Alaska ist auf dem Weg zu einer weiteren historischen Brandsaison

Der folgende Aufsatz wird mit freundlicher Genehmigung von abgedruckt The Conversation, eine Online-Publikation über die neuesten Forschungsergebnisse.

Alaska steht vor einem weiteren historischen Waldbrandjahr mit dem schnellsten Beginn der Brandsaison seit Beginn der Aufzeichnungen. Bis Mitte Juni 2022 waren über 1 Million Morgen abgebrannt. Anfang Juli betrug diese Zahl weit über 2 Millionen Acres, mehr als das Doppelte der Fläche einer typischen Brandsaison in Alaska.

Rick Thoman, Klimaspezialist am International Arctic Research Center in Fairbanks, erklärt, warum Alaska dieses Jahr so ​​viele große, intensive Brände erlebt und wie sich die Feuersaison in der Region verändert.

Warum sieht Alaska dieses Jahr so ​​viele Brände?

Es gibt keine einfache Antwort.

Zu Beginn der Saison war Südwest-Alaska eines der wenigen Gebiete im Bundesstaat mit einer Schneedecke unter der normalen. Dann hatten wir einen warmen Frühling und Südwestalaska trocknete aus. Ein dortiger Gewitterausbruch Ende Mai und Anfang Juni sorgte für den Funken.

Die globale Erwärmung hat auch die Menge an Brennstoffen erhöht – die Pflanzen und Bäume, die zum Verbrennen zur Verfügung stehen. Mehr Brennstoff bedeutet intensivere Brände.

Die Wetterfaktoren – der warme Frühling, die niedrige Schneedecke und die ungewöhnliche Gewitteraktivität – in Kombination mit der Erwärmung über mehrere Jahrzehnte, die das Wachstum der Vegetation im Südwesten Alaskas ermöglicht hat, befeuern zusammen eine aktive Feuersaison.

Im Inneren Alaskas ist ein Großteil des Gebiets seit Ende April ungewöhnlich trocken. Angesichts der Gewitter ist es also keine Überraschung, dass wir jetzt viele Brände in der Region sehen. Der Innenraum hatte etwa 18.000 Streiks an zwei Tagen Anfang Juli.

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Werden solche Gewitter häufiger?

Das ist die Millionen-Dollar-Frage.

Es ist eigentlich eine zweiteilige Frage: Kommt es jetzt häufiger zu Gewittern an Orten, an denen es sie früher selten gab? Ich denke, die Antwort ist eindeutig „Ja“. Steigt die Gesamtzahl der Streiks? Wir wissen es nicht, weil die Netzwerke, die heute Blitzeinschläge verfolgen, viel empfindlicher sind als in der Vergangenheit.

Gewitter in Alaska unterscheiden sich von den meisten der unteren 48 in dem Sinne, dass sie in der Regel nicht mit Wetterfronten in Verbindung gebracht werden. Meteorologen nennen sie Luftmassen- oder Impulsgewitter. Sie werden von zwei Faktoren angetrieben: der verfügbaren Feuchtigkeit in der unteren Atmosphäre und dem Temperaturunterschied zwischen der unteren und mittleren Atmosphäre.

In einer sich erwärmenden Welt kann die Luft mehr Feuchtigkeit aufnehmen, sodass es zu heftigen Stürmen kommen kann. Im Inneren Alaskas bekommen wir häufiger Gewitter. So zeigt die Zahl der Tage mit Gewittern am Flughafen Fairbanks einen deutlichen Anstieg. Indigene Älteste stimmen auch darin überein, dass sie öfter Gewitter sehen.

Sie erwähnten heißere Feuer. Wie verändern sich Waldbrände?

Lauffeuer sind Teil des natürlichen Ökosystems im borealen Norden, aber die Brände, die wir jetzt bekommen, sind nicht dieselben wie die Brände, die vor 150 Jahren brannten.

Mehr Treibstoff, mehr Blitzeinschläge, höhere Temperaturen, niedrigere Luftfeuchtigkeit – sie verbinden sich zu Feuern, die heißer brennen und tiefer in den Boden brennen. Anstatt also nur die Bäume zu versengen und das Unterholz zu verbrennen, verbrauchen sie alles, und Sie auch links mit dieser Mondlandschaft aus Asche.

Fichten, die auf Feuer angewiesen sind, um ihre Zapfen aufzuplatzen, können sich nicht vermehren, wenn das Feuer diese Zapfen in Asche verwandelt. Menschen, die seit Jahrzehnten im Einsatz sind und Feuer bekämpfen, sagen, dass sie erstaunt sind, wie viel Zerstörung sie jetzt sehen.

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Während Feuer hier also seit Zehntausenden von Jahren natürlich ist, hat sich die Brandsituation verändert. Die Häufigkeit von Millionen-Morgen-Bränden in Alaska hat sich seit vor 1990 verdoppelt.

Welche Auswirkungen haben diese Brände auf die Bevölkerung?

Die häufigste Auswirkung auf den Menschen ist Rauch.

Die meisten Waldbrände in Alaska brennen nicht durch dicht besiedelte Gebiete, obwohl das passiert. Wenn Sie 2 Millionen Morgen verbrennen, verbrennen Sie eine Menge Bäume, und so bringen Sie eine Menge Rauch in die Luft, der sich über große Entfernungen ausbreitet.

Anfang Juli sahen wir nördlich des Iliamna-Sees im Südwesten Alaskas explosive Lauffeueraktivitäten. Die Winde wehten damals aus Südost, und dichter Rauch wurde Hunderte von Kilometern weit transportiert. In Nome, 400 Meilen entfernt, der Luftqualitätsindex im Krankenhaus über 600 Teile pro Million für PM2,5, Feinstaub, der Asthma auslösen und die Lunge schädigen kann. Alles über 150 ppm ist ungesund und über 400 ppm gilt als gefährlich.

Es gibt andere Risiken. Wenn Brände ländliche Gemeinden in Alaska bedrohen, wie es im Juni 2022 in der Nähe von St. Mary’s der Fall war, kann eine Evakuierung bedeuten, dass Menschen ausgeflogen werden.

Die sich verschlechternden Brandsaisons üben auch überall Druck auf die Ressourcen der Brandbekämpfung aus. Brandbekämpfung ist teuer, und Alaska zählt auf Feuerwehrmannschaften, Flugzeuge und Ausrüstung aus den unteren 48 Bundesstaaten und anderen Ländern. In der Vergangenheit, als Alaska eine große Feuersaison hatte, kamen die Besatzungen von den unteren 48 herauf, weil ihre Feuersaison normalerweise viel später war. Jetzt ist dort das ganze Jahr über Waldbrandsaison und es stehen weniger bewegliche Ressourcen zur Verfügung.

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Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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