Amerikaner fühlen sich ausgebrannt – persönlich und politisch

Willkommen bei Pollapalooza, unserer wöchentlichen Umfragezusammenfassung.

Wie ein anständiger Teil der amerikanischen Arbeiter habe ich derzeit die Auswirkungen des Burnouts gespürt.

Natürlich kann ich meine Gefühle einer Reihe von selbst auferlegten Erwartungen und persönlichen Gewohnheiten (oder deren Fehlen) zuschreiben, wie zum Beispiel zu vielen „Nebenbeschäftigungen“ außerhalb meiner Nine-to-Five-Arbeit oder meiner eigenen Vergesslichkeit, wenn es darum geht, während des Arbeitstages Mittagessen zuzubereiten, oder längere Arbeitszeiten zu haben – wie es viele Remote-Mitarbeiter tun – weil der Nachrichtenzyklus unerbittlich und endlos ist. Ich bin keineswegs der Erste, der das anerkennt, aber ein politischer Reporter zu sein, ist anstrengend. Und jede Woche, zumindest im letzten Jahr oder so, scheint der Film derselbe gewesen zu sein: Demokraten wollen Gesetze verabschieden, die aufgrund der parteiischen Polarisierung und der Realität der Senatsmathematik praktisch keine Hoffnung haben, also scheitern sie – oder werden gekickt auf der ganzen Linie. Um es klar zu sagen, ich glaube, das Gleiche würde auch passieren, wenn die Rollen der Parteien vertauscht würden.

Aber größtenteils hatte ich den Eindruck, dass die Wähler mit dieser Realität einverstanden waren. Eine Umfrage nach der anderen zeigte, dass die republikanischen Wähler die Demokraten nicht verstanden – oder einfach nicht mochten – und umgekehrt. Aber jetzt scheint es da draußen mehr Wähler wie mich zu geben: müde von dem derzeitigen Zustand der Spaltung, aber pessimistisch, dass der anhaltende politische Groll bald nachlassen wird.

Laut einer Umfrage von Public Agenda/USA Today/Ipsos vom September waren 72 Prozent der Amerikaner der Meinung, dass es „gut für das Land“ wäre, wenn es weniger politische Feindseligkeit gäbe und sich die Menschen mehr auf Gemeinsamkeiten konzentrieren würden. Aber es gibt wenig Vertrauen in diese Realität. Nicht nur 42 Prozent der Amerikaner gaben an, dass politische Ressentiments dies glauben würden Zunahme unter den einfachen Amerikanern, aber auch viele hatten „sehr negative“ Gefühle gegenüber republikanischen Wählern (18 Prozent) und demokratischen Wählern (13 Prozent). Einiges davon sollte nicht allzu überraschend sein. Wie der FiveThirtyEight-Autor Lee Drutman schrieb, beherrschen tiefsitzender Hass und Polarisierung die Politik, wie wir sie heute kennen. Auffallend ist jedoch, dass die Wähler – mich eingeschlossen – trotz aller politischen Erschöpfung nicht hoffen, dass es bald besser wird.

Tatsächlich waren die Amerikaner quitt weniger optimistischer und nervöser in dieses neue Jahr als ins Jahr 2021. Eine Axios/Momentive-Umfrage vom Dezember ergab, dass 45 Prozent der Demokraten, 69 Prozent der Republikaner und 54 Prozent aller US-Erwachsenen Angst vor dem hatten, was die Welt im Jahr 2022 erwartete. Bei der Umfrage des Vorjahres hatten 19 Prozent der Demokraten, 58 Prozent der Republikaner und 36 Prozent aller Erwachsenen Angst vor dem, was die Welt im Jahr 2021 erwartet.) Und bei den Befragten blieb die Politik im Vordergrund. 17 Prozent nannten „Demokratie“ als das derzeit wichtigste Thema für sie – an zweiter Stelle hinter „Jobs und Wirtschaft“ mit 31 Prozent. Darüber hinaus scheint Bidens Präsidentschaft auch Gefühle der Verzweiflung und Bitterkeit hervorzurufen. Eine Umfrage der Global Strategy Group/GBAO/Navigator Research vom Januar ergab, dass eine Mehrheit der Amerikaner (52 Prozent) seit Bidens Wahl „frustriert“ über die Politik war. Besonders hoch war die Stimmung bei den Republikanern (78 Prozent), aber auch bei den Unabhängigen (55 Prozent) und etwa einem Viertel der Demokraten (29 Prozent).

Aber was ist das Ende dieses Zynismus? Im Januar veröffentlichte das YouGov/McCourtney Institute Daten, aus denen hervorgeht, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner „extrem besorgt“ darüber war, wohin sich das Land im nächsten Jahr entwickeln werde. Doch unter den Hoffnungsträgern spielte die Politik eine Schlüsselrolle; Die Demokraten hofften oft, dass ihre Partei die Macht halten würde, und die Republikaner hofften oft, dass ihre Partei den Kongress in den Midterms zurückerobern würde. Das heißt, bei all unserer Müdigkeit angesichts der aktuellen Lage und unserer Frustration über die bestehende Polarisierung hängt viel Optimismus immer noch davon ab, ob unsere Wahlpartei an der Macht ist (und ob sie tut, was wir von ihr wollen).

