Aal-Star Will Smith erklärt, warum er so stark an seiner Identität liegt

Will Smith ist eine Quintessenz der Erfolgsgeschichte der Rugby-Liga.

Nach seinem Debüt bei Penrith im Jahr 2014, wo er eine wichtige Rolle im Finale des Vereins spielte, erlitt der stolze Mann von Anawain und Gumbaynggirr eine schwere Knieverletzung, die seine Karriere zu beenden drohte.

Aber Smith kämpfte sich zurück und der talentierte Utility war in den letzten vier Jahren ein fester Bestandteil von Parramatta. Er ist führend bei den Verbindungen des Clubs zur indigenen Gemeinschaft, einschließlich der Unterstützung bei der Gestaltung ihres Spielstreifens für die NRL Indigenous Round 2021 2021.

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Mein indigenes Erbe … bedeutet mir viel, weil es mich stolz macht. Ich fühle mich stark in meiner Identität, da ich weiß, wer ich bin, fühle ich mich verbunden. Ich weiß, woher ich komme und das macht mich stark. Ich bin mir nicht sicher, ob es wirklich ein Brauch ist, aber ich mag es, wie uns in jungen Jahren beigebracht wird, so viel Respekt vor unseren Älteren zu haben. Auch wenn jemand nicht deine Bluttante oder dein Onkel ist, sagst du immer „Hallo Tante“ oder „Hallo Onkel“, nur aus Respekt. Ich mag es, dass uns das beigebracht wird, weil wir es an unsere eigenen Kinder weitergeben können. Ich mag es, wenn die Leute mich respektieren, genauso wie ich andere Menschen respektiere, es ist ein gutes Gefühl.

Meine früheste Erinnerung… spielt eines meiner ersten Footy-Spiele und ich habe ein Kind gejagt. Ich stürzte auf seine Beine und sein Hengst trat mir ins Gesicht und ich glaube, ich rannte weinend davon, sagte meinem Vater, ich hätte einen Hengst im Auge und war total dramatisch.

Ein Ratschlag, den ich meinem Teenager-Ich geben würde, wäre … Als ich die Schule ziemlich früh verließ, war es wahrscheinlich, in der Schule zu bleiben und zu beenden. Ich war in der neunten Klasse und ich war so konzentriert auf Fußball, das ist alles, worüber ich mir Sorgen machte, es war meine Hauptpriorität. Selbst als ich in der Schule war, war ich nicht wirklich da. Footy war mein einziges Interesse. Aber der beste Rat, den ich je bekommen habe, war: „Halten Sie Ausschau nach Nummer eins“. Das galt für mich, wenn ich mit meinen Cousinen feiern ging und es ein bisschen Ärger oder ähnliches gab, mich rauszuhalten und auf mich aufzupassen. Das hat mir mein alter Mann erzählt.

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Wenn ich nicht im Sport wäre, wäre ich es … ein Jugendarbeiter, ich mache gerade ein Diplom und bin sehr daran interessiert, indigenen Jugendlichen zu helfen. Wir gehen aus und besuchen hier und da einige Schulen oder ländliche Gebiete im Westen mit meinem Manager und ein paar anderen Jungs wie Ash Taylor und Tyrone Roberts. Wir gehen raus, um die Kinder zu sehen, weil sie nicht oft Zugang zu NRL-Spielern haben. Da draußen zu sein und Zeit mit ihnen zu verbringen, zu erfahren, wie sie ihre Tage verbringen, das ist wirklich großartig. Es ist ein tolles Gefühl, ihnen so ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern. Ich erinnere mich, als ich ein Kind war und NRL-Spieler zu meiner Schule oder in die Öffentlichkeit kamen, und wie beeindruckt ich war. Es lohnt sich wirklich, das zurückzugeben. Ich war in Dubbo, Wellington, unterwegs in Richtung Walgett, Lake Cargelligo, überall, normalerweise um die NAIDOC Week herum. Wir bringen Shannon Noll auch auf die Bühne.

Familie bedeutet …die Welt für mich. Ohne meine Eltern, meine Großeltern, meinen Partner und meine Kinder wäre ich nicht der, der ich bin. Meine Eltern sind beide indigener Herkunft, aber ich habe den Hintergrund meiner Mutter nicht wirklich erreicht. Ihre Mutter ist vor ein paar Jahren gestorben und sie hat ihren Vater nie wirklich gekannt, aber es ist wirklich stark auf der Seite meines Vaters, ich lerne viel von ihm und meinem Großvater.

Das einzig Seltsame, Abergläubische … an Spieltagen ziehe ich meine linke Socke vor meine rechte und meinen rechten Schuh vor meine linke. Ich fühle mich nur komisch, wenn ich es nicht tue, ich weiß nicht warum.

