Amerikas alleinstehende, voll geimpfte Senioren suchen wieder nach Liebe

Vor einigen Samstagen fragte eine charmante Lehrerin die 64-jährige Katherine Palmer nach einem Date in einer örtlichen Taverne. Nachdem sie ein Jahr lang einen halben Meter von anderen entfernt war, sich draußen getroffen und Gesichtsmasken getragen hatte, machte es sie zunächst nervös, Zeit mit jemandem persönlich zu verbringen. Als sie sich jedoch in das Date hinein entspannte, bemerkte sie etwas anderes: Sie verstanden sich. Jetzt, wo sie vollständig geimpft ist, sagt sie, ist sie bereit, ihre Sorgen beiseite zu legen und sich dort hinzustellen.

Palmer sagt, die Pandemie habe sie erkennen lassen, dass es keine Zeit zu verlieren gibt, wenn es darum geht, wieder Liebe zu finden. “Wenn Ihr Mann stirbt, stellen Sie fest, dass das Leben kurz ist”, sagt sie. „Dieser Teil fehlte definitiv: jemanden während einer Pandemie an Ihrer Seite zu haben, mit dem Sie sprechen konnten, und ihnen zu sagen:‚ Ich habe Angst vor dem, was heute passiert ist ‘, und sie würden Sie trösten. Ich habe das alles verpasst, weil mein Mann nicht hier war… Vielleicht möchte ich noch einen. “

Die Datierung in der Pandemie war für so ziemlich jeden schwierig, aber es war eine besondere Herausforderung für ältere Menschen, die einem höheren Risiko für schweres COVID-19 ausgesetzt sind. Viele ältere Menschen haben im vergangenen Jahr ihren Lebensstil entsprechend geändert. Laut einer Umfrage vom Oktober 2020 haben Menschen über 60 am häufigsten Maßnahmen ergriffen, um die Ausbreitung des Virus zu begrenzen, einschließlich körperlicher Distanzierung, Vermeidung von Menschenmassen und Abbruch sozialer Aktivitäten die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

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Als in den USA ab Ende letzten Jahres Impfstoffe erhältlich waren, gehörten ältere Einwohner zu den ersten, die sich der Linie anschließen durften, und sie ergriffen im Großen und Ganzen die Gelegenheit. Es ist jetzt wahrscheinlicher als bei jüngeren Menschen, dass sie zumindest teilweise geschützt sind. Bis zum 26. April waren mehr als 80% der über 65-Jährigen in den USA zumindest teilweise geimpft, verglichen mit nur 32,5% der Menschen zwischen 18 und 29. Und die Impfung hat es vielen älteren Menschen ermöglicht, die das Jahr aus Angst vor ihnen relativ isoliert verbracht haben sich mit dem Virus infizieren, um sich wieder in ein erfülltes soziales Leben zu stürzen – einschließlich Dating.

Palmer, die Anfang April ihren zweiten Impfstoff erhalten hat, sagt, ihr sozialer Kalender sei bereits wieder voll. Möglicherweise spielt sie jedoch nicht so lange auf dem Feld, wie sie es erwartet hatte: Der Lehrer beeindruckte sie mit seiner Stumpfheit, seinem lebenslustigen Geist und seinem Respekt für ihre Vorsicht gegenüber COVID-19. Als ihr erstes Date gut lief, wandte er sich an sie und sagte: “Vollständige Offenlegung: Ich hatte COVID im Juli.”

“Oh wirklich?” Sie hat geantwortet.

„Und ich wurde geimpft. Und du bist geimpft “, fuhr er fort. “Also, kann ich dich heute Nacht küssen?”

