Afrikas erste eisenzeitliche Kultur hatte einen süßen Zahn

Chemische Spuren von 3.500 Jahre altem Bienenwachs auf zentralnigerianischen Tonscherben werfen ein Licht auf einen oft unsichtbaren Aspekt der alten Ernährung – und ein wenig darüber, was die Kultur befeuerte, die die Eisenzeit Afrikas auslöste.

Diese Bauern waren super in Metall

Begriffe wie „Eisenzeit“ haben nur dann eine Bedeutung, wenn Sie über einen bestimmten Ort sprechen, da Perioden technologischer Innovation nicht überall auf der Welt zum gleichen Zeitpunkt begannen. Menschen in mehreren Regionen entdeckten zu unterschiedlichen Zeiten, wie Eisenerz in bearbeitbares Metall umgewandelt werden kann. Einige Kulturen haben es selbst erarbeitet, während andere die neue Technologie von Nachbarn, Handelspartnern oder Eroberern gelernt haben.

In Afrika südlich der Sahara begann die Eisenzeit zwischen 1000 und 550 v. Chr. Und begann mit dem Volk der Nok, einer Kultur, die kunstvolle Terrakotta-Figuren formte, Hirse züchtete und Eisenschmelze entwickelte. Die ersten Spuren der Nok-Kultur tauchen um 1500 v. Chr. In Nigerias archäologischen Aufzeichnungen auf und verschwinden erst 2000 Jahre später, um 500 n. Chr. Archäologen sind sich immer noch nicht sicher, ob die Nok-Kultur in Nigeria entstanden ist oder ob die Nok-Leute von einem Ort wie dem modernen Mauretanien, Mali, Niger oder dem Tschad, wo Hirse eine einheimische Ernte ist, nach Süden gezogen sind.

Das ist eine bekannte Debatte in der Archäologie: Hat sich die Technologie der Hirsezucht von einer Gruppe von Menschen nach Süden verbreitet oder ist eine Gruppe von Hirsebauern nach Süden gezogen und hat ihre Ernte mitgebracht? Im Fall des Nok neigen Archäologen wie Peter Breunig zu der Idee, dass Bauern tatsächlich nach Süden in das heutige Zentralnigeria einwanderten. Dort züchteten sie Hirse und lebten mit anderen Gruppen von Menschen zusammen, die ihren Lebensunterhalt hauptsächlich durch Jagen, Sammeln und Fischen verdienten. Aber der Nok hätte nicht allein von Hirse leben können, und Breunig und seine Kollegen versuchen immer noch herauszufinden, ob sie auch Vieh züchteten oder jagten – oder ein bisschen von beidem. Welche Art von Fleisch hat den Aufstieg der afrikanischen Eisenzeit angeheizt?

Spoiler Alarm: Wir wissen es immer noch nicht. Dank einer kürzlich durchgeführten Studie, in der ein Team unter der Leitung von Julie Dunne von der Universität Bristol nach mikroskopisch kleinen chemischen Rückständen auf 458 Nok-Tonscherben suchte, haben wir tun Ich weiß, dass der Nok anscheinend Honig gegessen hat.

Einige der typischen Terrakotta-Figuren der Nok-Kultur.  Die meisten Figuren zeigen Menschen oder Tiere, und die Menschen sind bekannt für ihre aufwändigen Frisuren.
Vergrößern /. Einige der typischen Terrakotta-Figuren der Nok-Kultur. Die meisten Figuren zeigen Menschen oder Tiere, und die Menschen sind bekannt für ihre aufwändigen Frisuren.

Das ist aus mehreren Gründen eine interessante Entdeckung. Erstens erzählt es uns etwas Neues über die Nok, eine faszinierende Kultur, die wir hauptsächlich aus ihren Terrakotta-Skulpturen verstehen. Zweitens stellt es die in der Archäologie übliche Art und Weise der Dinge völlig auf den Kopf. An den meisten archäologischen Stätten sind die einzigen Spuren antiker Mahlzeiten normalerweise Tierknochen und möglicherweise einige Samen oder Pflanzenfragmente. Andere Lebensmittel als Fleisch und Pflanzen sind in den archäologischen Aufzeichnungen völlig unsichtbar.

“Pflanzen- und Tierreste von archäologischen Stätten enthüllen normalerweise nur einen kleinen Teil dessen, was prähistorische Menschen gegessen hatten”, sagte die Archäologin der Goethe-Universität, Katharina Neumann, Mitautorin der Studie. Für die Nok haben Archäologen jetzt einen Teil des Puzzles, der normalerweise fehlt – aber sie wissen immer noch nicht, welche Art von Fleisch sie gegessen haben.

Worum geht es?

Der Boden in Zentralnigeria ist so sauer, dass sich nur Knochen darin auflösen, sodass Archäologen keine geschlachteten Wild- oder Viehstücke von alten Nok-Vorratskammern haben. Um herauszufinden, was für die Nok-Leute auf der Speisekarte stand, als sie nicht gerade mit der Landwirtschaft und der Erfindung der Eisenverarbeitung beschäftigt waren, untersuchten Dunne und ihre Kollegen die Innenseiten zerbrochener Keramiktöpfe von einem Dutzend Nok-Standorten auf chemische Spuren vergangener Mahlzeiten.

Sie verwendeten eine Technik namens Gaschromatographie / Massenspektrometrie, die den chemischen Aufbau einer Substanz durch Erhitzen untersucht. Die Wärme trennt die Substanz in die einzelnen Verbindungen, aus denen sie besteht, und ein Massenspektrometer identifiziert dann jede Chemikalie anhand ihrer Masse.