Mein sportlicher Held… ist mein Vater Eddie. Ich folgte ihm, als er spielte, und als ich aufwuchs, wäre ich nicht so auf Footy gewesen, wenn er nicht gewesen wäre. Ich hatte nicht wirklich irgendwelche NRL-Spieler, die meine Idole waren, als ich aufwuchs, ich liebte es einfach, meinem Vater beim Spielen zuzusehen.

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Mein bedeutendster sportlicher Moment … spielte mit meinem Vater im Koori Knockout. Das war 2010, ich war 16, und seitdem habe ich einen Knockout gewonnen, und das bedeutet unseren Leuten sehr viel. Aber mit meinem Vater zu spielen geht noch dazu, er war in seinen 40ern, er ging mit 45 in den Ruhestand. Er spielte in der gesamten lokalen Liga in Newcastle, er wurde in Singleton fertig, aber er spielte überall. Es bedeutet viel, der Knockout, es ist ein großes Treffen für unsere gesamte Kultur. An diesem einen Wochenende im Jahr treffen sich Familien, Städte kommen zusammen und wenn jemand im Laufe des Jahres irgendwelche Unterschiede hat, wird das beiseite gelegt, um ihre Stadt und ihre Gemeinde zu unterstützen. Wir spielen alle, um zu gewinnen, aber wir klären unsere Differenzen, wenn wir an diesem Wochenende zusammenkommen, egal was zwischen den anderen passiert ist. Was die Spielseite angeht, glaube ich nicht, dass wir NRL-Spieler wären, wenn es nicht unsere Brüder und älteren Cousins ​​gäbe, und sie sind diejenigen, mit denen wir zurückgehen und spielen. Im Hinterhof Footy spielen oder auf der Straße Touch spielen, dort begann unsere Liebe zum Spiel.

Ich liebe es, ein indigener Athlet zu sein … Als indigener NRL-Spieler, der in unsere Gemeinschaften zurückkehrt, und zu sehen, wie diese jungen Kinder wie früher vom Star getroffen wurden – ich erinnere mich, dass jemand wie Brad Tighe, den ich jetzt wirklich gut kenne, an unsere Schule kam. Es ist ein großartiges Gefühl, ein indigener NRL-Spieler zu sein und das anderen Menschen zu vermitteln. Wir können wirklich positive Vorbilder für jedes Kind sein, egal ob es Probleme hat oder auf dem richtigen Weg ist. Ich denke, wir haben die Verantwortung, ihnen den richtigen Weg zu zeigen, wie sie sich mit Respekt verhalten.

Um die Unterstützungsnetzwerke für indigene Athleten zu verbessern, sollte jeder Club einen indigenen Verbindungsbeamten haben, und es sollte auch einen polynesischen Verbindungsbeamten geben, mit dem sie sich gerne unterhalten und mit ihm sprechen können. Ich fühle mich wohl genug, um mit jedem zu sprechen, egal welchen Hintergrund er hat, aber sagen wir, ein indigenes Kind kommt aus dem Westen und kennt niemanden, ich weiß, es wäre einfacher für ihn, sich jemandem aus einem anderen Land zu öffnen ähnlichen Hintergrund.

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Zu den Karrierehighlights… im Finale zu spielen war eine großartige Erfahrung, aber eine, die mir am nächsten ist, ist, nachdem ich mein ACL in Penrith gemacht habe, als ich nicht wusste, ob ich es schaffen würde, es zurück zu schaffen, und im nächsten Jahr bei Parramatta debütierte war ein besonderer Moment. Ich besiegte alle Dämonen, die ich in meinem Kopf hatte, und fand heraus, dass ich mental stärker war, als ich dachte. Ich habe bei einer Verletzung alles getan, was man mit seinem Knie tun kann, ich hatte meinen Vertrag nicht und es gab einige Physios, die sagten, ich könne nicht mehr auf höchstem Niveau spielen. Es war sehr lohnend, den Leuten das Gegenteil und mir selbst zu beweisen.

Mein Vater hat mich auf meinen Weg gebracht …er hat mich nie gezwungen, hart zu trainieren, aber ich habe immer gesehen, wie er abseits des Footy arbeitete und auf sich selbst aufpasste. Er war jeden Morgen um 5 Uhr auf und ging zum Laufen. Als ich klein war, bin ich immer aufgestanden und mit ihm gegangen, und das hat mir etwas eingeflößt, das mich dazu bringt, das auch zu tun.

Meine Familie ist meine Inspiration… Ich möchte nur sichergehen, dass ich sie stolz mache, ich bin der einzige unten in Sydney und sie sind alle wieder in Newcastle. Alles was ich will, macht sie stolz.

Die Hauptpriorität zur Verbesserung der Spieler- und Führungschancen für die nächste Generation indigener Sportler… richtet Wege für indigene Kinder ein, insbesondere für Kinder im Westen, die nicht viele Möglichkeiten haben oder von zu vielen Pfadfindern nicht gesehen werden.

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