Abwasser verschmutzt Flüsse mit Mikroplastik

Unbehandeltes Abwasser, das “routinemäßig in britische Flüsse eingeleitet wird”, erzeugt Mikroplastik-Hotspots auf Flussbetten.

Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie in Greater Manchester, in der unmittelbar nach den Behandlungsarbeiten hohe Kunststoffkonzentrationen festgestellt wurden.

Das Team, das hinter der Untersuchung stand, kam zu dem Schluss: Unbehandeltes Abwasser war die “Hauptquelle” für plastische Verschmutzung.

Das Wasserunternehmen, das entlang des Flusses operiert, das von den Wissenschaftlern untersucht wurde, sagte, es habe die Ergebnisse nicht “vollständig akzeptiert”.

Die Wissenschaftler, die ihre Forschungsergebnisse in der Fachzeitschrift Nature Sustainability veröffentlicht haben, sagen jedoch, dass Abwasserüberlaufrohre und -abflüsse aus Kläranlagen an einem Tag Millionen von Kunststoffpartikeln freisetzen können.

Der leitende Forscher Prof. Jamie Woodward von der Universität Manchester sagte gegenüber -, dass an der am stärksten kontaminierten Stelle im Fluss Tame, an der das Team seine Studie durchführte, “Konzentrationen von über 130.000 Mikroplastikpartikeln pro Kilogramm Sediment auf dem Flussbett” lagen.

“Für jedes einzelne Gramm Sediment gab es also 130 Partikel – außerordentlich hohe Verschmutzungsgrade.

“Es ist klar, dass Abwasser die Hauptquelle für Mikroplastik in unseren Flüssen ist.”

Während sich das Wasserunternehmen United Utilities weigerte, interviewt zu werden, sagte Jo Harrison, der Umweltdirektor des Unternehmens, in einer Erklärung: “Wir verstehen, dass Abwasser einen Beitrag zur Verschmutzung durch Mikroplastik leisten wird. Wir sind an einer umfassenderen zweijährigen Studie beteiligt , ab diesem Sommer … um die Quellen und Folgen von Mikroplastik in der Umwelt zu verstehen. “

Ein Sprecher der Umweltbehörde, die die Aktivitäten der Wasserwirtschaft regelt, fügte hinzu, dass die Agentur “die Forschung der Wasserwirtschaft in diesem Bereich unterstützt”.

Wasserunternehmen dürfen unbehandeltes Abwasser freisetzen, wenn die Rohre in ihren Anlagen von überschüssigem Regenwasser überfordert sind. Die Forscher sagen jedoch, dass sie die Ansammlung von Plastik während einer trockenen Sommerperiode gemessen haben.

“Um so hohe Verschmutzungsgrade zu erzeugen, [they] muss Abwasser in geringe Flüsse ablassen – also wenn es nicht stark regnet “, sagte Prof. Woodward.

“Für viele Wasserunternehmen ist es fast zur Routine geworden, dies zu tun.”

Ein Bericht der Umweltbehörde, der Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, schien diese Schlussfolgerung zu bestätigen und enthüllte, dass Wasserunternehmen im Jahr 2020 400.000 Mal Rohabwasser in britische Flüsse einleiteten. Eine kürzlich durchgeführte Studie, bei der künstliche Intelligenz zur Erkennung von verschüttetem Abwasser verwendet wurde, zeigte, dass Hunderte weiterer Freisetzungen einfach nicht erfasst wurden und nicht gemeldet.

Prof. Jamie Woodward bei der Arbeit am Ufer des Flusses Tame

In einem Kommentar zu der jüngsten Studie sagte Prof. Andrew Johnson vom britischen Zentrum für Ökologie und Hydrologie (CEH) in Wallingford, dass Abwasser aus Abwasserüberläufen “wahrscheinlich eine Quelle für Mikroplastikspülungen in Flüssen ist”. Aber er fügte hinzu: “Wir sollten nicht alle Arten von Abflüssen von Straßen und Feldern neben Flüssen ignorieren.”

Und die Wasserindustrie Water UK sagte, dass “Vorbeugen besser ist als Heilen”. “Die Öffentlichkeit kann ebenfalls ihren Beitrag leisten, indem sie keine feuchten Tücher und andere Einweg-Plastikgegenstände in die Toilette spült”, sagte ein Sprecher.

Mikroplastik setzt sich im Flussbett ab, das die Grundlage des Flussökosystems bildet. Daher befürchten die Forscher, dass sich diese Verschmutzung genau dort ansammelt, wo sie am meisten Schaden anrichten könnte. Dr. Rachel Hurley vom norwegischen Institut für Wasserforschung sagte, dass die Auswirkungen der Verschmutzung durch Mikroplastik auf Flüsse weltweit ein Problem darstellen.

“Weltweit bleibt viel Abwasser unbehandelt”, sagte sie. “Und wir wissen, dass dieses Abwasser viele verschiedene Arten von Mikroplastik an einem Ort konzentriert.”

“Wir müssen herausfinden, was die wahren Gründe für diese Abwassereinleitungen sind.”

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Erfahren Sie mehr über diese Geschichte auf Inside Science bei BBC Sounds

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