4 Astronauten schweben in die Internationale Raumstation und öffnen die Arme

“Bemühen Sie sich anzukommen.”

Mit diesen Worten begannen die vier Mitglieder der SpaceX Crew Dragon Endeavour am Samstagmorgen, ungefähr 24 Stunden nachdem ihre Kapsel vom Kennedy Space Center in Florida abgehoben worden war, nacheinander in die Internationale Raumstation zu schweben.

Laut SpaceX, der von Elon Musk geführten Firma, die das Raumschiff gebaut hat, legte die Endeavour kurz nach 5 Uhr morgens an der Raumstation an.

Sieben Astronauten warteten auf die Begrüßung der Besatzung der strahlte und jeden der Neuankömmlinge umarmte als sie langsam durch eine Luke in die Station gingen.

“Ihre Ankunft bedeutet, dass sich jetzt 11 Menschen an Bord unseres umlaufenden Labors befinden, eine Zahl, die seit der Space-Shuttle-Ära nicht mehr gesehen wurde”, sagte die NASA auf Twitter.

Zu der Besatzung, die am Samstag eintraf, gehörten laut NASA zwei NASA-Astronauten, Shane Kimbrough und Megan McArthur sowie Thomas Pesquet aus Frankreich und Akihiko Hoshide aus Japan.

Die Fahrt zum Bahnhof verlief relativ reibungslos, obwohl die Besatzung an einem Punkt gewarnt wurde, dass am Freitag gegen 13:43 Uhr Ostküstenzeit ein Stück Weltraummüll an der Kapsel vorbeiziehen würde.

Die Astronauten wurden angewiesen, ihre Raumanzüge anzuziehen, sich wieder in ihre Sitze zu setzen und ihre Schutzvisiere zu senken. Die Trümmer wurden nicht sofort identifiziert. Die NASA sagte, dass die Trümmer ungefähr 28 Meilen von der Kapsel entfernt waren, eine sichere Entfernung, und dass das Raumschiff nicht gefährdet war.

Die Besatzung wird bei drei weiteren Astronauten bleiben: Mark Vande Hei von der NASA und zwei Russen, Oleg Novitskiy und Pyotr Dubrov, die alle am 9. April auf der Station eintrafen.

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Die vier Mitglieder von Crew-1, die im November auf der Crew Dragon Resilience eingetroffen sind, werden fünf Tage mit Crew-2 verbringen, bevor sie zur Erde zurückkehren.

Crew-2 bleibt sechs Monate im Weltraum. Ihre Reise zur Raumstation ist eine Fortsetzung der Bemühungen der NASA, das Geschäft, Menschen in die erdnahe Umlaufbahn zu bringen, an den privaten Sektor zu übergeben.

Die erfolgreiche Mission am Samstag war das dritte Mal, dass SpaceX Astronauten zur Internationalen Raumstation für die NASA beförderte.

“Dies ist eine aufregende Zeit für die bemannte Raumfahrt, und dieser neue Erfolg des kommerziellen Crew-Programms verkörpert dies”, sagte David Parker, Direktor für die Erforschung von Menschen und Robotern bei der Europäischen Weltraumorganisation.

Die NASA hat zwei Unternehmen – SpaceX und Boeing – beauftragt, den Transport von Astronauten zur und von der Internationalen Raumstation zu übernehmen. SpaceX war der erste, der bereit war, Astronauten in die Umlaufbahn zu bringen.

Die erste Mission war im vergangenen Mai, als das Unternehmen zwei NASA-Astronauten – Douglas G. Hurley und Robert L. Behnken, der mit Dr. McArthur verheiratet ist – zu einem Testflug zur Raumstation brachte, um alle verbleibenden Störungen in den Systemen zu beseitigen .

Anfang dieses Monats erteilte die NASA SpaceX einen Auftrag über 2,9 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung eines Fahrzeugs, mit dem Astronauten zum Mond zurückkehren können. Für diese Mission plant das Unternehmen den Einsatz einer riesigen Rakete namens Starship, die eines Tages Menschen zum Mars bringen soll.

Kenneth Chang trug zur Berichterstattung bei.

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