AFL-Chef Gillon McLachlan entschuldigt sich bei Eddie Betts wegen des Vorsaison-Camps von Adelaide Crows, während über mögliche Sammelklagen gesprochen wird

Die AFL hat sich öffentlich beim ehemaligen Adelaide Crows-Star Eddie Betts für seine Erfahrung in einem umstrittenen Trainingslager vor der Saison entschuldigt, da von einer Sammelklage die Rede ist.

Betts, ein Veteran mit 350 Spielen, der letztes Jahr in den Ruhestand ging, skizzierte in seiner neuen Biografie das Trauma, das er als Folge des Camps 2018 erlebt hatte.

Der Vorstandsvorsitzende der AFL, Gillon McLachlan, hat sich bei Betts für die durch das Camp verursachten Verletzungen entschuldigt.

McLachlan sagte heute Morgen dem Radiosender 3AW, dass das Lager von der AFL und von WorkCover SA „gründlich untersucht“ worden sei und beide Organisationen festgestellt hätten, dass es keine Regeln verletzt habe.

„Das bedeutet nicht, dass es dort nicht Dinge gab, die, wie ich sagte, auf schändliche Weise hingerichtet wurden“, sagte er.

„Wir haben Änderungen am System vorgenommen und es tut mir leid, dass Ed verwundet wurde.“

Bücher von Eddie Betts im Bücherregal, mit seinem Gesicht auf der Titelseite
Eddie Betts teilt seine Erfahrungen mit dem Lager in seinem neuen Buch. (ABC-Nachrichten: Ben Pettitt)

McLachlan sagte, dass die von der AFL vorgenommenen Änderungen die Einführung eines indigenen Verbindungsbeamten in jedem Club und „strukturierte, regelmäßige Kommunikation mit unseren indigenen Kohorten“ beinhalteten.

Camps müssen auch die AFL-Genehmigung erhalten, bevor sie fortfahren können.

„Jedes Camp muss von der AFL genehmigt werden, um sicherzustellen, dass wir das körperliche und geistige Wohlbefinden aller Teilnehmer schützen“, sagte er.

McLachlan sagte, er habe gewusst, dass Betts „seit einiger Zeit davon verletzt“ sei, habe aber erst in den letzten Tagen „bestimmte Details“ erfahren.

McLachlan sagte, als er hörte, dass es Betts helfen würde, sich öffentlich zu entschuldigen, sei er “sehr glücklich darüber”.

„Wir entschuldigen uns für die allgemeineren Fehler“, sagte er.

Die Crows haben sich Anfang dieser Woche auch bei Betts entschuldigt.

Die AFL Players Association sagte, sie würden mit allen Spielern sprechen, die am Camp teilnahmen.

McLachlan sagte, die Integritätsabteilung der AFL werde die Behauptungen von Betts in seinem Buch prüfen, dass ihm „im Wesentlichen“ davon abgeraten wurde, einen rassistischen Brief zu diskutieren, den er auf einer Pressekonferenz vor der Indigenen-Runde im Jahr 2016 erhalten hatte.

Eddie Betts feiert ein Tor für die Crows im Adelaide OvalEddie Betts feiert ein Tor für die Crows im Adelaide Oval
Eddie Betts schrieb, er habe nach dem Camp „den Antrieb verloren, Footy zu spielen“.(AAP: Tracey Nearmy)

Anwalt verfolgt potenzielle Sammelklage

Der prominente Adelaide-Anwalt Greg Griffin, der sich auf Sportrecht spezialisiert hat, sagte, er habe mit mehreren Spielern, die 2018 auf der Crows-Liste standen, über eine mögliche Sammelklage gesprochen.

Adelaide Crows-Trainer Matthew Nicks, der 2019 in den Club berufen wurde, sagte, er sei sich dieser Berichte nicht bewusst.

„Ich wusste nicht, dass das so ist“, sagte er.

„Es fällt mir auch schwer, mich zu äußern, da ich nicht im Footy Club bin [at the time].

„Als ich das sagte, war ich traurig zu sehen, wie Eddie und andere betroffen waren.“

Matthew Nicks setzt sich in einen schwarzen Anzug und eine gelb-blau-rote KrawatteMatthew Nicks setzt sich in einen schwarzen Anzug und eine gelb-blau-rote Krawatte
Matthew Nicks wurde Ende 2019 zum Senior Coach der Adelaide Crows ernannt.(ABC-Nachrichten: Matthew Smith)

Nicks sagte, er habe mit „mehreren“ aktuellen Spielern gesprochen, die am Camp teilgenommen hätten, und werde sich in den kommenden Wochen an Betts und andere ehemalige Spieler wenden, um „zu sehen, wie es ihnen geht“.

„Ich denke, jeder ist anders betroffen“, sagte er.

Er sagte, der Club setze sich für den Wiederaufbau ein und mache „viel Arbeit rund um unsere Vergangenheit“.

“Dies ist ein Moment, in dem wir das Richtige tun wollen”, sagte er.

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