‘Am Rande’: Die afrikanischen Frauen kämpfen gegen FGM | Frauenrechte und Gleichstellung der Geschlechter

ichAls das Telefon mit Anrufen besorgter Mütter aus Somalia klingelte, wusste Ifrah Ahmed, dass sie etwas bewirken konnte. Die Frauen erzählten ihr, dass ihre Töchter nach der weiblichen Genitalverstümmelung stundenlang geblutet hätten und fragten, was zu tun sei. Ahmed sagte ihnen, sie sollten einen Arzt aufsuchen und rettete dadurch wahrscheinlich Leben.

Die Mütter riefen an, weil sie die Geschichte eines zehnjährigen Mädchens gehört hatten, das nach einer Schnittverletzung im Bundesstaat Galmudug im Juli 2018 verblutet war. Es war der erste bestätigte Todesfall seit Jahren in einem Land, in dem Komplikationen durch FGM . auftreten werden allgemein verneint und erregt weltweite Aufmerksamkeit. Der Tod wurde zuerst von einer lokalen Aktivistin aufgedeckt, die von Ahmeds Stiftung darin geschult worden war, die Medien zu nutzen, um ihre Arbeit bekannt zu machen.

Ahmed selbst wurde als Kind beschnitten, und drei Jahre nach dem Tod des Mädchens glauben sie und viele andere Aktivisten, dass dieser Ansatz von entscheidender Bedeutung ist, um eine Praxis zu beenden, die immensen emotionalen und physischen Schaden anrichtet und oft das Opfer tötet.

„Aktivisten an der Basis spielen eine große Rolle bei der Lobbyarbeit bei der Regierung, sprechen im Namen von Kindern und sensibilisieren die Gemeinschaft für die Risiken von FGM“, sagt Ahmed, der den somalischen Premierminister in Genderfragen berät. „Ohne die lokale Aktivistin, die wir in der Gegend ausgebildet haben, würden wir die Realität des Todes des Mädchens nicht kennen … Ich möchte nicht, dass andere Mädchen an Blutungen sterben.“

Covid hat Millionen weiterer Mädchen dem Risiko von FGM ausgesetzt da Familien während der Sperrung zur Praxis zurückgekehrt sind. Es ist auch in Ländern wieder aufgetaucht, darunter Kamerun, wo es weitgehend aufgegeben wurde. Das Verfahren wird aus einer Reihe von Gründen durchgeführt. In einigen Gemeinden ist es eine Voraussetzung für die Eheschließung; Kultur und Religion werden auch verwendet, um es zu rechtfertigen.

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Die UNO hat als Zieldatum 2030 festgelegt, um die Praxis zu beenden. Mireille Tushiminina, Leiterin des UN-Programms zur Beseitigung von FGM, hat eine große Aufgabe vor sich und ist sich der Rolle der Basisaktivisten bewusst. „Um FGM anzugehen, erfordert es einen ganzheitlichen Ansatz und Interventionen auf verschiedenen Ebenen – global, regional und national“, sagt sie. „FGM ist eine gesellschaftliche Norm und jede Intervention muss kontextspezifisch sein.“ Als Beispiel nennt sie die Fähigkeit von Aktivisten, lokale Sprachen zu sprechen.

Studenten in Hargeisa, Somaliland, mit Broschüren, die Richtlinien zur FGM-Befürwortung geben. Foto: Georgina Goodwin/UNFPA

Ahmed gründete die Ifrah Foundation, die FGM am Horn von Afrika beenden will, nachdem sie Somalia verlassen hatte, um sich in Irland niederzulassen. Sie hat sicherlich die Auswirkungen der Pandemie auf FGM in Somalia gesehen, wo schätzungsweise 98% der Frauen die Praxis durchlaufen haben – das höchste Niveau weltweit.

