Afrikas Impfstoffantrieb wird durch Indiens Lieferstopp bedroht

NAIROBI, Kenia – Die schnell eskalierende Coronavirus-Krise in Indien zwingt Krankenhäuser nicht nur dazu, Sauerstoff zu rationieren, sondern schickt Familien dazu, offene Betten für infizierte Angehörige zu finden. Es verursacht auch Chaos bei den weltweiten Impfbemühungen.

Nirgendwo ist das so offensichtlich wie in Afrika.

Die meisten Nationen vertrauten auf Impfstoffe, die in der Fabrik des Serum Institute in Indien hergestellt wurden. Die Entscheidung der indischen Regierung, die Ausfuhr von Dosen zu beschränken, da sie sich mit ihrem eigenen Ausbruch befasst, bedeutet jedoch, dass die ohnehin schon langsame Impfkampagne Afrikas bald fast zum Erliegen kommen könnte.

Bevor Indien den Export einstellte, erhielten mehr als 70 Nationen von ihm hergestellte Impfstoffe mit insgesamt mehr als 60 Millionen Dosen. Viele gingen im Rahmen des Covax-Programms, der globalen Initiative zur Gewährleistung eines gerechten Zugangs zu Impfstoffen, in Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen.

Bisher hat Covax 43,4 Millionen Dosen in 119 Länder abgegeben, aber dies entspricht nur etwa 2 Prozent der zwei Milliarden Dosen, die in diesem Jahr abgegeben werden sollen, so Andrea Taylor, stellvertretende Direktorin am Duke Global Health Innovation Center.

“Die Exportkontrollen aus Indien sind die Hauptbeschränkung für das derzeitige Angebot von Covax”, schrieb sie in einer E-Mail.

Noch bevor Indien seine Lieferungen einstellte, erlebte Afrika die langsamste Impfstoffeinführung aller Kontinente. Bis Mittwoch hatten afrikanische Nationen mit einer Gesamtbevölkerung von 1,3 Milliarden mehr als 36 Millionen Impfstoffdosen erhalten, aber nur etwa 15 Millionen verabreicht, so die afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten.

In ganz Afrika südlich der Sahara wurden nur sechs Millionen Dosen verabreicht – weniger als in vielen einzelnen US-Bundesstaaten. Die Aussicht auf eine Reduzierung des Angebots erschwert die für viele afrikanische Nationen bereits gewaltige logistische Herausforderung.

Viele afrikanische Regierungen priorisierten die Verabreichung von Erstdosen an mehr ihrer Bevölkerung in der Erwartung, dass bald weitere Dosen eintreffen würden. Jetzt haben sie Probleme damit, was zu tun ist, wenn nicht genügend Impfstoffe vorhanden sind, um das vollständige Zwei-Dosis-Regime zu erhalten, das maximale Prävention bietet.

Länder wie Ruanda und Ghana, die zu den ersten gehörten, die Dosen von Covax erhielten, sind dabei, ihre anfänglichen Vorräte zu erschöpfen. In Botswana wurden die Impfungen in einigen Gebieten in diesem Monat vorübergehend eingestellt, nachdem die zugeteilten Dosen beendet waren. Und Kenia, dessen anfängliche Dosis von einer Million fast aufgebraucht ist, sagte diese Woche, dass es versuchen werde, Impfstoffe von Johnson & Johnson und Pfizer zu erwerben, um seine Impfkampagne fortzusetzen. Am Samstag verlängerte das Land aufgrund der Verzögerungen den Zeitpunkt zwischen der Verabreichung der ersten und zweiten Dosis von acht auf 12 Wochen.

Insgesamt die 10 afrikanischen Länder, die die meisten Impfungen durchgeführt haben haben mehr als zwei Drittel ihrer Vorräte durchlaufen, sagte Dr. Matshidiso Moeti, der Regionaldirektor der Weltgesundheitsorganisation für Afrika.

Die Impfgruppe der Afrikanischen Union hat die Finanzierung für den Kauf von bis zu 400 Millionen Johnson & Johnson-Impfstoffen für die Mitgliedstaaten gesichert – diese Dosen werden jedoch erst im Herbst eintreffen.

“Mehr als eine Milliarde Afrikaner bleiben am Rande dieses historischen Marsches, um diese Pandemie zu beenden”, sagte Dr. Moeti.

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Ein Sprecher von Gavi, der das Covax-Programm leitet, sagte in einer E-Mail, dass es in engem Kontakt mit der indischen Regierung stehe, um die Impfstofflieferungen wieder aufzunehmen, aber „in Bezug auf den Zeitpunkt der nächsten Lieferungen können wir dies nicht bestätigen diese Phase.”

Selbst wenn die Vereinigten Staaten auf zig Millionen Dosen des AstraZeneca-Impfstoffs setzen – des erschwinglichsten Impfstoffs, der weit verbreitet ist – wenden sich afrikanische Nationen an Russland und China, um in diesen Ländern Dosen zu erhalten, obwohl Bedenken hinsichtlich des Mangels an klinischen Daten zu ihrer Wirksamkeit bestehen und Sicherheit.

Inmitten der Verzögerungen sehen sich einige afrikanische Länder neuen und möglicherweise tödlicheren Wellen der Pandemie gegenüber. Die afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten meldeten in der vergangenen Woche 2.155 Todesfälle durch das Virus, gegenüber 1.866 in der Woche zuvor.

In Nairobi, der Hauptstadt Kenias und Heimat eines der besseren Gesundheitssysteme des Kontinents, warnten Beamte vor einem Mangel an Intensivbetten und Sauerstoffversorgung. Im vergangenen Monat ordnete die kenianische Regierung eine neue Sperrung an, die zu Wut über die wirtschaftlichen Auswirkungen der Beschränkungen geführt hat.

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