Aaron Ramsey: weniger gefleckter Wales-Maestro mit dem Ziel, Frustrationen zu begraben | Wales

EINBei der letzten Europameisterschaft waren Aaron Ramsey und Chris Gunter unzertrennlich wie eh und je. Das Zusammenzimmern ist seit mehr als einem Jahrzehnt ein Ritual – und ein Aberglaube –, aber das walisische Hotel in Lens, in dem sie vor der Begegnung mit England übernachteten, stellte ein logistisches Problem dar: Es gab nicht genug Platz für zwei Betten. Also tat Gunter, Trauzeuge bei Ramseys Hochzeit in Caldicot Castle, was jeder beste Freund von fast 20 Jahren tun würde, und sprang auf ein federndes Schlafsofa, das die Mitarbeiter auf ihren Wunsch in die Ecke gequetscht hatten. “Ja, da hat er den Kürzeren gezogen!” sagt Ramsey lachend.

Ramsey, Gunter und der Rest des walisischen Kaders flogen am Montag nach Baku, bevor sie zu ihrer Basis an der Promenade der Stadt gingen, obwohl das Paar dieses Mal nicht seinen Wunsch erfüllen wird, da jedem Spieler aufgrund der Covid-Protokolle ein eigenes Zimmer zugewiesen wurde. Es war in Aserbaidschan, wo Ramsey bei seiner zweiten Reise mit seinem Land sein viertes Länderspiel für Wales gewann, als eine junge Mannschaft, darunter Gunter, 2009 einen 1:0-Sieg in der WM-Qualifikation errang.

Ramseys Double gegen Ungarn besiegelte die Qualifikation für das verspätete Turnier in diesem Sommer, aber der Mittelfeldspieler hat nur vier der letzten 24 Spiele von Wales bestritten, darunter das letzte Aufwärmspiel am Samstag gegen Albanien. Für seinen Verein Juventus hat er in zwei Stop-Start-Saisons 24 Starts absolviert, zuletzt gegen Fiorentina im April. „Ich habe das Gefühl, dass die letzten Jahre frustrierend waren“, sagt er. „Andere Umgebung, andere Methoden und ähnliches. Es ist nicht etwas, an das ich gewöhnt bin. Ich war sehr lange in einem Verein und ich glaube, die Anpassung hat viel länger gedauert. Ich musste ein paar Dinge ändern, aber jetzt fühle ich mich gut aufgehoben.“

Ramsey ist einer von acht Spielern im Kader dieses Sommers, die in Frankreich vor fünf Jahren alle Erwartungen übertroffen haben. Diese Erfahrung wird sich als unbezahlbar erweisen, wenn Wales am Samstag in die Gruppe A gegen die Schweiz vor den Spielen gegen die Türkei und Italien startet. “Unser Ziel ist es, aus der Gruppe herauszukommen, also müssen wir voll konzentriert sein, sofort loslegen und es wird nicht nur für mich, sondern auch für die Spieler, die das alles schon erlebt haben, wichtig sein, dem anderen zu helfen.” Jungen dadurch. Sie sind ein guter Haufen mit viel Qualität, also bin ich mir sicher, dass es ihnen gut gehen wird.“

Ramseys Fitness scheint ausschlaggebend für die Hoffnungen von Wales zu sein, und ehemalige internationale Teamkollegen betrachten die Abwesenheit von ihm, Gareth Bale und Joe Allen für einen Teil der WM-Qualifikation 2018 als einen wichtigen Faktor für das Scheitern des Erreichens Russlands. Ramsey, gefragt, ob er drei Gruppenspiele in neun Tagen bewältigen könne, antwortet zuversichtlich. „Ja“, sagt der 30-Jährige. „Es war ein paar frustrierende Jahre, zu versuchen, eine Konstanz in Gang zu bringen. Aber jetzt habe ich in den letzten Monaten definitiv hart gearbeitet, um meinen Körper wieder in einen guten Zustand zu bringen.“

Aaron Ramsey im Einsatz für Wales gegen Albanien am vergangenen Samstag. Er sagt, sein Körper sei an einem “guten Ort”. Foto: Athena Pictures/Getty Images

Als Bale gefragt wurde, ob Ramsey einen italienischen Akzent annahm, bestand der Kapitän von Wales darauf, dass es “nur ein Caerphilly-Twang” sei. Wales hat die Minuten des Mittelfeldspielers im Spielaufbau sorgfältig verwaltet, und alles, was auch nur annähernd fit Ramsey ist, wäre ein großer Segen. „Er hat in letzter Zeit nicht viel gespielt, aber es ist immer gut, wieder gute Spieler zu haben“, sagt Bale. “Er hat getan, was er in der Vergangenheit für Wales getan hat, und wir hoffen, dass er wie gewohnt auftreten kann.”

Wenn er fit ist, beginnt Ramsey sicherlich, aber wo er spielt, ist eine andere Frage. Robert Page setzte Ramsey in der ersten Halbzeit gegen Albanien als falsche Neun ein, bevor er ihn in eine bekanntere Rolle hinter Kieffer Moore versetzte. Als Ramsey nach 45 Sekunden in der zweiten Halbzeit am Boden lag, befürchteten die Zuschauer auf der Tribüne und an der Seitenlinie das Schlimmste, aber ein Tritt gegen das Schienbein konnte ihn nicht unten halten. „Sie wollen nicht, dass er sich das Knie quetscht oder sich den Knöchel verdreht, aber das war nichts“, sagte Page. „Das hätte anfangs wehgetan. Als ich zu ihm sagte: ‚Du hast noch 13 Minuten, dann bringe ich dich weg‘, sagte er, es gehe ihm gut.“

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Es war die Nummer 10, in der er bei der Niederlage gegen Frankreich Klasse zeigte, einschließlich eines köstlichen Passes, um Daniel James zu befreien, der Hugo Lloris vielleicht mehr zum Nachdenken hätte geben sollen. Nach ein paar frustrierenden Jahren wird Ramsey wahrscheinlich ausreichen, nur auf dem Platz zu stehen. „Ich bin ein stolzer Waliser, der für Wales spielen und meiner Mannschaft so gut es geht helfen möchte“, sagt er.

„Für mich war es sehr frustrierend und schwierig für mich, in den letzten Jahren ein paar Spiele verpasst zu haben. Hoffentlich liegt das nun hinter mir und ich kann mich auf all diese Spiele in der EM freuen. In einem anderen Setup, in einem anderen Umfeld freue ich mich riesig, ins Finale zu gehen. Wir sind alle aufgeregt, daran teilzunehmen, also können wir uns auf viel freuen. Nicht nur ich, sondern viele Spieler, die das noch nie erlebt haben. Sie brummen wirklich und wir können den ersten Pfiff kaum erwarten.“

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