Ich sage das nicht, um die Wähler herabzusetzen, sondern weil ich den Antrieb für diese Gefühle besser verstehen möchte. In Anbetracht dessen, dass einige Untersuchungen darauf hindeuten, dass Ihre politische Zugehörigkeit scheinbar unpolitische Entscheidungen beeinflussen und in andere Facetten des Lebens eindringen kann, war meine ursprüngliche Hypothese, dass dieser Januar als Erinnerung an den Jahrestag von Bidens erstem Amtsjahr diente – insbesondere angesichts einer Reihe gescheiterter Wahlversprechen – was viel Frustration und Enttäuschung ausgelöst hat. Und obwohl dies zutreffen mag, deuten einige Untersuchungen und Umfragen auch darauf hin, dass politisches Burnout auch auf Dinge zurückzuführen sein könnte, die außerhalb von Bidens Kontrolle liegen, wie Pandemiemüdigkeit oder persönliche Stressoren.

Tatsächlich ergab eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Quinnipiac University, dass ein Drittel der Amerikaner (34 Prozent) angab, dass die COVID-19-Pandemie Auswirkungen auf ihren Grad an Einsamkeit hatte. Darüber hinaus ergab eine September-Umfrage von MTV/Associated Press/NORC Center for Public Affairs Research, dass Dinge wie ihre Angst, sich mit COVID-19 zu infizieren (29 Prozent) und ihre persönlichen Beziehungen (34 Prozent) eine „Hauptquelle“ von Stress für Amerikaner waren Jugendliche und Erwachsene. (Außerdem gaben 42 Prozent der Erwachsenen in dieser Umfrage an, dass ihre persönlichen Finanzen eine Hauptursache für Stress seien.) Und für die Republikaner zeigen Beweise, dass insbesondere Trump-Anhänger eher über begrenzte soziale Netzwerke verfügen, was zu den gemeldeten Gefühlen beitragen könnte von Stress und Unbehagen.

Leider habe ich keine gute Antwort darauf, wo ich von hier aus gehen soll. Zusätzlich zu unserer bestehenden Enttäuschung über das politische System gibt es auch Umfragen, die darauf hindeuten, dass Amerikaner mit gemäßigteren politischen Ansichten – auf beiden Seiten des Ganges – weniger engagiert sind. In Bezug auf die Wahlen im Jahr 2020 stellte das Pew Research Center beispielsweise fest, dass Amerikaner auf der äußersten Linken und der äußersten Rechten am ehesten wählen, ihre Unterstützung für einen politischen Kandidaten in den sozialen Medien zeigen und Geld für die Politik beisteuern. Aber das lässt immer noch viele Gruppen in der Mitte übrig, die weniger geneigt waren, die Tagespolitik zu verfolgen, und ein großer Teil der Amerikaner wählt immer noch nicht.

All dies könnte natürlich zu dem eindringlichen Gefühl führen, dass die Dinge nie besser werden – und vielleicht ist das jetzt ein hartnäckiges Merkmal unserer Politik. Aber ich denke, das Mindeste, was wir jetzt tun können, ist, in diesen schwierigen Zeiten Mitgefühl mit uns selbst und anderen zu zeigen. Wir leben in etwas, das sich wie eine fortlaufende Reihe von lebensverändernden Ereignissen anfühlt, von denen viele außerhalb unserer Kontrolle liegen. Also, auf die Gefahr hin, klischeehaft zu klingen, denken Sie daran, dass es von hier aus – hoffentlich – bergauf gehen kann.

