Amazon-Streik: Heute beginnt der erste formelle Streik auf britischem Boden | Wirtschaftsnachrichten

Darren Westwood weiß, wie man für sich selbst einsteht.

Als Kind wurde er auf dem Spielplatz gemobbt und im Stadtzentrum seiner Stadt geschlagen. Jetzt nimmt er niemandem etwas ab, egal wie groß oder stark sie erscheinen, selbst wenn sie zufällig eines der größten Unternehmen der Welt sind.

Herr Westwood glaubt, dass sein Arbeitgeber Amazon ein Tyrann ist.

Nachdem er die Löhne und Arbeitsbedingungen im Lager des Unternehmens in Coventry langsam satt hatte – wo die Arbeiter den ganzen Tag auf den Beinen sind, um Waren zu sortieren, um sie an andere Lager zu schicken –, hat er Kollegen zusammengerufen, um einen Streik zu unterstützen.

Nach anfänglichem Zögern gewann er sie allmählich für sich und fast 300 Arbeiter sind bereit, heute zu gehen – was den ersten formellen Streik auf britischem Boden für den Online-Riesen darstellt.

“Ich lasse mich von Dingen nicht aus der Ruhe bringen. Ich habe mein Leben damit verbracht, aufzuwachsen, und ich bin in einem Stadium, in dem ich nicht eingeschüchtert oder besorgt bin”, sagte der 57-Jährige.

„Während der Pandemie haben sich die Leute bei uns bedankt und wir haben das geschätzt, aber Amazon hat immer noch Geld verdient, während wir das Gefühl haben, zurückgelassen zu werden.“

„Das Geld ist da. Ich weiß, dass die Leute sagen, dass es die Politik des Neids ist, aber wir fragen nicht nach seinem [Jeff Bezos’] Yacht oder seine Rakete. Wir werden einfach nicht in der Lage sein, unseren Weg zu bezahlen. Und das ist alles, worum wir bitten.”

Gewerkschaften hatten es traditionell schwer, Amazon zu durchdringen, aber die Stimmung unter der Belegschaft des Unternehmens änderte sich im August, nachdem es seinen Arbeitern angeboten hatte, was viele als dürftige Gehaltserhöhung ansahen. Der Online-Riese erhöhte den Stundenlohn um 50 Pence auf 10,50 £ pro Stunde.

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Als die Arbeiter die Nachricht hörten, veranstalteten sie einen informellen Streik. Sie hatten mehr erwartet, zumal das Unternehmen in den letzten Jahren hervorragende Gewinne erzielt hat und die Inflation so schnell wie seit 40 Jahren nicht mehr steigt.

Die Gewerkschaft GMB ergriff die Gelegenheit und half bei der Organisation eines Streiks, wobei die Arbeiter kurz vor Weihnachten für formelle Maßnahmen stimmten.

Es geht jedoch nicht nur um Geld. Amazon wird seit langem dafür kritisiert, dass es strenge Produktivitätsziele verfolgt, die von den Mitarbeitern verlangen, eine festgelegte Anzahl von Artikeln pro Stunde zu sortieren.

Andernfalls kann es zu einem „Anpassen“, einer Art Warnung, kommen. Den Mitarbeitern werden bis zu 30 Minuten Pausen pro Tag gewährt, von denen nur eine bezahlt wird.

„Wenn Sie denken, dass Sie sich anstellen müssen, um sich auszustempeln, und dann anstehen müssen, um durch die Metalldetektoren und die Sicherheitskontrolle zu gehen, und sich anstellen müssen, um Ihr Essen zu bekommen, vergeht diese Zeit sehr, sehr schnell“, sagte Herr Westwood. „Ich war schon einmal eine Minute zu spät von einer Pause zurück und habe eine Anpassung erhalten.“

Der Verlust von bis zu 300 seiner 1.400 Mitarbeiter in Coventry wird Amazon wahrscheinlich keine größeren operativen Probleme bereiten, aber das Management wird die Entwicklungen genau beobachten. Auf der ganzen Welt hat die Belegschaft begonnen, zu agitieren. In den USA stimmten Arbeiter einer New Yorker Lagerhalle kürzlich dafür, die allererste Gewerkschaft des Unternehmens zu gründen.

Die GMB-Gewerkschaft fordert Amazon auf, seinen britischen Arbeitern 15 Pfund pro Stunde zu zahlen, um ihre Löhne an die ihrer amerikanischen Kollegen anzugleichen, die 18 Dollar pro Stunde verdienen. Herr Westwood akzeptierte jedoch, dass es wahrscheinlich viel weniger als das brauchen würde, um den Streit beizulegen.

