Agent’s Take: Danielle Hunter ist selbst für das Unglück des Vertrags verantwortlich; was Wikinger dagegen tun könnten

Dass das defensive Ende der Vikings, Danielle Hunter, unglücklich über seinen Vertrag ist, ist nichts Neues. Seine Unzufriedenheit tauchte erstmals Mitte der letzten Saison auf, als er wegen eines Bandscheibenvorfalls im Nacken operiert wurde. Hunter verpasste wegen der Verletzung die gesamte Saison 2020.

Im März gab es einen Bericht von The Athletic, der später von lokalen Minnesota-Medien widerlegt wurde, dass Hunter aushalten oder um einen Handel bitten könnte, wenn er keinen neuen Vertrag erhielt. Hunter war ein No-Show für die organisierten Teamaktivitäten der Wikinger, die am 24. Mai begannen.

Es bleibt abzuwarten, ob Hunter nächste Woche am dreitägigen obligatorischen Minicamp (15. Juni bis 17. Juni) teilnehmen wird. Nach dem Tarifvertrag der NFL und der NFLPA wird Hunter mit einer Geldstrafe von bis zu 15.515 US-Dollar für den ersten verpassten Tag, 31.030 US-Dollar für den zweiten verpassten Tag und 46.540 US-Dollar für den dritten Tag belegt. Er könnte mit einer Geldstrafe von bis zu 93.085 US-Dollar belegt werden, weil er alle drei Tage des Minicamps verpasst hatte. Eine Geldstrafe gegen Hunter liegt im Ermessen von Minnesota.

Jägers Quelle des Unglücks

Hunter hat niemanden außer sich selbst für seine Unzufriedenheit mit seinem Vertrag verantwortlich zu machen. Er hat sich im Juni 2018 einen großen Bärendienst erwiesen, als er eine fünfjährige Vertragsverlängerung in Höhe von 72 Millionen US-Dollar mit durchschnittlich 14,4 Millionen US-Dollar pro Jahr und 40,007 Millionen US-Dollar an Garantien unterzeichnete. Als Hunter die Verlängerung unterschrieb, hatte er gezeigt, dass er in der Lage war, zum Quarterback zu gelangen. Hunter hatte in den letzten beiden Saisons 19,5 Säcke. Broncos Edge Ruser Von Miller – der zu dieser Zeit der bestbezahlte Nicht-Quarterback der NFL mit einem Sechsjahresvertrag von durchschnittlich 19.083.333 US-Dollar pro Jahr war – hatte während dieser Zeitspanne 23,5 Säcke.

Manchmal ist der beste Deal der, den Sie nicht machen. Dieses alte Sprichwort trifft auf Hunters Fall zu. Es hätte Hunter sehr klar sein müssen, dass er ziemlich schnell deutlich unterbezahlt sein würde. Da sich der interne Defensive Lineman Aaron Donald und der Edge-Rusher Khalil Mack in Vertragsjahren befanden, war in Branchenkreisen bekannt, dass der Nicht-Quarterback von 20 Millionen US-Dollar pro Jahr in Sicht war. Donald und Mack unterschrieben für 22,5 Millionen US-Dollar pro Jahr bzw. 23,5 Millionen US-Dollar pro Jahr bei den Rams und Bears, etwas mehr als zwei Monate nachdem Hunter seine Verlängerung erhalten hatte.

Hunter wäre mit einem Franchise-Tag 2019 für 17,128 Millionen US-Dollar konfrontiert gewesen, indem er lediglich seine Leistung aus den beiden vorherigen Spielzeiten fortsetzte, die er 2018 leicht übertraf. Seine 14,5 Säcke wurden in der NFL auf den vierten Platz gebunden. Hunter wäre in der Lage gewesen, nach einem Karrierejahr dem Nicht-Quarterback-Club mit einem Jahresumsatz von 20 Millionen US-Dollar beizutreten, während er seinen Rookie-Vertrag ausspielte.

