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Allein reisen, in Gruppen – The New York Times

by drbyos
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Nachdem der Ehemann von Sheila Katz im April an einer degenerativen Erkrankung des Nervensystems gestorben war, wusste sie, dass sie weg musste. Aber ihr Mann war ihr Reisepartner gewesen, und ohne ihn zögerte sie, allein zu reisen. Die sich ständig ändernden Reisebestimmungen der Pandemie waren ebenfalls einschüchternd. Also tat Frau Katz, 45, etwas, was sie noch nie zuvor getan hatte: Sie nahm an einer Gruppenreise teil.

„Ich wollte nicht ganz allein sein, sondern mein eigenes Ding machen können, wann immer ich wollte“, sagt sie. Also schloss sie sich im Juli einer Gruppe von 17 vollständig geimpften Reisenden an, die mit EF Go Ahead Tours nach Belize fuhren, um Freunde zu finden, während sie schnorchelte, Maya-Ruinen besuchte und Kurse zur Herstellung von Schokolade und Tortillas belegte.

Alleinreisende wie Frau Katz nehmen an geführten Touren zu beispiellosen Preisen teil, sagen Reiseveranstalter. Einige Unternehmen berichten, dass Einzelbuchungen um 300 Prozent höher sind als die von Paaren, Familien oder Gruppen von Freunden. Die Mehrheit dieser Alleinreisenden hat noch nie eine Gruppenreise unternommen. Nachdem sie jahrelang ihre eigenen Reisen geplant und alleine oder mit einem Partner gereist sind, hat die Pandemie – mit ihrer monatelangen Isolation und ihren byzantinischen Reiseregeln für Tests, Masken und Impfungen – sie dazu gebracht, ihre Wege zu ändern.

Frau Katz, eine Soziologie-Professorin an der University of Houston, hatte gerade den Tenure-Review-Prozess überstanden und gleichzeitig ihre Trauer gemeistert. Sie war erschöpft und hatte kein Interesse daran, die Grenzbestimmungen zu analysieren oder sich über eine mögliche Exposition gegenüber dem Coronavirus zu stressen. Für ihre Reise nach Belize mussten alle in der Gruppe geimpft werden, was ihr eine sprichwörtliche Last von den Schultern nahm.

„Wäre es keine Pandemie gewesen, wäre ich wahrscheinlich sieben Tage lang an einen karibischen Strand gegangen“, sagte sie.

Die National Tour Association, eine professionelle Organisation für Reiseveranstalter, sagte, die Gruppenreisebranche als Ganzes müsse sich noch von dem Schlag der Pandemie für ihr Geschäft erholen. „Die Hälfte unserer Reiseveranstalter erwartet erst 2023, dass ihr Unternehmen die Kennzahlen von 2019 übertreffen wird“, sagte Bob Rouse, Vice President of Communication bei NTA.

Aber schon vor der Pandemie fassten Gruppenreisen unter zwei wichtigen Demografien Fuß: Frauen und Millennials. Reiseunternehmen, die speziell auf Frauen ausgerichtet sind, haben in den letzten sechs Jahren um 230 Prozent zugenommen, während eine Vielzahl neuer Reise-Start-ups, darunter AvantStay und TRIPS by the Culture Trip, durch Marketing für nach 1980 Geborene gewachsen sind.

Das Interesse der Frauen an Gruppenreisen ist vielleicht am bemerkenswertesten. Katalina Mayorga, die Geschäftsführerin von El Camino Travel, die Kleingruppenreisen für Frauen anbietet, sagt, dass die Verkäufe im vierten Quartal 2021 um 200 Prozent höher sind als im gleichen Zeitraum im Jahr 2019, und 65 Prozent derjenigen, die dies alleine buchen Reisende. Die Kunden von Contiki sind zu 60 Prozent weiblich. Allison Scola, Gründerin von Experience Sicily, sagt, dass Solo-Frauen auf ihren Touren jetzt 66 Prozent der Gäste ausmachen, während bei Indus Travels 80 Prozent der Kunden, die Plätze auf Touren für Alleinreisende buchen, jetzt Frauen sind. Neunzig Prozent der Kunden von Indus buchen dieses Jahr zum ersten Mal.

„Selbst Alleinreisende wollen manchmal mit Menschen reisen, vor allem mit Menschen, mit denen sie etwas gemeinsam haben“, sagt Amanda Black, die Gründerin von The Solo Female Traveler Network, bei dem Frauen Einzeltickets für Gruppenreisen rund um den Globus buchen können. Frau Black, 35, nahm ihre Touren im Mai wieder auf, nachdem sie zu Beginn der Pandemie geschlossen worden war, und sagte, die Buchungen seien stetig gestiegen.

Nach Monaten der Isolation, so scheint es, vermissen viele Frauen die Geselligkeit.

„Ich lebe allein, also war es viel Zeit allein“, sagte Jes Maxfield, 34, ein Kundenservice-Manager in Boston, der im August eine Reise nach Griechenland bei FTLO Travel buchte. Die Gruppe bestand aus acht Frauen und einem Mann, und der Mann brach sich am zweiten Tag den Fuß und musste nach Hause fliegen. Am Ende der Reise war eine Schwesternschaft entstanden. „Es war wirklich schön, so viele ähnliche, gleichgesinnte Frauen zu treffen und mit ihnen einen schönen Ort zu teilen“, sagte sie.

