Älteste gekochte Essensreste, die jemals gefunden wurden, deuten darauf hin, dass Neandertaler Feinschmecker waren | Neandertaler

Wenn Sie dachten, Neandertaler hätten mit einer Diät aus geernteten Beeren und ungekochtem Tierfleisch überlebt, denken Sie noch einmal darüber nach. In einem Höhlenkomplex im Nordirak wurden verkohlte Überreste der scheinbar ältesten jemals gefundenen gekochten Mahlzeit der Welt ausgegraben, was zu Spekulationen führte, dass Neandertaler Feinschmecker gewesen sein könnten.

„Unsere Ergebnisse sind der erste wirkliche Hinweis auf komplexes Kochen – und damit auf Esskultur – bei Neandertalern“, sagte Chris Hunt, Professor für kulturelle Paläoökologie an der Liverpool John Moores University, der die Ausgrabung koordinierte.

Ein mikroskopisches Bild der verkohlten Überreste von Hülsenfrüchten aus den Shanidar-Höhlen. Foto: Ceren Kabukcu/Universität Liverpool/PA

Hunt und seine Kollegen haben sogar versucht, eines der Rezepte nachzuahmen, indem sie Samen verwendeten, die in der Nähe der Höhlen gesammelt wurden. „Es machte eine Art Pfannkuchen mit Fladenbrot, das wirklich sehr schmackhaft war – eine Art nussiger Geschmack“, sagte Hunt.

Die verbrannten Essensreste – die ältesten, die jemals gefunden wurden – wurden aus der Shanidar-Höhle geborgen, einer Neandertaler-Wohnung 500 Meilen nördlich von Bagdad im Zagros-Gebirge. Sie werden auf ein Alter von etwa 70.000 Jahren geschätzt und wurden in einem der vielen alten Herde in den Höhlen entdeckt.

Die Shanidar-Höhlen, in denen die Überreste des vermutlich ältesten Fladenbrots der Welt gefunden wurden.
Die Shanidar-Höhlen, in denen die Überreste des vermutlich ältesten Fladenbrots der Welt gefunden wurden. Foto: Chris Hunt/Liverpool John Moores University/PA

Das Team verwendete auch ein Rasterelektronenmikroskop, um alte verkohlte Essensfragmente zu analysieren, die aus der Franchthi-Höhle in Südgriechenland geborgen wurden, die vor etwa 12.000 Jahren von frühneuzeitlichen Menschen bewohnt wurde.

Zusammengenommen deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass die paläolithischen Ernährungsweisen vielfältig und prähistorisch komplex waren und mehrere Schritte der Nahrungszubereitung umfassten.

„Wir präsentieren zum ersten Mal Beweise für das Einweichen und Stampfen von Samen von Hülsenfrüchten durch Neandertaler und frühneuzeitliche Menschen (Homo sapiens) an beiden Orten und während beider Phasen in der Shanidar-Höhle“, sagte Dr. Ceren Kabukcu, Archäobotanikerin an der Universität Liverpool , der die Studie leitete.

„Wir finden auch Hinweise auf ‚Mischungen‘ von Samen, die in Lebensmitteln enthalten sind, und argumentieren, dass es einige einzigartige Vorlieben für bestimmte Pflanzenaromen gab.“

Die in Antiquity veröffentlichte Forschung trägt zu den zunehmenden Beweisen für den Verzehr von Pflanzen sowohl durch frühneuzeitliche Menschen als auch durch Neandertaler neben Fleisch bei. Wilde Nüsse und Gräser wurden oft mit Hülsenfrüchten wie Linsen und wildem Senf kombiniert.

Hunt sagte: „Da die Neandertaler keine Töpfe hatten, nehmen wir an, dass sie ihre Samen in einer Falte einer Tierhaut eingeweicht haben.“

Im Gegensatz zu modernen Köchen scheinen Neandertaler ihre Samen jedoch nicht zu schälen, um die äußere Hülle zu entfernen – ein Prozess, der bitter schmeckende Verbindungen weitgehend eliminiert. Dies könnte darauf hindeuten, dass sie den natürlichen Geschmack der Hülsenfrüchte reduzieren, aber nicht eliminieren wollten.

Angenommen, sie haben die Samen mit lokalen Steinen zerstampft, könnte das Endprodukt auch etwas grobkörnig gewesen sein. „Nachdem wir das neu erstellte Rezept probiert haben, können wir, glaube ich, verstehen, warum die Neandertaler Zähne in einem so verschlechterten Zustand hatten“, sagte Hunt.

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