Frank Clark und DeMarcus Lawrence unterzeichneten 2019 Verträge über 20 Millionen US-Dollar pro Jahr mit den Chiefs bzw. Cowboys, nachdem sie 2019 als Franchise-Spieler ernannt worden waren.

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Lawrence erhielt einen Fünfjahresvertrag über 105 Millionen US-Dollar mit Garantien in Höhe von 65 Millionen US-Dollar (48 Millionen US-Dollar vollständig garantiert). Clark unterzeichnete einen Fünfjahresvertrag über 104 Millionen US-Dollar mit Garantien in Höhe von 62,305 Millionen US-Dollar, wobei 43,805 Millionen US-Dollar bei der Unterzeichnung im Zusammenhang mit seinem Trade von den Seahawks Tage vor dem NFL Draft 2019 vollständig garantiert wurden.

Hunters Erweiterung enthält 1 Million US-Dollar an jährlichen Grundgehaltsrolltreppen für Säcke. Seine Grundgehälter für 2019 und 2020 sind jeweils um 500.000 US-Dollar gestiegen, als er 13 Säcke erreicht hat. Um die gesamte Gehaltserhöhung von 1 Million Dollar zu verdienen, waren 15 Säcke erforderlich. Die Rolltreppen reichen Hunter bei weitem nicht aus, um mit den sich ändernden Marktbedingungen Schritt zu halten.

Der Markt für Pass-Rusher hat im Jahr 2020 einen deutlichen Sprung gemacht. Browns defensives Ende Myles Garrett wurde im vergangenen Juli der erste Nicht-Quarterback der NFL mit 25 Millionen US-Dollar pro Jahr. Ungefähr zwei Wochen später überholte Chargers defensives Ende Joey Bosa Garrett. Bosa unterzeichnete eine fünfjährige Verlängerung um 135 Millionen US-Dollar mit durchschnittlich 27 Millionen US-Dollar pro Jahr. Der Deal hat Gesamtgarantien in Höhe von 102 Millionen US-Dollar, wobei 78 Millionen US-Dollar bei der Unterzeichnung vollständig garantiert wurden, was beides die höchsten jemals in einem NFL-Vertrag für einen Nicht-Quarterback-Vertrag sind. Es gibt jetzt neun Defensivspieler, die bewiesen haben, dass sie Quarterbacks mit Verträgen von durchschnittlich 20 Millionen Dollar pro Jahr oder mehr ständig unter Druck setzen können.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, verschlimmerte Hunter seinen Fehler, indem er als 23-jähriger aufsteigender Spieler eine längere Verlängerung unter dem Markt unterschrieb. Hunters Vertrag läuft bis zur Saison 2023. Er soll in den verbleibenden drei Jahren seines Deals 12,75 Millionen US-Dollar verdienen. Hätte Hunter in derselben Nachbarschaft mit 14,4 Millionen US-Dollar pro Jahr eine dreijährige Verlängerung vorgenommen, wäre sein Vertragsfehler minimiert worden. 2021 wäre sein Vertragsjahr gewesen.

In Bezug auf Hunters Vertrag schien kürzlich eine revisionistische Geschichte stattzufinden, in der eine Wikinger-Quelle mit NFL-Insider Josina Anderson ein wenig defensiv war. Der frühere langjährige Eagles-Präsident und Browns-CEO Joe Banner war anderer Meinung.

Banner war während seiner Amtszeit in Philadelphia beim Management von Gehaltsobergrenzen und Spielerverträgen voraus. Seine Philosophie, Kernspieler lange vor Ablauf ihrer Verträge neu zu verpflichten, war entscheidend dafür, dass die Eagles Anfang der 2000er Jahre vier aufeinander folgende NFC Championship Game-Auftritte machten.

Es sollte nicht überraschen, dass Rob Brzezinski, Executive Vice President of Football Operations, der seit über 20 Jahren die Gehaltsobergrenze der Vikings verwaltet und Spielerverträge aushandelt, mit Hunter einen enormen Wert bekommt. Brzezinski ist exzellent in seinem Job.

