Aktivisten lassen Herausforderung für Maules Creek Kohlebergwerk fallen, nachdem Offsets genehmigt wurden | Umgebung

Umweltaktivisten haben eine rechtliche Anfechtung der Maules Creek-Kohlemine von Whitehaven Coal in New South Wales eingestellt, nachdem eine neue Vereinbarung über Umweltausgleiche genehmigt wurde, die als „lauwarmer Sieg“ bezeichnet wurde.

Die South East Forest Alliance und ihr gesetzlicher Vertreter, das Environmental Defenders Office (EDO), sagen, dass die Entscheidung Gemeindemitglieder bestätigt, die Whitehaven beschuldigt haben, nicht genug vom Aussterben bedrohtes Land erworben zu haben, um die Zerstörung des Lebensraums zu kompensieren. .

Als die Mine 2013 genehmigt wurde, befahl die Bundesregierung Whitehaven, 5.532 ha zu schützen, um die Rodung von Graslandwäldern im Leard Forest zu kompensieren und die Offsets unabhängig überprüfen zu lassen.

Whitehaven erwarb das Land, erhielt jedoch von der Bundesregierung mehrere Erweiterungen, um es im Rahmen von Naturschutzvereinbarungen dauerhaft zu schützen. Die Mine ist mittlerweile seit mehreren Jahren in Betrieb.

Die Gemeinde in der Nähe der Mine hat seit langem Bedenken geäußert, dass das zum Schutz von Whitehaven vorgeschlagene Land nicht die erforderliche Menge oder Qualität an Wald enthält, um die Umweltbedingungen zu erfüllen.

Im Jahr 2020 reichte die South East Forest Alliance beim Bundesgericht ein Verfahren ein, in dem behauptet wurde, die von Whitehaven erworbenen Offsets seien unzureichend und nicht unabhängig überprüft worden.

Im März dieses Jahres schrieb die Umweltabteilung an die EDO, das Unternehmen habe vorgeschlagen, zusätzliche Immobilien zur Nutzung als Umweltausgleich zu erwerben.

Die Regierung hat nun die Genehmigungsbedingungen geändert, damit das Unternehmen dies tun kann. Außerdem muss Whitehaven bis Ende Juni nächsten Jahres unabhängige Berichte vorlegen, in denen die Offsets überprüft werden. Es hat bis März 2024 Zeit, rechtsverbindliche Erhaltungsabkommen über alle seine Offset-Eigenschaften zu registrieren.

Aufgrund der neuen Bedingungen hat die South East Forest Alliance ihre rechtlichen Schritte eingestellt.

Scott Baines, der Sprecher der Allianz, nannte es einen “lauwarmen” Sieg.

“Nichts wird jemals das vom Aussterben bedrohte Ökosystem ersetzen, das durch Whitehavens monströse Maules Creek-Kohlenmine für immer geräumt und verloren wurde”, sagte er.

“Aber zumindest jetzt – nach vielen Jahren, in denen die Community dieses Problem angesprochen und keine Traktion erhalten hat – erkennt das Unternehmen endlich an, dass es mehr Offset-Bereiche erwerben muss, und die Regierung verlangt, dass diese unabhängig überprüft werden.”

Er drückte seine Enttäuschung darüber aus, dass die Regierung Whitehaven weitere drei Jahre gewährt hatte, um die Ausgleichszahlungen zu sichern.

Andrew Kwan, der geschäftsführende Anwalt für Biodiversität bei der EDO, sagte, es sei nun an Whitehaven, zusätzliches Land zum Schutz zu identifizieren und es innerhalb des festgelegten Zeitrahmens überprüfen zu lassen.

Aber er fügte hinzu, wenn das Unternehmen die Zeitrahmen eingehalten hätte, hätte es ein Jahrzehnt gedauert, um die erforderlichen Ausgleichszahlungen für die bereits eingetretene Umweltzerstörung sicherzustellen.

Er sagte, der Fall “entlarvt die Unzulänglichkeit von Offset-Gesetzen und deren Regulierung” und es sei der Gemeinschaft überlassen, die Entwicklung zu hinterfragen und Whitehaven und die Regierung unter Druck zu setzen.

“Wir brauchen einen Regulierungsansatz, der eine rechtzeitige Minderung der Auswirkungen auf unsere wertvolle biologische Vielfalt erzwingt”, sagte Kwan.

Ein Sprecher des Umweltministeriums des Bundes sagte, die Änderung der Genehmigung von Whitehaven würde es dem Unternehmen ermöglichen, mehr Offsets zu erwerben, um die Umweltbedingungen zu erfüllen, und einige seiner vorhandenen Offset-Standorte durch neue zu ersetzen, die vollständig überprüft wurden.

Der Sprecher fügte hinzu, die Änderungen hätten einen „klaren Prozess“ für Whitehaven geschaffen, um dies zu tun.

Kommentar wurde von Whitehaven gesucht.

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