Andere Polling-Bisse

  • Die Amerikaner sind zunehmend besorgt, dass die Pandemie schlimmer wird. Eine neue Umfrage von Gallup ergab, dass 58 Prozent glaubten, die Coronavirus-Situation in den USA werde „sehr“ oder „ein wenig“ schlimmer, verglichen mit nur 18 Prozent, die im Oktober dasselbe sagten. Aber diese Trends haben in der Vergangenheit stark geschwankt. Vor einem Jahr zum Beispiel übertraf der Anteil der Amerikaner, die das Gefühl hatten, dass sich die Pandemie bessert, den Prozentsatz, der das Gefühl hatte, dass sie sich verschlimmert, so Gallup. Obwohl die Fallzahlen in einigen Gebieten des Landes ein Plateau erreicht haben oder sogar zurückgegangen sind, hat die Omnipräsenz von Omicron dazu geführt, dass die Pandemie dezentraler ist und überall Hotspots aufweist.
  • Laut Gallup ist Bidens Zustimmungswert von 57 Prozent zu Beginn seiner Präsidentschaft auf einen neuen Tiefstand von 40 Prozent gesunken. Insgesamt war Trumps durchschnittliche Jobzustimmung im ersten Jahr schlechter: 38 Prozent gegenüber 49 Prozent für Biden. Bidens Unterstützung ging bei den Unabhängigen mit 28 Punkten am dramatischsten zurück, aber auch bei den Demokraten um 16 Punkte. Für die Republikaner – die Bidens Präsidentschaft von Anfang an weitgehend negativ gegenüberstanden (seine Zustimmungsrate betrug damals nur 11 Prozent) – betrug der Rückgang 6 Punkte.
  • Letzten Juni gaben 35 Prozent der Amerikaner in einer Economist/YouGov-Umfrage an, dass sie eine gute Vorstellung davon hätten, was die kritische Rassentheorie sei, obwohl 65 Prozent angaben, zumindest ein wenig davon gehört zu haben. Laut einer Umfrage der University of Massachusetts Amherst geben jetzt etwa 80 Prozent an, davon gehört zu haben. Die Umfrage fragte die Menschen nicht, wie sie über die kritische Rassentheorie denken, aber es wurde gefragt, ob öffentliche Schulen Schüler über Rassenungleichheit unterrichten sollten. Ungefähr drei Viertel der Erwachsenen sagten, dass es bis zu einem gewissen Grad unterrichtet werden sollte, obwohl dies je nach politischer Zugehörigkeit stark variierte: 52 Prozent der Republikaner sagten, dass öffentliche Schulen den Schülern überhaupt nichts über Rassenungleichheit beibringen sollten, während nur 4 Prozent der Demokraten der Meinung waren Weg.
  • Die Amerikaner sind sich auch uneinig darüber, was mit Statuen und Denkmälern geschehen soll, die historischen Persönlichkeiten gewidmet sind, die Menschen versklavt haben. Laut einer Umfrage von YouGovAmerica ist eine Vielzahl von Amerikanern (42 Prozent) der Meinung, dass diese Denkmäler an öffentlichen Orten bleiben sollten, obwohl 36 Prozent der Meinung sind, dass sie entfernt werden sollten. Laut einer anderen YouGovAmerica-Umfrage sagte die Hälfte der Amerikaner, die Regierung solle aufhören, sie zu bauen. 53 Prozent der Republikaner waren jedoch gegen die Beendigung des Gebäudes, gegenüber nur 12 Prozent der Demokraten.
  • Obwohl die Demokraten laut Gallup das ganze Jahr 2021 über einen durchschnittlichen Vorsprung von 3 Punkten gegenüber den Republikanern in der Parteiidentifikation der Amerikaner hatten, stellte der Meinungsforscher im Laufe des Jahres eine bemerkenswerte Verschiebung fest. Die Demokraten hatten im ersten Quartal 2021 einen durchschnittlichen Vorsprung von 9 Punkten, aber im letzten Quartal hatte die GOP einen durchschnittlichen Vorsprung von 5 Punkten – einer der größten Verschiebungen, die für jede Partei in einem Quartal seit 1991 gemessen wurden, als Gallup begann, die Partei zu verfolgen ID und Party lehnen regelmäßig ab. Technisch gesehen übertrifft der Anteil der Amerikaner, die sich als unabhängig bezeichnen, den Anteil, der sich als Demokraten oder Republikaner bezeichnet, bei weitem, aber der Anteil der wahren Unabhängigen – diejenigen, die keiner Partei zuneigen – bleibt mit durchschnittlich 9 Prozent sehr gering das letzte Quartal 2021.
  • Die Popularität von Wordle ist explodiert, seit das Spiel im Oktober debütierte, mit etwa 2 Millionen Menschen, die täglich spielen. Das Wachstum kommt hauptsächlich von jungen Erwachsenen – laut Morning Consult gaben 14 Prozent der amerikanischen Erwachsenen an, das Spiel zu spielen, darunter 26 Prozent der Millennials und 18 Prozent der Gen Zers. Aber die Popularität von Wordle liegt immer noch hinter der von Handyspielen wie Candy Crush, die 52 Prozent der Erwachsenen in den USA zu spielen angaben.

Biden-Zustimmung

Laut dem Genehmigungs-Tracker von FiveThirtyEight 41,9 Prozent der Amerikaner befürworten die Arbeit, die Biden als Präsident ausübt, während 53,4 Prozent sie ablehnen (eine Netto-Zustimmungsrate von -11,5 Punkten). Letzte Woche um diese Uhrzeit stimmten 42,3 Prozent zu und 51,4 Prozent lehnten ab (Netto-Zustimmungswert -9,1 Punkte). Vor einem Monat hatte Biden eine Zustimmungsrate von 43,5 Prozent und eine Ablehnungsrate von 51,9 Prozent, was einer Netto-Zustimmungsrate von -8,5 Punkten entspricht.

Allgemeiner Stimmzettel

In unserem Durchschnitt der Umfragen der allgemeinen Kongressabstimmung führen die Republikaner derzeit mit 1,6 Prozentpunkten (43,3 Prozent zu 41,7 Prozent). Vor einer Woche führten die Republikaner die Demokraten um 0,6 Punkte (42,4 Prozent zu 41,8 Prozent). Zu diesem Zeitpunkt im letzten Monat bevorzugten die Wähler die Republikaner um 1,6 Punkte (41,8 Prozent zu 43,4 Prozent).

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