdest. Heutzutage gibt es keine Küsse und weniger warmes Lächeln, wenn wir mit Ihnen über Zoom sprechen. Ihre Seniorenresidenz in Calgary ist nur 15 Minuten von unserem Haus entfernt, aber es fühlt sich so an, als wären wir Welten voneinander entfernt.

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Nachdem ich 1995 Ihren Sohn geheiratet hatte – er ist, genau wie Sie, freundlich und fleißig und ein ausgezeichneter Koch -, spürte ich Ihre Anwesenheit in unserem Haus. Sie waren nie aufdringlich, sondern immer nur einen Anruf entfernt, um Hilfe für die Kinder oder ein neues Rezept zu erhalten. Als wir unser erstes Haus kauften, kamen Sie glücklich vorbei, um Ihre Liebe zur Gartenarbeit zu teilen, und brachten mir bei, Blumen zu pflanzen. Sie konnten spüren, wann wir Sie brauchten und Sie würden da sein – jederzeit und überall.

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Zu sehen, wie du Großmutter wirst, war, dich von deiner besten Seite zu sehen. Nachdem Sie zwei Söhne großgezogen hatten, waren Sie begeistert, dass Ihr erstes Enkelkind ein Mädchen war. Du hast sie angerufen xiao xing xing (kleiner funkelnder Stern) Als sie ein Baby war, sagte sie, dass sie mit einem Funkeln in den Augen und einem Glühen geboren wurde, das jeden Raum erhellen würde. Sie hat das von dir bekommen.

Kurz nach meiner Geburt saßen Sie neben mir auf der Couch und sahen zu, wie ich mich um das Stillen bemühte. Tränen liefen mir über die Wangen, weil sich mein Freudenbündel nicht festsetzen würde. Ohne zu zögern hast du meine Brust gepackt und sie in den Mund meines Babys geschoben. Kein Herumalbern. Sie haben gerade die Arbeit erledigt, wie Sie es immer tun.

Als mich Jahre später eine nicht diagnostizierte Krankheit traf, übernahmen Sie erneut das Kommando, buchten Termine bei chinesischen Akupunkteuren und begleiteten mich zum Übersetzen. Sie haben schmerzstillende Rezepte für Heilkräuter entwickelt und sind überzeugt, dass die neueste Tinktur funktionieren würde.

Wenn ich mich nicht gut fühlte, hast du deine Enkelinnen aufgeschnappt, damit ich mich ausruhen kann. Wenn ich sie aufhob, saßen Sie oft mit den Mädchen auf dem Boden auf einem Stuhl. Sie würden dich mit Bewunderung anstarren, während du ihnen Mandarin beigebracht hast. Schon in jungen Jahren wollten sie in der Lage sein, mit Ihnen und Ye Ye in Ihrer Muttersprache zu sprechen.

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In den letzten fünf Jahren hat die Grausamkeit der Demenz diese intimen Momente zwischen uns genommen. Jetzt, da aufgrund von COVID-19 keine persönlichen Besuche mehr zulässig sind, verschwindet Ihre energetische Persönlichkeit noch schneller.

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Bei unseren wöchentlichen Familien-Zoom-Anrufen kann ich sofort feststellen, wann Sie einen schlechten Tag haben. Ihr Gesicht ist ausdruckslos, emotionslos und unwissend, und der Assistent im Pflegeheim muss Sie zur Interaktion ermutigen. An gelegentlichen guten Tagen werden wir von Ihrem einladenden Lächeln begrüßt, das sich von Ohr zu Ohr erstreckt. Sie leuchten auf, wenn Ihre Enkelinnen aufgeregt rufen: “Hi, Nai Nai!” In diesen Momenten werde ich daran erinnert, dass Sie noch irgendwo drin sind.

Ich möchte mich bedanken. Vielen Dank, dass Sie eine so liebevolle Matriarchin für unsere Familie sind. Obwohl Sie unser Haus nicht mehr physisch besuchen können und uns manchmal nicht erkennen, sehe ich täglich Ihren beruhigenden Einfluss und Ihren spielerischen Geist in meinem Mann und meinen Töchtern – die schnell lachen, genau wie ihre Nai Nai.

Wenn ich dein lächelndes Gesicht auf dem Computerbildschirm sehe, möchte ich mich vorbeugen und dich auf deine noch seidig glatten Wangen küssen. Ich möchte dich an mich ziehen und meine Arme um deinen gebrechlichen Körper legen. Ich weiß, dass Sie diesen Gruß jetzt herzlich annehmen, mich zurückküssen und mich in Ihrem Raum begrüßen würden. Ich habe mich so viele Jahre auf deine Stärke und Liebe verlassen. Jetzt bin ich an der Reihe, stark für dich zu sein.


Dieser Artikel erscheint in gedruckter Form in der Mai 2021 Ausgabe von Macleans Magazin mit der Überschrift „Lieber Nai Nai…“ Abonnieren Sie hier das monatliche Printmagazin.

Das Stück ist Teil von Macleans Before You Go-Serie, in der einzigartige, von Herzen kommende Briefe von Kanadiern gesammelt werden, die sich die Zeit nehmen, besonderen Menschen in ihrem Leben „Danke, ich liebe dich“ zu sagen – denn wir sollten nicht warten müssen, bis es zu spät ist, unseren Lieben zu sagen, wie wir fühlen uns wirklich. Lesen Sie hier weitere Aufsätze. Wenn Sie möchten, dass Ihre eigenen Briefe oder Überlegungen veröffentlicht werden, senden Sie uns hier eine E-Mail. Weitere Informationen zum Einreichen Ihrer eigenen Informationen finden Sie unter Klicke hier.

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