76ers vs. Hawks: Shake Milton treibt Philadelphia zum Sieg in Spiel 2, rettet dabei Serie

Doc Rivers nahm mehrere wichtige Anpassungen vor, die zu Philadelphias 118-102-Sieg über die Atlanta Hawks in Spiel 2 am Dienstagabend beigetragen haben. Eine der wichtigsten Anpassungen, die er vornahm, bestand darin, dem Reservewächter Shake Milton, der sich im Wettbewerb als entscheidender Faktor erwies, mehr Minuten zu geben. Milton hatte für die Sixers in der ersten Runde gegen die Washington Wizards durchschnittlich weniger als 10 Minuten Action pro Auftritt, und in Spiel 1 gegen Atlanta spielte er nur eine Minute.

Am Dienstagabend spielte Milton 14 Minuten in der zweiten Hälfte, und die Sixers übertrafen Atlanta während seiner Zeit auf dem Platz um 15 Punkte. Seine Minuten waren der Wendepunkt im Wettbewerb, als Milton den Sixers zu einem Zeitpunkt im Spiel einen großen Funken gab, an dem das Ergebnis noch sehr in der Schwebe war.

Milton checkte zum ersten Mal mit knapp drei Minuten vor Schluss im dritten Viertel ein, wobei die Sixers um eins zurücklagen. Fast unmittelbar nach dem Einchecken bohrte Milton einen 3-Zeiger, um den Sixers einen Vorsprung von zwei Punkten zu verschaffen – einen Vorsprung, den sie niemals aufgeben würden.

Dann bohrte Milton einen 35-Fuß-Buzzer im dritten Quartal, um Philadelphias Vorsprung von vier auf sieben auszubauen. Der Schuss verlieh seinem Team vor dem letzten Viertel einiges an Schwung.

Im vierten Viertel setzte sich Miltons solides Spiel fort. Er fand schnell Dwight Howard für einen Alley-Oop und schlug dann einen Pull-up-Jumper, um Philadelphias Vorsprung auf zweistellige Zahlen zu erhöhen.

Rivers gebührt einige Anerkennung dafür, dass er mit Milton gegangen ist, da es für ihn leicht gewesen wäre, die Wache auf der Bank zu begraben. Aber Rivers hat die ganze Saison über gesagt, dass er von Milton überzeugt ist, und sein Vertrauen hat sich am Dienstagabend ausgezahlt. Insgesamt beendete Milton mit 14 Punkten (bei 5-von-8-Schüssen vom Boden und 4-von-5 aus der Ferne), drei Rebounds und einem Assist. Absolut zentrale Produktion.

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“Er war riesig für uns”, sagte Tobias Harris nach dem Spiel über Milton. “Ich freue mich sehr für ihn. Glücklich und stolz zugleich … Für ihn war er in den Playoffs ein bisschen in und aus der Rotation, hat manchmal ein bisschen zu kämpfen. Aber er ist ständig im Fitnessstudio, Warten auf diesen Moment, diese Gelegenheit. Hier kam sie, und er nutzte sie, und wir brauchten sie auch mehr denn je. Das war großartig zu sehen.”

Joel Embiid war in Spiel 2 sein übliches dominantes Selbst, als er ein Playoff-Karrierehoch von 40 Punkten zusammen mit 13 Rebounds verzeichnete. Außerdem hatten sowohl Harris (22 Punkte) als auch Seth Curry (21 Punkte) solide Einsätze für Philly, aber es ist schwer zu überschätzen, wie entscheidend Milton in diesem Fall war. Er gab den Sixers einen richtigen Schuss in den Arm, als er dringend gebraucht wurde. Dabei könnte Milton die Serie für Philadelphia gerettet haben. Ohne seine rechtzeitige Produktion – und den damit verbundenen Schwung – wer weiß, wie das Spiel ausgegangen wäre.

Miltons Produktion half den Sixers zu vermeiden, in ein 2:0-Loch zu fallen – ein Loch, aus dem es für sie extrem schwierig gewesen wäre, herauszuklettern. Insgesamt 430 Playoff-Serien sind mit 2:0 gestartet, und nur 28-mal hat das Team, das den frühen Vorteil erlangt hatte, die Serie laut Land of Basketball nicht gewonnen. Das sind weniger als sieben Prozent der Zeit. Das jüngste Beispiel dafür ereignete sich in der ersten Runde dieses Jahres, als die Los Angeles Clippers die Dallas Mavericks in sieben Spielen besiegten, nachdem sie die ersten beiden Spiele der Serie verloren hatten. Es ist also keine unmögliche Leistung, aber eine höchst unwahrscheinliche. Für die Sixers ist es viel überschaubarer, nach Atlanta mit der 1:1-Serie zu fahren, zumal die Dynamik jetzt auf ihrer Seite ist.

Milton verdient es, stolz auf seine Leistung in Spiel 2 zu sein, besonders nachdem er dort für eine Weile aus der Rotation gefallen ist. Er sollte jedoch nicht zufrieden sein. Dass er überhaupt aus der Rotation fiel, war das Ergebnis eines inkonsistenten Spiels. Milton ist in der Lage, die Sixers jede Nacht mit einem ähnlichen Funken zu versorgen, und sein Ziel sollte es sein, einen beständigen Beitrag zu leisten. Wie wir in Spiel 2 gesehen haben, sind die Sixers ein härteres Team, wenn er es ist.

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