Was könnte für Hunter getan werden?

Hunters Umstände sind nicht ideal, um Minnesotas Hand in diesem Jahr zu einem neuen Vertrag zu zwingen. Ehrlich gesagt hat er nicht viel Druck, nachdem er die gesamte letzte Saison wegen einer Verletzung verpasst hat, obwohl er, wenn er gesund ist, ein Elite-Pass-Rusher ist. Nur die Cardinals Edge Rusher Chandler Jones und Donald hatten in den Saisons 2018 und 2019 mehr als Hunters 29 Säcke.

Spieler, die eine Verlängerung mit drei verbleibenden Jahren erhalten, sind trotz der Behandlung von Wide Receiver DeAndre Hopkins durch die Cardinals, der in der letzten Nebensaison von den Texanern erworben wurde, eine Seltenheit. Er wurde mit 27,25 Millionen US-Dollar pro Jahr der bestbezahlte Nicht-Quarterback der NFL mit der zweijährigen Verlängerung um 54,5 Millionen US-Dollar, die er kurz vor Beginn der regulären Saison 2020 erhielt.

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Das Beste, was Hunter in diesem Jahr vernünftigerweise erwarten sollte, ist, dass die Vikings einen ähnlichen Pflasteransatz verfolgen, den andere Teams als Spieler mit Pro Bowl-Kaliber verfolgt haben – wie die Wide Receiver Antonio Brown, Stefon Diggs und Julio Jones sowie Tight End Rob Gronkowski – fühlte sich in ähnlichen Phasen ihrer Geschäfte unterbezahlt.

Mit Brown hielten die Steelers an ihrer langjährigen Politik fest, Verträge erst nach einem Jahr neu zu verhandeln (Quarterback Ben Roethlisberger war die einzige Ausnahme). Brown hatte die fünfjährige Verlängerung um 41,9 Millionen US-Dollar, die er 2012 nach nur zwei NFL-Saisons unterzeichnete, deutlich übertroffen.

Stattdessen erhielt Brown 2015 eine Gehaltserhöhung von 2 Millionen US-Dollar, indem er Geld von seinem Grundgehalt von 2016 nahm. Dabei wurden etwas mehr als 2,5 Millionen US-Dollar dringend benötigter Obergrenzenraum geschaffen, da das Geld zusammen mit einem großen Teil von Browns Grundgehalt 2015 in einen Unterzeichnungsbonus umgewandelt wurde. Die Steelers konnten Brown 2016 durch dieses Konzept mit einer Erhöhung um 4 Millionen US-Dollar aus seiner Vergütung von 2017 wieder besänftigen.

Die Patriots adressierten schließlich Gronkowskis ewiges Unglück mit der sechsjährigen Verlängerung um 54 Millionen US-Dollar, die er 2012 unterzeichnete, um der bestbezahlte Tight End der NFL nach dem durchschnittlichen Jahresgehalt im Jahr 2017 zu werden. Er verdiente den gesamten Betrag, als er von Associated Press zum All-Pro der ersten Mannschaft ernannt wurde. Wenn Gronkowski nicht die All-Pro-Auszeichnungen erhalten hätte, war er sicher, dass er 3 Millionen US-Dollar seines Incentive-Pakets verdienen würde, indem er die 1.000-Yard-Marke erreichte. Mindestens 90% offensive Spielzeit, 80 Catches, 1.200 Yards oder 14 Touchdowns wären erforderlich gewesen, um die zusätzlichen 2,5 Millionen US-Dollar ohne die All-Pro-Auswahl zu erreichen.

Die Falcons haben vor drei Jahren einen Trainingslager-Ausfall von Jones abgewendet, als sein Gehalt für 2018 um 2,9 Millionen US-Dollar erhöht und gleichzeitig seine Vergütung für 2019 um denselben Betrag reduziert wurde. Mit der Gehaltsanpassung wurde auch eine Zusage gegeben, den Vertrag von Jones im Jahr 2019 neu zu verhandeln.