„Okay, ich sehe, wohin das jetzt führt. Ja, das kannst du “, sagte sie. (Sie taten). Selbst dann, gibt sie zu, fühlte sich alles seltsam an. Während der Pandemie sagt sie: „Sie küssen keine Menschen, Sie berühren keine Menschen. Weißt du, es ist einfach so komisch, den Schuss zu haben und jetzt diese Freiheit zu haben. “

Für einige ältere Singles wie Marianne Mohr, die über 60 Jahre alt ist, ist die Pandemie ein nützlicher Weg, um zu beurteilen, ob ein voraussichtliches Datum gut zu ihnen passt. Wenn jemand, mit dem sie sich online verbindet, vorschlägt, COVID-19 nicht ernst genommen zu haben, trifft sich Mohr nicht mit ihnen, unabhängig von ihrem Impfstatus, da dies ein Zeichen dafür ist, dass sie ihre Werte nicht teilen. Die Pandemie “hat mich anspruchsvoller gemacht”, sagt Mohr.

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Todd Omohundro, 60, sagt, dass als sehr kontaktfreudige Person Dinge im Leben „hineingefallen sind [his] Runde.” Während der Pandemie – und nach einer schwierigen Schulteroperation im November – wurde er jedoch zunehmend einsam und depressiv. Als er sich erholte, beschloss er, das Dating ernster zu nehmen und sogar einen Matchmaker einzustellen. Er sagt, dass er jetzt, wo er geimpft ist, noch mehr Selbstvertrauen gefunden hat.

“Ehrlich gesagt war es teils Einsamkeit, teils Verzweiflung”, sagt Omohundro. „Wir haben alle diese erstaunlichen Geschichten von Menschen gehört, die auf der ganzen Welt weitergeben und von allen Angehörigen isoliert sind. Und wow, wissen Sie, dieses ikonische Bild, das wir haben, am Ende unseres Lebens zu sein und von geliebten Menschen umgeben zu sein, und Sie wissen, der Familienhund. Ich möchte nicht alleine an COVID sterben. “

Ann Maas, 63, sagt, dass sie seit Beginn der Massenimpfung ein wachsendes Interesse daran gesehen hat, durch ihr Geschäft die Fotos von Menschen für ihre Online-Dating-Profile zu machen. Es ist schön, sagt sie, zu sehen, wie sich die Leute aufräumen, um wieder da draußen zu sein. “Der COVID-Bart und das zusätzliche COVID-Gewicht helfen diesen Männern nicht”, sagt Maas. „Und so viele Frauen haben diese riesigen grauen und gefärbten Haarbüschel. Und so viele Menschen müssen sich reparieren und in der Lage sein, zu ihren Friseuren zurückzukehren, bevor sie wieder miteinander ausgehen. Weißt du, es ist also nicht nur die Datierung, es ist die Vorbereitung für die Datierung. “

Evan Angelastro für die ZeitJim Byrne posiert für ein Porträt mit seinem Roller außerhalb seines Hauses in Connecticut.

Viele ältere Alleinstehende, darunter der 82-jährige Jim Byrne aus Connecticut, sind optimistisch, dass es einfacher sein wird, Menschen zu treffen, wenn die Menschen geimpft werden und die Dunkelheit der Pandemie allmählich nachlässt. Byrne freut sich, dass die Leute mehr ausgehen, und als Schauspieler freut er sich darauf, neue Leute kennenzulernen, sobald die lokale Community-Theaterszene wieder in Gang kommt. Er sagt, er würde gerne eine Frau treffen, die gerne Spaß hat – und vielleicht mit ihm auf seinem Roller durch Connecticut fahren.

„In meinem Alter usw. suche ich nichts Ernsthaftes, weißt du, wie einer Frau einen Vorschlag zu machen und zu heiraten. Das interessiert mich überhaupt nicht. Die meisten Menschen in meinem Alter suchen keinen langfristigen Partner. Sie hoffen nur, lange genug am Leben zu bleiben, um ein wenig Spaß zu haben “, sagt Byrne. „Aber du weißt, ein guter Freund, mit dem du ausgehen und das Leben genießen und Spaß haben und ein bisschen romantisch sein kannst. Ich bin ein sentimentaler Kerl. “

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