Als Omicron Crests halten Auffrischungsimpfungen Amerikaner von Krankenhäusern fern

Auffrischungsimpfungen der Pfizer-BioNTech- und Moderna-Impfstoffe reduzieren nicht nur die Zahl der Infektionen mit der ansteckenden Omicron-Variante, sie halten auch infizierte Amerikaner von Krankenhäusern fern, so die am Freitag von den Centers for Disease Control and Prevention veröffentlichten Daten.

Die zusätzlichen Dosen sind zu 90 Prozent wirksam bei der Verhinderung von Krankenhausaufenthalten mit der Variante, berichtete die Agentur. Auffrischungsimpfungen verringern auch die Wahrscheinlichkeit eines Besuchs in einer Notaufnahme oder einer Notfallklinik. Die Daten zeigten auch, dass zusätzliche Dosen bei Amerikanern ab 50 Jahren am vorteilhaftesten gegen Infektionen und Tod sind.

Insgesamt zeigen die neuen Forschungsergebnisse, dass die Impfstoffe mehr Schutz gegen die Delta-Variante bieten als gegen Omicron, das laut Laborstudien teilweise in der Lage ist, die körpereigene Immunantwort zu umgehen.

„Diese Berichte liefern weitere Beweise dafür, wie wichtig es ist, bei Covid-Impfungen auf dem neuesten Stand zu sein“, sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der CDC, bei einem Briefing im Weißen Haus am Freitag.

Während Daten aus Israel und anderen Ländern darauf hindeuten, dass Auffrischungsimpfungen dazu beitragen können, schwere Krankheiten und Krankenhausaufenthalte zumindest bei älteren Erwachsenen zu verhindern, war nicht klar, dass die zusätzlichen Dosen in den Vereinigten Staaten, wo Impf- und Immunitätsmuster unterschiedlich sind, diese Wirkung haben würden von denen anderswo auf der Welt.

Die drei am Freitag veröffentlichten Studien sind mit Abstand die umfassendsten und verlässlichsten Einschätzungen zur Rolle, die Auffrischimpfungen bei der US-Pandemie spielen. Die Forscher überprüften Millionen von Fällen sowie Zehntausende von Krankenhauseinweisungen und Todesfällen, da die Delta- und Omicron-Varianten jeweils an Bedeutung gewannen.

„Diese Zahlen sollten sehr überzeugend sein“, sagte Akiko Iwasaki, Immunologin an der Yale University, zu den am Freitag veröffentlichten Zahlen.

Die detaillierten Berichte trafen zusammen mit Hinweisen ein, dass die Omicron-Welle zurückgehen könnte. Die Nation meldet täglich 736.000 neue Fälle, gegenüber mehr als 800.000 in der vergangenen Woche, und die Krankenhauseinweisungen sind zurückgegangen.

Dennoch breitet sich das Virus in vielen Staaten weiter aus, und an vielen Tagen ereignen sich immer noch mehr als 2.000 Todesfälle.

Zwei der Studien wurden im Morbidity and Mortality Report der CDC veröffentlicht. In einer Studie analysierten die Forscher vom 26. August 2021 bis zum 5. Januar 2022 Krankenhausaufenthalte und Besuche in Notaufnahmen und Notfallkliniken in 10 Bundesstaaten.

Die Wirksamkeit des Impfstoffs gegen Krankenhausaufenthalte mit der Omicron-Variante sank auf nur 57 Prozent bei Personen, die ihre zweite Dosis mehr als sechs Monate zuvor erhalten hatten, stellten die Autoren fest. Ein dritter Schuss stellte diesen Schutz zu 90 Prozent wieder her.

Die zweite Studie untersuchte fast 10 Millionen Covid-Fälle und mehr als 117.000 damit verbundene Todesfälle, die zwischen dem 4. April und dem 25. Dezember 2021 in 25 staatlichen und lokalen Gesundheitsbehörden registriert wurden.

Fälle und Todesfälle waren bei Personen, die eine Auffrischimpfung erhalten hatten, geringer als bei Personen, die vollständig geimpft waren, aber keine Auffrischung erhielten, und viel niedriger als die Raten bei nicht geimpften Personen, berichteten die Forscher.

Auffrischungsdosen boten Menschen ab 65 Jahren einen viel größeren Schutzgewinn, gefolgt von den 50- bis 64-Jährigen, so die Studie. Die Forscher boten keine Daten zum Nutzen der Spritzen bei jüngeren Menschen an.