Die Bills optimierten Diggs’ Vertrag während des frühen Teils des Trainingslagers im letzten Jahr, nachdem sie ihn in einem Nebensaison-Handel von den Vikings erworben hatten, obwohl er noch vier Jahre für seinen Vertrag übrig hatte. Zufälligerweise hatte die fünfjährige Verlängerung, die Diggs im Juli 2018 mit den Vikings unterzeichnet hatte, den gleichen Basiswert wie Hunters Deal.

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Die Vergütung von Diggs für 2020 stieg um 3,3 Millionen US-Dollar von 11,4 Millionen US-Dollar auf 14,7 Millionen US-Dollar. 1,8 Millionen US-Dollar der 3,3 Millionen US-Dollar waren ein Unterzeichnungsbonus, als sein Vertrag geändert wurde. Seine Vergütung für 2021, 2022 und 2023 verringerte sich um 316.666 US-Dollar, 1,425 Millionen US-Dollar bzw. 1,45 Millionen US-Dollar. Die Gehaltsgarantien von Diggs für 2021 erhöhten sich dabei um 7,7 Millionen US-Dollar. Auch bei den bereits im Vertrag enthaltenen Grundgehaltsrolltreppen gab es eine leichte Änderung.

Abschließende Gedanken

Hunter einen Teil des Trainingslagers zu überspringen, um einen neuen Vertrag zu bekommen, wäre kostspielig. Teams müssen Spielern wie Hunter, die keine Rookie-Verträge haben, 50.000 US-Dollar pro Tag mit Trainingslager-Absenzen bestrafen. Im Rahmen früherer Tarifverträge konnten die Geldbußen gesenkt oder erlassen werden. Eine Vergebung oder Reduzierung von Geldstrafen ist nur für Spieler mit Rookie-Verträgen mit der aktuellen CBA zulässig.

Die Vikings hätten auch das Recht, einen kleinen Teil des 15-Millionen-Dollar-Unterzeichnungsbonus, den Hunter in seiner Verlängerung im Jahr 2018 erhalten hatte, mit einem mindestens sechs Tage dauernden Trainingslager zurückzufordern. Die Rückzahlung liegt im Ermessen von Minnesota.

Hunters letztendliche Rettung könnten die Vikings sein, die die grobe Ungerechtigkeit des Vertrags von Wide Receiver Adam Thielen im Jahr 2019 angehen. Thielen hatte den Vierjahresvertrag, den er 2017 als eingeschränkter Free Agent unterzeichnet hatte, deutlich übertroffen. Er bekam einen neuen Vertrag mit zwei verbleibenden Jahren, der für Hunter 2022 sein würde. Meine Erfahrung als Agent war, dass Teams fast um jeden Preis versuchten, neue Präzedenzfälle zu vermeiden. Hunter einen neuen Vertrag mit drei verbleibenden Jahren zu geben, wäre etwas, woran die Wikinger nicht gewöhnt sind.

Hunter könnte auf lange Sicht besser dran sein, wenn in der nächsten Nebensaison eine echte Neuverhandlung stattfindet, vorausgesetzt, er hat wieder einen Anschein von der Form, die er vor der Nackenverletzung gezeigt hat. Steelers Edge-Rusher TJ Watt, der in dieser Saison im Rahmen seiner Option für das fünfte Jahr spielen soll, wird voraussichtlich den Nicht-Quarterback-Markt neu einstellen, wenn er einen neuen Vertrag unterschreibt. NFL Defensive Rookie of the Year 2019 Nick Bosa wird nach dem Ende der regulären Saison 2021 für einen neuen Deal berechtigt sein. Ein Jahr der Erholung von Bosas vorderem Kreuzbandriss im linken Knie Anfang der letzten Saison könnte den 49ers Edge Rusher in die Lage versetzen, 2022 der erste Nicht-Quarterback der NFL mit 30 Millionen Dollar pro Jahr zu werden Marktplatz könnte Hunters Gehaltsuntergrenze erhöhen.

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