Abstimmungsinitiativen geben Wählern eine Stimme: Hören Staaten zu?

Jackson, Fräulein.

Zack Wilson beschreibt sich selbst als „Redneck“, geboren und aufgewachsen in der Kleinstadt North Mississippi. Er hat ein gedehntes Mississippi, das man aus einer Meile Entfernung hören konnte. Er arbeitet in der Waffenindustrie. Er gehörte auch zu den 74 % der Wähler, die letztes Jahr der Initiative 65 zugestimmt hatten, einer Bürgerinitiative, die medizinisches Marihuana im Magnolia State legalisiert hätte.

Aber trotz der breiten Zustimmung der medizinischen Cannabis-Maßnahme im November von mehr als zwei Dritteln der Wähler hängt ihre Zukunft nun von der Balance zwischen der Macht des Gesetzgebers und dem Willen der Wähler ab. Ebenso wie zukünftige Abstimmungsinitiativen, wie eine potenzielle Medicaid-Erweiterung und der Versuch, die Flagge von Mississippi von 1894 als offizielle Staatsflagge wieder einzusetzen, komplett mit einer Reihe von Sternen und Balken der Konföderierten Armee in der oberen linken Ecke.

Letzten Monat hat der Oberste Gerichtshof von Mississippi die Initiative 65 – möglicherweise sogar Wählerinitiativen, die seit 2002 in anderen Jahren genehmigt wurden – in einer umfassenden, umstrittenen 6:3-Mehrheitsentscheidung abgelehnt.

Warum wir das geschrieben haben

In vielen Bundesstaaten ist die Wahlinitiative ein fester Bestandteil der Politik. Doch wie ein juristisches Wirrwarr in Mississippi zeigt, wird dieses Symbol der direkten Demokratie oft von anderen politischen Institutionen unter Druck gesetzt.

Das Urteil hing von einer rechtlichen Formalität ab. Abschnitt 273 (3) in der Verfassung von Mississippi erlaubt es den Bürgern, Unterschriften zu sammeln, um beim nächsten Wahlgang eine Wählerinitiative zu setzen. Nach bundesstaatlichem Recht muss ein Fünftel der erforderlichen Unterschriften von jedem der fünf Kongressbezirke des Bundesstaates stammen, um korrekt ausgeführt zu werden. Das Problem: Seit 2002 gibt es im Bundesstaat nur noch vier Kongressbezirke.

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Der Wille der Wähler sei mit dem Gerichtsurteil zunichte gemacht worden, sagen Gegner der Entscheidung. Einige Experten für Staatspolitik stellen die Vorstellung in Frage, dass die Entscheidung des Gerichts politisiert wurde. Und die obersten Richter des Staates halten ihre Ämter durch Wahlen.

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