Adelaide Crows entschuldigen sich beim ehemaligen AFL-Star Eddie Betts, nachdem ein neues Buch Behauptungen über das Trainingslager vor der Saison ausgestrahlt hat

Der frühere AFL-Champion Eddie Betts sagt, seine Form sei eingebrochen, nachdem er sich bei einer Trainingsreise der Adelaide Crows vor der Saison nicht respektiert und traumatisiert gefühlt hatte, und beschuldigte das Lager kultureller Unempfindlichkeit.

Betts‘ Biografie The Boy from Boomerang Crescent, die heute veröffentlicht wurde, enthält ein Kapitel über das umstrittene Trainingslager der Adelaide Crows 2018 nach einer verheerenden Niederlage gegen Richmond im großen Finale 2017.

Darin beschreibt Betts die Angst und Wut, die er nach dem Camp und den anschließenden Folgen empfand.

In einem Beispiel schrieb Betts, wie persönliche Daten, die er einem Camp-Betreuer vertraulich mitgeteilt hatte, verwendet wurden, um ihn während einer körperlich und emotional zermürbenden „Initiation“ vor Teamkollegen zu beschimpfen.

Unter den Beleidigungen, die geschrien wurden, während er „durch den Dreck kroch“, war, dass der Vater von fünf Kindern ein „sh ** Vater“ sein würde, da er „nur von seiner Mutter aufgezogen“ wurde.

Betts, der nach seiner Pensionierung im vergangenen Jahr dem Trainerteam von Geelong beitrat, beschrieb den Vorfall als „traumatisierend“ und ließ ihn „zu Tränen brechen“.

Eddie Betts streckt seine Hände aus und schaut auf einen gelben AFL-Ball, während er von einem Suns-Spieler herausgefordert wird
Eddie Betts kehrte 2020 nach Carlton zurück.(AAP: David Hunt)

Der 350-Spiele-Veteran sagte, Teamkollegen seien rekrutiert worden, um sich während derselben Übung gegenseitig zu beschimpfen.

„Ich werde den Rest meines Lebens mit dieser Schande leben“, sagte er.

Betts sagte, dass die Spieler im Camp am Duschen gehindert wurden, ihre Telefone abgeben mussten und mit verbundenen Augen in einem Bus transportiert wurden, der „nach Essen roch“, während der Titelsong von Richmond laut in einer Schleife spielte.

Betts beschreibt, wie Rituale der First Nations zweckentfremdet wurden, was er als „extrem respektlos“ empfand, und Hinweise auf heilige Worte der Aborigines „wurden sorglos herumgeschmissen“.

„Als ich anfing, mit Leuten um mich herum über meine Erfahrungen zu sprechen, wurde mir klar, dass das, was wir durchgemacht hatten, alles nur ein bisschen vermasselt war, und ich wurde zu Recht wütend“, sagte er.

Ein Mann und eine Frau mit fünf um sie versammelten Kindern stehen auf einem Feldweg vor einem BaumEin Mann und eine Frau mit fünf um sie versammelten Kindern stehen auf einem Feldweg vor einem Baum
Eddie Betts mit seiner Frau Anna und fünf Kindern in Darwin im November 2021.(Instagram: Annascullie)

Betts sagte, er habe seine Bedenken gegenüber dem Club geäußert und darum gebeten, Aborigine-Spieler von weiteren „Geistestrainingsübungen“ mit der Firma hinter dem Camp, die bis später in diesem Jahr mit den Crows zusammenarbeitete, fernzuhalten. Der Klub „verständigte sich im Juni darauf, sich von dem Unternehmen zu trennen“.

„Drei Wochen, nachdem ich das Team auf meine Bedenken angesprochen hatte, wurde mir gesagt, dass ich nicht wieder in die Führungsgruppe gewählt worden sei. Ich war am Boden zerstört“, schrieb er.

Crows-Geschäftsführer Tim Silvers, der dem Club erst letztes Jahr beigetreten ist, sagte, er werde Betts Behauptungen nachgehen, er sei aus der Führungsgruppe gestrichen worden, weil er seine Bedenken geäußert habe.

Ein Mann im Anzug spricht vor einem blau-roten Transparent in MikrofoneEin Mann im Anzug spricht vor einem blau-roten Transparent in Mikrofone
Der Vorstandsvorsitzende von Adelaide Crows, Tim Silvers, entschuldigte sich bei Betts für seine Erfahrung im Camp.(ABC-Nachrichten: Camron Slessor)

Silvers sagte, er sei „betrübt“, die Auswirkungen des Camps auf Betts zu lesen.

„Es hat ihn offensichtlich in vielerlei Hinsicht verletzt“, sagte er.

Silvers beschrieb Betts als „Legende“, die „das Adelaide Oval für lange Zeit erleuchtete“.

Silvers räumte ein, dass das Camp „zu dieser Zeit wahrscheinlich nicht der richtige Schritt war“ und entschuldigte sich bei Betts und „jedem Mitglied unserer Spielgruppe, das negative Erfahrungen gemacht hat“.

“Dass jemand wie Eddie, der unseren Verein jetzt verlassen hat, eine negative Erfahrung machen muss, macht mich traurig”, sagte er.

Silvers sagte, der Club habe eine neue Führung und bewege sich „in eine positive Richtung“.

Betts räumte in dem Buch ein, dass eine Untersuchung von SafeWork SA den Club von der Verletzung von Gesetzen zur Sicherheit am Arbeitsplatz freigesprochen hatte, aber er schrieb: „Meine Ansicht bleibt, dass die Aktivitäten dort unangemessen, kontraproduktiv und kulturell unsicher waren.“

Bücher von Eddie Betts im Bücherregal, mit seinem Gesicht auf der TitelseiteBücher von Eddie Betts im Bücherregal, mit seinem Gesicht auf der Titelseite
Die Biografie von Eddie Betts, The Boy from Boomerang Crescent, enthüllt Behauptungen über das Trainingslager der Crows vor der Saison.(ABC-Nachrichten: Ben Pettitt)

In einer Erklärung aus dem Jahr 2018 sagten die Crows, die Untersuchung von SafeWork SA habe „weder ergeben, dass der Club noch eine andere Person oder Organisation während oder im Zusammenhang mit dem Camp gegen Arbeitsschutzgesetze verstoßen hat“.

SafeWork SA lieferte keine weiteren Informationen über die Untersuchung.

Crows-Spieler Rory Laird, der ebenfalls am Camp teilnahm, beschrieb Betts als einen seiner „engen Freunde“ und eine „geliebte Figur“ im Club.

„Ich denke, jeder Einzelne hatte unterschiedliche Erfahrungen und ich war eigentlich nicht in diesem Teil des Camps, denke ich, also kann ich die Einzelheiten nicht wirklich kommentieren“, sagte er.

“Aber als ehemaliger Teamkollege und Freund hört man das natürlich nicht gerne.”

Betts, der 2020 nach Carlton zog, schrieb über den anhaltenden Tribut, den das Camp forderte, und sagte, seine „Form auf dem Feld sei zu Beginn der folgenden Saison eingebrochen“ und beschrieb 2018 als „hart“.

„Ich persönlich hatte das Gefühl, dass ich den Antrieb verloren hatte, Football zu spielen, und um ehrlich zu sein, bin ich mir nicht sicher, ob ich jemals die gleiche Energie hatte wie vor diesem Camp“, schrieb er.

Das ABC hat Collective Minds um einen Kommentar gebeten.

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