Als die Schulen während Covid geschlossen wurden, gingen Schneider in die Häuser, um Mütter davon zu überzeugen, dass ihre Töchter beschnitten werden sollten. Als Reaktion darauf bildete Ahmeds Stiftung 80 Frauen in Siedlungen für Binnenvertriebene aus und verteilte Radios, um Sendungen mit Anti-FGM-Nachrichten zu empfangen. In den letzten fünf Jahren hat ihre Stiftung mehr als 5.000 Universitätsstudenten, Abgeordnete, Gemeindegruppen und religiöse Führer darin geschult, sich gegen die Praxis auszusprechen und Mythen um die Idee zu entlarven, dass FGM im islamischen Recht vorgeschrieben ist.

Viele Aktivisten nutzen ihre persönlichen Geschichten, in denen sie in ihrem Aktivismus beschnitten wurden, und teilen Zeugnisse, die eine kraftvollere und wirkungsvollere Arbeit ermöglichen.

Doppel-Lucy-Ann
„Wir machen einen Amoklauf, um die Leute wissen zu lassen, damit sie nicht in die gleiche Falle tappen wie ihre Ältesten“, sagt Lucy-Ann Ganda. Foto: Nick Bradshaw

In Sierra Leone schult Lucy-Ann Ganda, Direktorin für Verwaltung und Personal der Sierra Leone Broadcasting Corporation, Journalisten in der Berichterstattung über FGM und finanziert ihre Arbeit durch die Globale Medienkampagne zur Beendigung von FGM, die aus einer Anti-FGM-Kampagne hervorgegangen ist, die beim Guardian gestartet wurde. Sie hat ein Netzwerk von etwa 60 Journalisten im ganzen Land.

Als Ganda 2006 als Reporter arbeitete, war FGM ein Tabuthema und in Sierra Leone wurde nicht öffentlich darüber gesprochen. Nun verändert sich die Medienlandschaft. „Wir haben das Schweigen geschwächt“, sagt sie. „Jetzt reden die Leute. Die Medien sind mächtig – Sie müssen zuhören und beginnen zu verstehen und zu sehen [FGM] ist nicht gut.”

Ihr Journalistenteam erstellt Programme mit Ärzten, die mit Diagrammen und visuellen Hilfsmitteln den Menschen zeigen, welche Schäden ein Schnitt anrichten kann. Überlebende der Praxis berichten auch im Fernsehen über ihre Erfahrungen und die gesundheitlichen Probleme, die sie aufgrund von FGM erlebt haben.

„Es ist uns weitgehend gelungen, Sierra Leone wissen zu lassen, dass diese Praxis nicht der beste Weg ist, weil sie gesundheitliche Auswirkungen hat, sie hat soziale Auswirkungen, sie hat wirtschaftliche Auswirkungen. Wir bringen die Realität heraus“, sagt Ganda.

Zwischen 2007 und 2019 sei die Prävalenz von FGM in Sierra Leone – als Anteil der Frauen und Mädchen, die der Praxis ausgesetzt waren – von 98% auf 86% gesunken, sagte sie und fügte hinzu, dass die nächste Generation, die besser informiert sei, beginnen, gegen Eltern zu rebellieren, die sagen, sie sollten beschnitten werden. „Es ist ein sehr ernstes Problem hier, deshalb machen wir einen Amoklauf, um die Leute darüber zu informieren, damit sie nicht in die gleiche Falle tappen wie ihre Älteren.“

Es ist noch ein langer Weg. „Wir haben es mit einem ziemlich großen und breiten Mandat zu tun, bei dem die Ziele der nachhaltigen Entwicklung nicht auf dem richtigen Weg sind, und wir sind unterfinanziert“, argumentiert Tushiminina. „Im Moment haben wir über 200 Millionen Mädchen [and women] die sich einer FGM unterzogen haben. Wir versuchen, 68 Millionen weitere davon abzuhalten, sich der Praxis zu unterziehen.

„Covid hat einigen Tätern die Möglichkeit gegeben, zurückzugehen und wieder zu üben“, warnt sie. „Leider ist das die Realität der geschlechtsspezifischen Gewalt, die in vielen Ländern zunimmt.“

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