In der dritten Studie, die in der Zeitschrift JAMA veröffentlicht wurde, zeigten Daten von mehr als 70.000 Testpersonen, dass eine dritte Dosis mehr Schutz gegen eine symptomatische Infektion bietet als zwei oder keine Dosis. Vollständige Impfung und Auffrischungsimpfungen waren weniger schützend gegen die Omicron-Variante als gegen Delta.

Am Donnerstagabend veröffentlichte die CDC zusätzliche Daten auf ihrer Website, aus denen hervorgeht, dass im Dezember ungeimpfte Amerikaner ab 50 Jahren mit etwa 45-mal höherer Wahrscheinlichkeit ins Krankenhaus eingeliefert wurden als diejenigen, die geimpft wurden und eine dritte Impfung erhielten.

Zusammen ergeben die Studien ein starkes Argument dafür, dass Booster eine wertvolle Verteidigung gegen Omicron sind. Doch weniger als 40 Prozent der vollständig geimpften Amerikaner, die für eine Auffrischungsimpfung in Frage kommen, haben eine erhalten.

Es ist noch zu früh, um zu wissen, ob der Schutz vor den zusätzlichen Schüssen nachlassen könnte, bemerkte Natalie Dean, Biostatistikerin an der Emory University.

„Wir müssen nur anerkennen, dass all diese Schätzungen des Omicron-Drittdosisschutzes Menschen sein werden, die erst kürzlich geboostet wurden“, sagte sie.

Die CDC empfiehlt jetzt Auffrischungsimpfungen für alle ab 12 Jahren, fünf Monate nach Erhalt von zwei Dosen der mRNA-Impfstoffe von Pfizer-BioNTech und Moderna oder zwei Monate nach einer Einzeldosis des Johnson & Johnson-Impfstoffs.

Bei der Diskussion über Empfehlungen zur Auffrischungsimpfung für alle amerikanischen Erwachsenen beklagten wissenschaftliche Berater der Food and Drug Administration und der CDC wiederholt den Mangel an Daten speziell für die Vereinigten Staaten.

Es gibt Unterschiede zwischen Israel und den Vereinigten Staaten – zum Beispiel in der Art und Weise, wie Israel schwere Krankheiten definiert – die es schwierig machten, die Relevanz israelischer Daten für Amerikaner zu interpretieren, sagten sie.

Einige Mitglieder der Biden-Administration unterstützten die Verwendung von Auffrischungsdosen, noch bevor die wissenschaftlichen Berater der Agenturen Gelegenheit hatten, die Daten aus Israel zu überprüfen. Bundesgesundheitsbehörden intensivierten die Booster-für-alle-Kampagne nach der Ankunft der Omicron-Variante.

Der Nutzen von Auffrischungsimpfungen bei Amerikanern unter 50 Jahren war im Herbst ein Thema heftiger Debatten. Mehrere Experten argumentierten damals, dass dritte Impfungen für jüngere Erwachsene unnötig seien, weil zwei Dosen des Impfstoffs gut anhielten.

Einige dieser Experten waren von den neuen Daten nicht überzeugt.

Schon vor Monaten war klar, dass ältere Erwachsene und Menschen mit geschwächtem Immunsystem von zusätzlichen Dosen des Impfstoffs profitieren würden, sagte Dr. Paul Offit, Direktor des Vaccine Education Center am Children’s Hospital of Philadelphia und Mitglied des Impfstoff-Beratungsausschusses der FDA .

Aber „wo ist der Beweis, dass eine dritte Dosis einem gesunden jungen Menschen zugute kommt?“ er hat gefragt.

„Wenn Sie versuchen, die Ausbreitung dieses Virus zu stoppen, impfen Sie die Ungeimpften“, fügte er hinzu. „Wir versuchen weiterhin, das bereits Geschützte weiter zu schützen.“

Aber andere Experten änderten ihre Meinung zugunsten von Boostern mit der Ankunft der hochansteckenden Omicron-Variante. Selbst wenn zwei Dosen ausreichen würden, um junge Menschen von Krankenhäusern fernzuhalten, könnte eine dritte Dosis die Ausbreitung des Virus begrenzen, indem Infektionen verhindert werden.

„Beide sind datengetriebene, legitime Positionen“, sagte John Moore, Virologe bei Weill Cornell Medicine in New York.

Aber an diesem Punkt ist die Debatte beendet: “Wir verwenden Booster in allen, und das ist, was passiert.”

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