Insbesondere suchte das Team nach Lipiden, Molekülen, aus denen Fette, Öle und Wachse bestehen. Verschiedene Arten und Materialien enthalten verschiedene Arten von Lipiden. Frühere Studien haben Lipidreste verwendet, um Spuren alter Milchprodukte zu identifizieren oder um festzustellen, ob Menschen Rinder oder Ziegen und Schafe aßen.

Dunne und ihre Kollegen erwarteten, die gleichen Informationen zu finden: Lipide, die Aufschluss darüber geben würden, ob Menschen beispielsweise domestizierte Rinder oder wilde Hirsche gefressen hatten. Stattdessen fanden sie Lipide, die denen in Proben modernen Bienenwachses entsprachen. Von 458 Tonscherben enthielten 66 genügend Lipidreste, um damit zu arbeiten, und 25 enthielten Lipide, die denen in modernen Bienenwachsproben entsprachen.

“Wir haben ursprünglich mit der Untersuchung chemischer Rückstände in Töpferscherben begonnen, weil an Nok-Standorten keine Tierknochen vorhanden waren, in der Hoffnung, Beweise für die Fleischverarbeitung in den Töpfen zu finden”, sagte der Archäologe der Goethe-Universität, Peter Breunig. “Dass die Nok vor 3.500 Jahren Honig ausbeuteten, war völlig unerwartet und einzigartig in der westafrikanischen Vorgeschichte.”

Die Vergangenheit nach Antworten durchsuchen

Um klar zu sein, ist es überraschend, dass Archäologen den Lipidrückstand gefunden haben und nicht, dass Menschen aus der Eisenzeit Honig verwendeten. Die Felskunst in der Didimia-Schlucht in Namibia und anderswo im südlichen Afrika, die vor 40.000 Jahren entstanden ist, zeigt Bienen, Waben und das Sammeln von Honig. In einer 40.000 Jahre alten Schicht in Border Cave in Südafrika tauchte ein Klumpen aus gemischtem Bienenwachs und Harz auf, mit dem eine Knochenspitze befestigt wurde.

Moderne Jäger und Sammler – und sogar Landwirte in verschiedenen Teilen der Welt, einschließlich Westafrika – sammeln immer noch Waben als Nahrungsquelle. Honig ist natürlich süß, aber er steckt auch voller Eiweiß und Energie, besonders wenn Sie den Kamm mit den Larven und Puppen essen, die sich noch im Inneren befinden, wie es die Efé im Ituri-Wald oft tun.

Honig fermentiert auch zu Alkohol und ist ein anständiges Medikament gegen bestimmte kleinere Krankheiten und Wunden. Bienenwachs, das Material, aus dem Waben hergestellt werden, eignet sich perfekt zum Verschließen von Behältern oder zum Bereitstellen von Brennstoff für Kerzen oder Lampen. Wenn Sie bereit sind, auf einen Baum zu klettern und mit den Bienen umzugehen, bieten Bienenstöcke eine sehr nützliche Ressource, und es ist nicht verwunderlich, dass die alten Leute das herausgefunden haben und sich an der Aktion beteiligt haben. Was überrascht, ist, dass 3.500 Jahre später mikroskopisch kleine Spuren dieser klebrigen, süßen Grundnahrungsmittel immer noch an den Innenseiten von lang weggeworfenen Gerichten hafteten.

Die Lipidreste waren von der Innenfläche der Behälter absorbiert worden, was darauf hindeutet, dass sie langsam erhitzt, lange gelagert oder vielleicht beides waren. Das bedeutet, dass die Menschen möglicherweise die Wabe geschmolzen haben, um das Bienenwachs von Honig und Brut zu trennen (Larven und Puppen – Tipp: Wenn Sie einen Imker ärgern möchten, bestehen Sie darauf, die Brut als „Babybienen“ zu bezeichnen). Ein alter Koch hat möglicherweise auch die Wabe in ein Gericht für den Geschmack aufgenommen.

Ein Topf in der Studie von Dunne und ihren Kollegen enthielt Lipide aus Bienenwachs und Fleisch. Heute verwenden die Okiek in Kenia Honig, um ihr geräuchertes Fleisch zu konservieren, das bis zu 3 Jahre halten kann. Der alte Nok hat vielleicht etwas Ähnliches getan. Es ist auch aus der Ferne möglich, dass die Nok Imker waren. Moderne Imker in Teilen Nigerias praktizieren immer noch einen traditionellen Ansatz, indem sie Tonbienenstöcke am Boden oder in Bäumen verwenden. Die Töpfe in der Studie scheinen jedoch zu klein zu sein, um für diesen Zweck verwendet zu werden.

“Chemische Rückstände von Bienenwachs in Tonscherben eröffnen völlig neue Perspektiven für die Geschichte der Ausbeutung von Ressourcen und der alten Ernährung”, sagte Neumann. Dies bedeutet wahrscheinlich eine stärkere Untersuchung von Scherben von anderen Nok-Standorten – und anderen Kulturen aus Afrika südlich der Sahara -, um mehr darüber zu erfahren, wie Menschen Ressourcen von Bienen nutzen.

Naturkommunikation, 2021 DOI: 10.1038 / s41467-021-22425-4 (Über DOIs).

Lesen Sie auch  Webinar – Einführung in die Erweiterung des Pulserkennungsbereichs (PDRX)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.