Auch der Sicherheitsgedanke in Zahlen spielt eine Rolle. „Allein durch den Wald zu wandern, ist nicht gerade die sicherste Sache“, sagte Emily Cardona, 36, eine New Yorkerin, die in den letzten 18 Monaten mit Outer There, einem in New York City ansässigen Reiseunternehmen, Outdoor-Gruppenreisen unternahm . Die Reisen seien eine Zuflucht vor dem Stress ihrer beiden Jobs als Senior Care Manager und Psychotherapeut.

„Es ist fast so, als ob die Schwierigkeiten beim Reisen während der Pandemie den Millennials geholfen haben, die Vorstellung zu überwinden, dass Gruppenreisen nicht cool sind“, sagte Tara Cappel, Gründerin und Geschäftsführerin von FTLO Travel, wo die Buchungen für 2022 um 225 Prozent gestiegen sind 2019. FTLO richtet sich an 20- und 30-Jährige, und Erstkunden – viele von ihnen treten Solo an – machen jetzt 82 Prozent dieser Buchungen aus; 75 Prozent der Reisenden, die für 2022 buchen, sind Frauen.

In vielen Fällen definiert der Wechsel zu Millennial-fokussiertem Marketing die Idee, was es bedeutet, auf einer organisierten Tour zu reisen, neu.

„Es war wirklich intim und wir sahen aus wie ein paar Freunde, die auf Reisen waren“, sagte Autumn Lewis, eine Anwältin in Los Angeles, die im Juli ihre erste Gruppenreise nach Griechenland unternahm, eine Reise nach Griechenland, die von Tripsha geleitet wurde. “Es ist nicht so, als hättest du eine Erfahrung, bei der du einfach dem Typen mit dem Regenschirm folgst.”

Der Solo-Reisetrend der Pandemie beschränkt sich nicht auf Reisegruppen. Die Buchungen von Solo-Flugzeugen sind insgesamt gestiegen, wobei Orbitz berichtet, dass einzelne Hin- und Rückflugtickets am vergangenen Labor Day-Wochenende um 200 Prozent gegenüber dem Vorjahr gestiegen sind. In den vergangenen Jahren war es schwierig zu analysieren, ob diese Tickets auf alleinreisende Privatreisende oder auf Geschäftsreisende hindeuteten, aber da Geschäftsreisen immer noch schleppend sind, ist 2021 eine Ausnahme, sagte Mel Dohmen, Senior Brand Manager von Orbitz.

Und obwohl es keine definitive Möglichkeit gibt, zu verfolgen, wie viele dieser Alleinreisenden sich an ihren Zielorten mit Gruppen zusammenschließen, melden Reiseveranstalter ein starkes Wachstum in ihren Überseezielen.

Bei Devour Tours, das kulinarische Wandertouren durch ganz Europa durchführt, wurden in diesem Sommer 22 Prozent der Buchungen für nur eine Person getätigt, mehr als doppelt so viel wie im gleichen Zeitraum 2019.

Overseas Adventure Travel (OAT), das Kleingruppenreisen für Reisende ab 50 Jahren anbietet, hat seit Beginn der Pandemie einen Anstieg des Prozentsatzes der Alleinbuchungen um 7 Prozent verzeichnet. 85 Prozent ihrer Alleinreisenden sind Frauen.

„Die Pandemie hat uns eines gezeigt: Der Wert der Reiseveranstalter hat sich verzehnfacht“, sagte Terry Dale, Präsident und Geschäftsführer der United States Tour Operators Association.

Wie Reisebüros, die sich ebenfalls einer Wiederbelebung erfreuen, kommt ein Großteil dieses Wertes zum Tragen, wenn ein Reisender die psychische Belastung der Pandemie delegieren kann: Welcher Impfausweis ist gültig? An welchem ​​Tag muss ich meinen PCR-Test machen?

Aber nach Monaten der Isolation ist der stärkste Anziehungspunkt der Gruppenreise vielleicht der offensichtlichste: Sie kommt mit einer eingebauten Community.

„Frauen, die bei uns Touren gebucht haben, tun dies definitiv, weil sie jemanden suchen, der die Covid-Beschränkungen bewältigen kann. Aber es gibt eine Reihe anderer Motivationen“, sagte Meg Jerrard, Mitbegründerin von Solo Female Travelers, die Kleingruppenreisen für Frauen anbietet. Sicherheit sei ein wichtiges Anliegen, sagte sie, und „das Stigma des Alleinseins ist ein weiterer wichtiger Motivator“.

Frau Katz, die Witwe in Texas, hatte erwartet, dass die Leute für einige Mahlzeiten auf ihrer Tournee gehen und ihr eigenes Ding machen würden. Sie lag falsch.

„Unsere Reiseleiter mussten sich alle Mühe geben, weil wir alle unsere Mahlzeiten zusammen einnehmen wollten“, sagte sie. “Ich glaube, wir waren alle so dankbar, nicht in unseren Wohnzimmern zu sein und an die Wand zu starren.”


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