Bild:
Amazon-Lagerhaus in Coventry, wo Arbeiter streiken

„2 Pfund pro Stunde mehr wären akzeptabel“

„Ich wäre froh, wenn sie es einfach um 2 Pfund erhöhen würden. Ich denke, 2 Pfund pro Stunde mehr oder 2,50 Pfund pro Stunde mehr wären akzeptabel. Ich denke, alle würden dann aufhören und die Leute wären glücklich“, sagte er.

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Das Unternehmen teilte Sky News mit, dass es einen wettbewerbsfähigen lokalen Lohn zahlt, der seit 2018 um 29 % gestiegen ist.

Ein Sprecher fügte hinzu: „Wir schätzen die großartige Arbeit, die unsere Teams das ganze Jahr über leisten, und wir sind stolz darauf, eine wettbewerbsfähige Bezahlung anzubieten, die je nach Standort bei einem Minimum zwischen 10,50 und 11,45 £ pro Stunde beginnt.

“Darüber hinaus werden den Mitarbeitern umfassende Zusatzleistungen geboten, die Tausende mehr wert sind – darunter eine private Krankenversicherung, eine Lebensversicherung, subventionierte Mahlzeiten und ein Mitarbeiterrabatt, um nur einige zu nennen.”

Die Arbeiter werfen ihm jedoch vor, dabei andere Leistungen zu kürzen. Entscheidend ist, dass die 5-prozentige Gehaltserhöhung, die es seinen Mitarbeitern gewährt hat, einer realen Lohnkürzung gleichkommt, da die Inflation, die letztes Jahr mit über 11 % ihren Höhepunkt erreichte, mehr als doppelt so schnell gestiegen ist.

Herr Westwood wies darauf hin, dass das Unternehmen die Kosten seiner Dienstleistungen erhöht habe, um die höheren Inflationsraten widerzuspiegeln, während es versäumt habe, die Beute gerecht mit seiner Belegschaft zu teilen.

Eine ähnliche Geschichte spielt sich in der gesamten Wirtschaft ab, insbesondere im öffentlichen Sektor, wo die Arbeitsbeziehungen unter dem Druck der grassierenden Inflation zerbrechen. Krankenschwestern, Krankenwagenfahrer, Eisenbahner, Lehrer und Postangestellte haben alle dafür gestimmt, ihre Werkzeuge niederzulegen und abzumarschieren.

„Manche Nächte kann ich nicht schlafen“

Wie einige Mitarbeiter von Amazon wurden viele von ihnen während der Pandemie immer wieder an ihren Wert erinnert, wenn sie zur Arbeit gingen, während andere zu Hause blieben.

“Das sind gute Leute”, sagte Herr Westwood. „Ich weiß, dass einige Leute denken, dass wir ungelernt sind und dies ein Mindestlohn für einen ‚Mindestjob‘ ist. Aber Sie brauchen uns während der Pandemie. Sie haben uns applaudiert und Regenbögen auf die Straße gemalt. Wir sind dieselben Leute. “

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„Es sind 10 Stunden am Tag, auf den Füßen zu stehen. Ich mache 18.000 Schritte und es fordert seinen Tribut von den Menschen. Ich habe eine Verletzung an meiner Schulter. An manchen Tagen ist es einfach so schmerzhaft. An manchen Nächten kann ich nicht schlafen, es hält mich einfach wach. Und das kommt von der repetitiven Belastung, immer und immer und immer wieder die gleiche Arbeit zu erledigen.“

Während Herr Westwood hofft, dass beide Seiten eine Einigung erzielen können, glaubt er, dass der größte Gewinn darin bestehen wird, die gewerkschaftliche Organisation innerhalb der Amazon-Belegschaft zu erhöhen, um sicherzustellen, dass die Arbeitnehmer weiterhin für sich selbst einstehen.

Er akzeptiert, dass die Arbeit für Amazon mit Vorteilen verbunden ist und viele Menschen ihre Zeit dort genießen, glaubt aber, dass das Unternehmen noch einen langen Weg vor sich hat.

„Kollegen haben Mühe, ihre Rechnungen zu bezahlen“, sagte er. „Aber wir arbeiten für einen der reichsten Männer der Welt, bei einem der reichsten Unternehmen der Welt, in einem der reichsten Länder der Welt … das ist nicht fair.“

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