Acht Wölfe wurden in Oregon vergiftet aufgefunden. Die Polizei bittet die Bevölkerung um Hilfe | Oregon

Die toten Wölfe tauchten Anfang Februar in Oregon auf.

Zuerst fanden staatliche Fisch- und Wildtiertruppen ein ganzes Rudel von fünf Wölfen – bekannt als das Catherine-Rudel –, das im Bezirk Union durch Gift getötet wurde. Dann, zwischen März und Juli, fanden die Behörden drei graue Wölfe, zwei Weibchen und ein Männchen, die in derselben Grafschaft etwa 275 Meilen östlich von Portland auf ähnliche Weise zu Tode vergiftet waren.

Die Polizei des Bundesstaates Oregon vermutet, dass die Todesfälle in Zusammenhang stehen, und leitete monatelang eine Untersuchung der Vergiftungen, bevor sie im Dezember bekannt gab, dass sie alle Spuren ausgeschöpft hatten. Nun bitten Ermittler die Öffentlichkeit um Mithilfe bei der Aufklärung des Verdachts auf Wilderei, während eine Gruppe von Tier- und Naturschutzorganisationen jede Information, die zu einer Verurteilung führt, belohnen.

„Es war absolut schockierend und herzzerreißend für uns“, sagte Sristi Kamal, leitende Vertreterin des Nordwestens von Defenders of Wildlife, einer der Naturschutzorganisationen, die die Belohnung aussprach. Die Gruppen haben eine Reihe von Spenden im Zusammenhang mit der Suche nach den Tätern erhalten und die Belohnung am Dienstag von 36.000 US-Dollar auf 43.000 US-Dollar erhöht.

Schutz- und Wiederbesiedlungsbemühungen rund um Wölfe sind oft umstritten. Eine langjährige, von der Regierung sanktionierte Kampagne zur Ausrottung der Wölfe hat den grauen Wolf in den 1950er Jahren praktisch in weiten Teilen der Vereinigten Staaten ausgerottet, und in den letzten Jahrzehnten gab es Bemühungen, die Wölfe wieder zu bevölkern oder zu schützen. Heute erholt sich die Wolfspopulation in Oregon, wobei im Jahr 2020 173 Wölfe gezählt wurden, gegenüber 158 im Vorjahr.

Im Gegensatz zu anderen Bundesstaaten, in denen die Wolfspopulationen in den letzten Jahren zugenommen haben, wurde keiner der Wölfe in Oregon direkt wieder in den Bundesstaat eingeführt und ist stattdessen das Ergebnis natürlicher Migration aus Teilen des Landes. Mitte der 1990er Jahre wurden 31 Grauwölfe aus Westkanada in den Yellowstone-Nationalpark verschifft. Die neue Gruppe von Wölfen gedieh und vermehrte sich, wobei sich einige ihrer Rudel in andere Staaten wie Oregon ausbreiteten.

Ein Wolfsrudel spaziert 2017 durch das nationale Erholungsgebiet Hells Canyon im Nordosten Oregons nahe der Grenze zu Idaho. Foto: AP

Aber die Verwilderung der Wölfe ist auf Gegenreaktionen von Jägern und Viehzüchtern gestoßen, die sie als Bedrohung ansehen.

“Wenn Sie etwas über Wölfe wissen, wissen Sie wahrscheinlich, dass sie sehr umstritten sind”, sagte Michelle Dennehy, eine Sprecherin des Oregon Department of Fish and Wildlife.

In Oregon ist das Töten eines Wolfes aus anderen Gründen als der Selbstverteidigung gesetzeswidrig, und die Viehzüchter werden angewiesen, nicht-tödliche Mittel einzusetzen, um Wölfe davon abzuhalten, ihre Tiere zu rauben. Das Ministerium für Fisch und Wildtiere kann unter bestimmten Umständen auch tödliche Gewalt genehmigen oder Wölfe töten, wenn andere Möglichkeiten ausgeschöpft sind.

Wölfe werden häufig missverstanden und als größere Bedrohung angesehen, als sie tatsächlich darstellen, argumentieren Befürworter, was zu Verleumdung und illegalen Tötungen führt. Wilderei ist nicht nur in Oregon ein Problem, sondern in jedem Bundesstaat, in dem Bemühungen zur Wiederbesiedlung von Wölfen zu einer verstärkten Interaktion mit Menschen geführt haben, sagte Kamal, obwohl die Zahl der in diesem Jahr in Oregon getöteten Wölfe auffällt.

„Dies ist definitiv ein Fall, in dem wir noch nie zuvor gesehen haben, dass Wölfe in diesem Ausmaß gewildert wurden“, sagte Kamal.

Die acht in diesem Jahr vergifteten Wölfe machen etwa 4,5% der gesamten bekannten Grauwolfpopulation des Staates aus.

“Es ist schrecklich. Es ist ein sehr ungeheuerlicher Fall und wir hoffen, dass sich jemand für diesen Geldpreis einsetzt“, sagte Dennehy.

Die Belohnung wird zum Teil angeboten, weil Wildereiverbrechen oft stark auf Tipps und Informationen aus der Öffentlichkeit angewiesen sind, sagte Kamal. Oregon zum Beispiel hat eine anonyme Telefonleitung, mit der Menschen alles melden können, was sie im Zusammenhang mit illegalen Tötungen von Wildtieren gesehen oder gehört haben.

„Wilderei ist eine dieser wirklich schwierigen und herausfordernden Straftaten, bei der es wirklich schwierig ist, überhaupt zu wissen, wo sich das Opfer befindet, den Tatort zu lokalisieren oder Verdächtige zu identifizieren“, sagte Kamal.

Tierschutzbefürworter haben in den letzten Jahren auf eine stärkere Anti-Wilderei-Gesetzgebung und -Durchsetzung gedrängt, wobei Oregon den Schutz erweitert und Anti-Wilderei-Programme entwickelt. Unterdessen hat die Trump-Administration im Jahr 2020 den Bundesschutz für Grauwölfe in den unteren 48 Bundesstaaten aufgehoben, was Naturschützer weitgehend ablehnten. Nachdem sich die Wolfsjagd in einer Reihe von Bundesstaaten ausgeweitet hatte, kündigte die Biden-Regierung im September an, diese Entscheidung in Bezug auf westliche Grauwölfe zu überprüfen, die Gebiete wie Oregon und Washington besetzen.

Es ist noch nicht bekannt, welche Auswirkungen die Reihe von Vergiftungen nach Angaben des Ministeriums für Fisch und Wildtiere auf die gesamte Wolfspopulation Oregons haben wird. Wölfe sind jedoch soziale Tiere mit komplexen Rudelhierarchien, und Befürworter argumentieren, dass die Tötung eines Wolfs eine destabilisierende Wirkung auf eine größere Gruppe haben kann.

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