60 Jahre seit dem 1. Amerikaner im Weltraum: Touristen stehen an

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Sechzig Jahre nachdem Alan Shepard der erste Amerikaner im Weltraum war, stehen alltägliche Menschen kurz davor, in seine kosmischen Fußstapfen zu treten.

Jeff Bezos ‘Blue Origin Company eröffnet endlich den Ticketverkauf für kurze Hopfen aus Texas, die von einer Rakete namens New Shepard gestartet wurden. Details kommen am Mittwoch, dem 60. Jahrestag von Shepards Mercury-Flug.

Richard Bransons Virgin Galactic will im nächsten Jahr Touristenflüge starten, sobald er sich für einen Testlauf von der Basis in New Mexico aus in sein raumgreifendes, vom Flugzeug gestartetes Raketenschiff schnallt.

Und Elon Musks SpaceX wird im September einen Milliardär und seine Gewinner des Gewinnspiels herausbringen. Im Januar folgt ein Flug von drei Geschäftsleuten zur Internationalen Raumstation.

“Es ist ein großer Sprung, oder?”, Sagte der NASA-Astronaut Shane Kimbrough, Kommandeur von SpaceXs jüngstem Flug zur Raumstation komm zu. “

Es ist alles in Shepards 15-minütigem Flug am 5. Mai 1961 verwurzelt.

Shepard war tatsächlich die zweite Person im Weltraum – die Sowjetunion startete drei Wochen zuvor den Kosmonauten Juri Gagarin, zu Shepards ewiger Bestürzung.

Der 37-jährige Mercury-Astronaut und Navy-Testpilot machte in seinem silbernen Raumanzug eine schicke Science-Fiction-Figur, als er in der Dunkelheit vor dem Morgengrauen am Cape Canaveral stand und zu seiner Redstone-Rakete aufblickte. Ungeduldig mit all den Verzögerungen, einschließlich einer weiteren Unterbrechung des Countdowns wenige Minuten vor dem Start, knurrte er berühmt in sein Mikrofon: “Warum beheben Sie nicht Ihr kleines Problem und zünden diese Kerze an?”

Seine Kapsel Freedom 7 stieg auf eine Höhe von 186 Kilometern an, bevor sie mit dem Fallschirm in den Atlantik stürzte.

Zwanzig Tage später verpflichtete sich Präsident John F. Kennedy, einen Mann auf dem Mond zu landen und ihn bis zum Ende des Jahrzehnts sicher zurückzugeben, ein Versprechen, das Neil Armstrong und Buzz Aldrin von Apollo 11 im Juli 1969 eingelöst hatten.

Shepard, der 1998 starb, befehligte 1971 Apollo 14 und wurde der fünfte Mondläufer – und einsame Mondgolfer.

Seit den Pionierflügen von Gagarin und Shepard sind laut NASA 579 Menschen in den Weltraum geschossen oder haben seine Grenzen erreicht. Fast zwei Drittel sind Amerikaner und etwas mehr als 20% Sowjets oder Russen. Ungefähr 90% sind männlich und die meisten sind weiß, obwohl die Besatzungen der NASA in den letzten Jahrzehnten vielfältiger waren.

Eine Pädagogin des Black Community College aus Tempe, Arizona, sieht ihren Platz auf dem bevorstehenden Privatflug von SpaceX als Symbol. Sian Proctor verwendet das Akronym JEDI für „einen gerechten, gerechten, vielfältigen und integrativen Raum“.

Die NASA war nicht immer mit dem Weltraumtourismus an Bord, ist es aber heute.

“Unser Ziel ist es, eines Tages jeder eine Weltraumperson zu sein”, sagte Kathy Lueders, die Leiterin der NASA-Raumfahrt, nach dem Abspritzen einer SpaceX-Kapsel mit vier Astronauten am Sonntag. “Wir sind sehr gespannt, wie es losgeht.”

Vor zwanzig Jahren stieß die NASA beim Flug des ersten Weltraumtouristen der Welt mit russischen Weltraumbeamten zusammen.

Der kalifornische Geschäftsmann Dennis Tito zahlte 20 Millionen Dollar für den Besuch der Raumstation und startete auf einer russischen Rakete. Space Adventures aus Virginia arrangierte Titos einwöchige Reise, die am 6. Mai 2001 endete, sowie sieben weitere Touristenflüge, die folgten.

“Mit dem Öffnen seines Scheckbuchs hat er vor 20 Jahren eine Branche ins Leben gerufen”, twitterte Eric Anderson, Mitbegründer von Space Adventures, letzte Woche. “Der Weltraum öffnet sich mehr als je zuvor und für alle.”

Es gibt bereits eine Linie.

Eine russische Schauspielerin und Filmregisseurin soll im Herbst aus Kasachstan starten. Im Dezember folgen die beiden neuesten Kunden von Space Adventures, die ebenfalls mit einer russischen Sojus-Rakete starten. SpaceX wird im Januar mit den drei Geschäftsleuten an der Reihe sein. Der Flug vom Kennedy Space Center in Florida wurde von Axiom Space arrangiert, einem Unternehmen aus Houston, das von ehemaligen NASA-Mitarbeitern geführt wird. Und schon 2023 soll SpaceX einen japanischen Unternehmer und seine Gäste um den Mond und zurück bringen.

Alex Roland, emeritierter Geschichtsprofessor der Duke University, ist zwar kein Fan der menschlichen Raumfahrt – er bevorzugt Roboterforscher -, räumt jedoch ein, dass die Entstehung von Raumfahrtunternehmen “die bedeutendste Veränderung in den letzten 60 Jahren” sein könnte. Dennoch fragt er sich, ob es viel Interesse geben wird, wenn die Neuheit nachlässt und die unvermeidlichen Todesfälle eintreten.

Dann gibt es den hohen Eintrittspreis.

Die US-amerikanischen, kanadischen und israelischen Unternehmer, die Anfang nächsten Jahres mit SpaceX fliegen, zahlen jeweils 55 Millionen US-Dollar für ihre 1 1/2-wöchige Mission.

Die Tickets von Virgin Galactic kosten für Minuten erheblich weniger als für Tage der Schwerelosigkeit. Zunächst 250.000 US-Dollar, wird der Preis voraussichtlich steigen, sobald Bransons Unternehmen wieder Reservierungen entgegennimmt.

Was den Privatflug von SpaceX mit einer vollautomatischen Drachenkapsel betrifft, wird der Technologieunternehmer Jared Isaacman nicht sagen, was er bezahlt. Er betrachtet seinen dreitägigen Flug als „große Verantwortung“ und nimmt keine Abkürzungen im Training; Er nahm seine Crewmitglieder mit, die letztes Wochenende auf den Mount Rainier gewandert waren, um sie zu verschärfen.

“Wenn etwas schief geht, wird dies den Ehrgeiz jeder anderen Person beeinträchtigen, ein kommerzieller Astronaut zu werden”, sagte Isaacman kürzlich.

John Logsdon, emeritierter Professor an der George Washington University, wo er das Space Policy Institute gründete, hat gemischte Gefühle bezüglich dieser Verlagerung von der Weltraumforschung zum Abenteuertourismus.

“Es nimmt die Romantik und Aufregung aus dem Weltraum”, sagte Logsdon diese Woche in einer E-Mail. Anstelle des Beginns einer neuen Ära, wie sie so viele verkündet haben, ist es „eher das Ende der Ära, als die Raumfahrt etwas Besonderes war. Ich denke, das ist ein Fortschritt. “

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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