Alzheimer-Stadien: Wie die Krankheit fortschreitet

Die Alzheimer-Krankheit kann länger als ein Jahrzehnt dauern. Sehen Sie, welche Verhaltensweisen in den einzelnen Stadien im Verlauf der Krankheit häufig sind.

Von Mitarbeitern der Mayo-Klinik

Die Alzheimer-Krankheit entwickelt sich langsam und verschlechtert sich allmählich über mehrere Jahre. Schließlich betrifft die Alzheimer-Krankheit die meisten Bereiche Ihres Gehirns. Gedächtnis, Denken, Urteilsvermögen, Sprache, Problemlösung, Persönlichkeit und Bewegung können von der Krankheit betroffen sein.

Mit der Alzheimer-Krankheit sind fünf Stadien verbunden: präklinische Alzheimer-Krankheit, leichte kognitive Beeinträchtigung aufgrund der Alzheimer-Krankheit, leichte Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit, mäßige Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit und schwere Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit. Demenz ist ein Begriff, der verwendet wird, um eine Gruppe von Symptomen zu beschreiben, die die intellektuellen und sozialen Fähigkeiten stark genug beeinträchtigen, um die tägliche Funktion zu beeinträchtigen.

Die fünf Alzheimer-Stadien können Ihnen helfen, zu verstehen, was passieren könnte, aber es ist wichtig zu wissen, dass diese Stadien nur grobe Verallgemeinerungen sind. Die Krankheit ist ein kontinuierlicher Prozess. Jeder Mensch hat eine andere Erfahrung mit Alzheimer und seinen Symptomen.

Präklinische Alzheimer-Krankheit

Die Alzheimer-Krankheit beginnt lange bevor irgendwelche Symptome sichtbar werden. Dieses Stadium wird als präklinische Alzheimer-Krankheit bezeichnet und normalerweise nur in Forschungsumgebungen identifiziert. Sie werden in dieser Phase keine Symptome bemerken, auch nicht die um Sie herum.

Dieses Stadium der Alzheimer-Krankheit kann Jahre, möglicherweise sogar Jahrzehnte dauern. Obwohl Sie keine Änderungen bemerken, können neue Bildgebungstechnologien jetzt Ablagerungen eines Proteins namens Amyloid-Beta identifizieren, das ein Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit ist. Die Fähigkeit, diese frühen Ablagerungen zu identifizieren, kann für klinische Studien und in Zukunft besonders wichtig sein, da neue Therapien für die Alzheimer-Krankheit entwickelt werden.

Zusätzliche Biomarker – Maßnahmen, die auf ein erhöhtes Krankheitsrisiko hinweisen können – wurden für die Alzheimer-Krankheit identifiziert. Diese Biomarker können verwendet werden, um die Diagnose der Alzheimer-Krankheit zu unterstützen, typischerweise nachdem Symptome auftreten.

Gentests können Ihnen auch sagen, ob Sie ein höheres Risiko für Alzheimer haben, insbesondere für die früh einsetzende Alzheimer-Krankheit. Diese Tests werden nicht jedem empfohlen, aber Sie und Ihr Arzt können besprechen, ob Gentests für Sie von Vorteil sein könnten.

Wie bei neueren bildgebenden Verfahren werden Biomarker und Gentests mit der Entwicklung neuer Therapien für die Alzheimer-Krankheit an Bedeutung gewinnen.

Leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) aufgrund der Alzheimer-Krankheit

Menschen mit leichten kognitiven Beeinträchtigungen haben leichte Veränderungen in ihrem Gedächtnis und ihrer Denkfähigkeit. Diese Änderungen sind noch nicht signifikant genug, um die Arbeit oder die Beziehungen zu beeinflussen. Leute mit MCI Es kann zu Speicherlücken kommen, wenn es um Informationen geht, an die man sich normalerweise leicht erinnert, wie z. B. Gespräche, aktuelle Ereignisse oder Termine.

Leute mit MCI Möglicherweise haben sie auch Probleme, die für eine Aufgabe benötigte Zeit zu beurteilen, oder sie haben möglicherweise Schwierigkeiten, die Anzahl oder Reihenfolge der Schritte, die zum Ausführen einer Aufgabe erforderlich sind, richtig zu beurteilen. Die Fähigkeit, fundierte Entscheidungen zu treffen, kann für Menschen mit schwieriger werden MCI.

Nicht jeder mit leichter kognitiver Beeinträchtigung leidet an Alzheimer. MCI wird häufig auf der Grundlage der ärztlichen Überprüfung der Symptome und des professionellen Urteils diagnostiziert. Bei Bedarf können jedoch dieselben Verfahren zur Identifizierung der präklinischen Alzheimer-Krankheit dazu beitragen, festzustellen, ob MCI ist auf Alzheimer oder etwas anderes zurückzuführen.

Leichte Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit

Die Alzheimer-Krankheit wird häufig im Stadium einer leichten Demenz diagnostiziert, wenn Familie und Ärzten klar wird, dass eine Person erhebliche Probleme mit dem Gedächtnis und dem Denken hat, die sich auf das tägliche Funktionieren auswirken.

