Alzheimer-Medikament ist in ersten Studienergebnissen vielversprechend

Die Aktien von Biogen und anderen Arzneimittelherstellern, die die Alzheimer-Krankheit erforschen, stiegen am frühen Mittwoch in die Höhe, nachdem die japanische Eisai Co. in einer Studie im Spätstadium sagte, dass ihre potenzielle Behandlung die tödliche Krankheit zu verlangsamen scheint.

Der Arzneimittelhersteller sagte, dass frühe Ergebnisse zeigten, dass seine Behandlung, Lecanemab, den klinischen Rückgang des Patienten um 27 % im Vergleich zu einem Placebo oder einem gefälschten Medikament nach 18 Monaten der Infusionsbehandlung reduzierte.

Eisai gab am späten Dienstag Ergebnisse einer weltweiten Studie mit fast 1.800 Menschen mit Alzheimer im Frühstadium bekannt.

Die Patienten wurden mithilfe einer Skala überwacht, die den geistigen Verfall und ihre Fähigkeit misst, tägliche Aktivitäten wie Anziehen oder Essen selbst zu erledigen.

Eisai Co. Ltd. kündigte an, die vollständigen Forschungsergebnisse auf einer Konferenz Ende November zu erörtern. Es ist auch geplant, die Ergebnisse in einer von Experten begutachteten medizinischen Fachzeitschrift zu veröffentlichen.

Das Unternehmen strebt bereits eine beschleunigte Zulassung bei der US-amerikanischen Food and Drug Administration an, und die Behörde wird voraussichtlich Anfang nächsten Jahres entscheiden. Eisai und Biogen werden das Medikament gemeinsam vermarkten.

Forscher raten in der Regel zur Vorsicht bei der Bewertung einer Studie, bis die vollständigen Ergebnisse veröffentlicht sind. Aber die ersten Ergebnisse scheinen „ziemlich robust“ zu sein und werden wahrscheinlich die behördliche Genehmigung unterstützen, sagte Analyst Graig Suvannavejh von Mizuho Securities in einer Research Note.

Eine Erklärung der Alzheimer’s Association nannte die Ergebnisse die bisher ermutigendsten für mögliche Behandlungen der zugrunde liegenden Krankheitsursachen.

Etwa 6 Millionen Menschen in den USA und viele mehr weltweit leiden an Alzheimer, das nach und nach Bereiche des Gehirns angreift, die für Gedächtnis, Argumentation, Kommunikation und grundlegende tägliche Aufgaben benötigt werden.

Alzheimer hat keine bekannte Heilung. Langjährige Behandlungen auf dem Markt behandeln nur die Symptome, und die Forscher verstehen nicht vollständig, was die Krankheit verursacht.

Im vergangenen Jahr wurde Aduhelm von Biogen das erste neue Alzheimer-Medikament, das seit fast zwei Jahrzehnten eingeführt wurde. Aber es ist weitgehend gefloppt, nachdem es mit einem Preis von 56.000 US-Dollar pro Jahr debütiert hat, den Biogen später gekürzt hat.

Ärzte haben gezögert, es zu verschreiben, da schwache Beweise dafür vorliegen, dass das Medikament das Fortschreiten von Alzheimer verlangsamt. Versicherer haben die Deckung aufgrund von Bedenken hinsichtlich des hohen Preises und des ungewissen Nutzens des Medikaments blockiert oder eingeschränkt.

Anfang dieses Jahres hat das staatliche Medicare-Programm strenge Beschränkungen auferlegt, wer das Medikament bekommen kann, und den größten Teil seines potenziellen US-Marktes ausgelöscht. Biogen kündigte danach an, den größten Teil seiner Ausgaben für die Behandlung einzustellen.

Wie Aduhelm zielt auch Lecanemab, das von Eisai entwickelt wurde, darauf ab, ein Protein namens Beta-Amyloid aus dem Gehirn zu entfernen.

Das Protein bildet eine Plaque, von der Forscher glauben, dass sie zu Alzheimer beiträgt. Sie weisen auch auf andere mögliche Faktoren wie Familienanamnese und chronische Erkrankungen wie Diabetes hin.

Führungskräfte von Eisai sagen, Lecanemab konzentriert sich mehr auf schwimmende Klumpen des Proteins, bevor es die Plaque bildet, worauf Aduhelm abzielt.

Eli Lilly und Co. entwickeln auch eine potenzielle Behandlung, Donanemab, die auf das Protein abzielt.

Die Aktien von Biogen Inc. mit Sitz in Cambridge, Massachusetts, stiegen beim Handel am Mittwochmorgen um 35 % auf 267,29 $, da die breiteren Indizes nach oben tendierten. Die Aktie war seit Aduhelms Debüt im vergangenen Jahr stark gefallen.

Die Aktien von Eli Lilly and Co. mit Sitz in Indianapolis stiegen um mehr als 8 %.

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