Im Stadium der leichten Demenz können Menschen Folgendes erleben:

  • Gedächtnisverlust der letzten Ereignisse. Einzelpersonen können es besonders schwer haben, sich an neu erlernte Informationen zu erinnern und immer wieder dieselbe Frage zu stellen.
  • Schwierigkeiten bei der Problemlösung, komplexe Aufgaben und fundierte Urteile. Das Planen eines Familienereignisses oder das Ausgleichen eines Scheckbuchs kann überwältigend werden. Bei vielen Menschen kommt es zu Fehlurteilen, beispielsweise bei finanziellen Entscheidungen.
  • Veränderungen in der Persönlichkeit. Menschen können – insbesondere in sozial herausfordernden Situationen – unterworfen oder zurückgezogen werden oder uncharakteristische Reizbarkeit oder Wut zeigen. Eine verminderte Motivation, Aufgaben zu erledigen, ist ebenfalls häufig.
  • Schwierigkeiten beim Organisieren und Ausdrücken von Gedanken. Die richtigen Worte zu finden, um Objekte zu beschreiben oder Ideen klar auszudrücken, wird immer schwieriger.
  • Verlieren oder Gegenstände verlegen. Einzelpersonen haben zunehmend Probleme, sich zurechtzufinden, selbst an vertrauten Orten. Es ist auch üblich, Dinge zu verlieren oder zu verlegen, einschließlich wertvoller Gegenstände.

Mäßige Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit

Während des moderaten Demenzstadiums der Alzheimer-Krankheit werden die Menschen verwirrter und vergesslicher und brauchen mehr Hilfe bei den täglichen Aktivitäten und bei der Selbstversorgung.

Menschen mit einem mittelschweren Demenzstadium der Alzheimer-Krankheit können:

  • Zeigen Sie zunehmend schlechtes Urteilsvermögen und vertiefen Sie die Verwirrung. Einzelpersonen verlieren den Überblick darüber, wo sie sich befinden, an welchem ​​Wochentag oder in welcher Jahreszeit. Sie können Familienmitglieder oder enge Freunde miteinander verwechseln oder Fremde für Familienmitglieder halten.

    Sie können wandern, möglicherweise auf der Suche nach einer Umgebung, die sich vertrauter anfühlt. Diese Schwierigkeiten machen es unsicher, diejenigen, die sich in einem Stadium moderater Demenz befinden, allein zu lassen.

  • Erleben Sie einen noch größeren Gedächtnisverlust. Menschen können Details ihrer persönlichen Geschichte vergessen, wie z. B. ihre Adresse oder Telefonnummer oder wo sie die Schule besucht haben. Sie wiederholen Lieblingsgeschichten oder erfinden Geschichten, um Erinnerungslücken zu schließen.
  • Benötigen Sie Hilfe bei einigen täglichen Aktivitäten. Bei der Auswahl der richtigen Kleidung für den Anlass oder das Wetter sowie beim Baden, Pflegen, Verwenden des Badezimmers und anderer Selbstpflege kann Unterstützung erforderlich sein. Einige Personen verlieren gelegentlich die Kontrolle über ihren Blasen- oder Stuhlgang.
  • Erleben Sie signifikante Veränderungen in Persönlichkeit und Verhalten. In der Phase der mittelschweren Demenz ist es nicht ungewöhnlich, dass Menschen unbegründete Verdächtigungen entwickeln – zum Beispiel, um sich davon zu überzeugen, dass Freunde, Familienangehörige oder professionelle Betreuer von ihnen stehlen oder dass ein Ehepartner eine Affäre hat. Andere können Dinge sehen oder hören, die nicht wirklich da sind.

    Menschen werden oft unruhig oder aufgeregt, besonders spät am Tag. Einige Menschen können Ausbrüche aggressiven körperlichen Verhaltens haben.

Schwere Demenz durch Alzheimer

Im späten Stadium der Krankheit, die als schwere Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit bezeichnet wird, nimmt die geistige Funktion weiter ab, und die Krankheit hat einen wachsenden Einfluss auf die Bewegung und die körperlichen Fähigkeiten.

Im Spätstadium schwerer Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit, Menschen im Allgemeinen:

  • Verlieren Sie die Fähigkeit, kohärent zu kommunizieren. Ein Individuum kann sich nicht mehr auf sinnvolle Weise unterhalten oder sprechen, obwohl es gelegentlich Wörter oder Sätze sagt.
  • Benötigen Sie tägliche Hilfe bei der Körperpflege. Dies beinhaltet umfassende Unterstützung beim Essen, Anziehen, Benutzen des Badezimmers und allen anderen täglichen Selbstpflegeaufgaben.
  • Erleben Sie einen Rückgang der körperlichen Fähigkeiten. Eine Person kann möglicherweise nicht mehr ohne Hilfe gehen und dann nicht mehr ohne Unterstützung sitzen oder ihren Kopf hochhalten. Muskeln können steif werden und Reflexe abnormal. Schließlich verliert eine Person die Fähigkeit zu schlucken und die Blasen- und Darmfunktionen zu kontrollieren.

Progressionsrate durch Alzheimer-Stadien

Die Progressionsrate für die Alzheimer-Krankheit ist sehr unterschiedlich. Im Durchschnitt leben Menschen mit Alzheimer-Krankheit zwischen drei und elf Jahren nach der Diagnose, einige überleben jedoch 20 Jahre oder länger. Der Grad der Beeinträchtigung bei der Diagnose kann die Lebenserwartung beeinflussen. Unbehandelte vaskuläre Risikofaktoren wie Bluthochdruck sind mit einem schnelleren Fortschreiten der Alzheimer-Krankheit verbunden.

Lungenentzündung ist eine häufige Todesursache, da durch ein gestörtes Schlucken Lebensmittel oder Getränke in die Lunge gelangen und dort eine Infektion auftreten kann. Andere häufige Todesursachen sind Dehydration, Unterernährung, Stürze und andere Infektionen.