3 Leoparden entkamen einem chinesischen Zoo. Der Zoo hat es wochenlang niemandem erzählt.

Beamte eines Safariparks in der ostchinesischen Stadt Hangzhou haben sich entschuldigt, nachdem Ende letzten Monats drei Leoparden geflohen waren und niemand die Öffentlichkeit informiert hatte.

Laut einer Aussage des Vizebürgermeisters von Hangzhou, die von NBC News ins Englische übersetzt wurde, flohen die Leoparden am 19. April. Der Zoo hielt die Nachricht von ihrem Verschwinden ruhig, führte jedoch Bedenken an, dass dies die Besucher des Parks während einer geschäftigen Ferienwoche beeinträchtigen könnte.

Der Hangzhou Safari Park verzeichnete in dieser Zeit täglich rund 50.000 Besucher, berichtet die South China Morning News. Die Stadt selbst hat rund 10 Millionen Einwohner.

Der Zoo bestritt jede Art von Sicherheitsverletzung, selbst nachdem Anwohner der Region am 1. Mai gemeldet hatten, Leoparden bei der Polizei entdeckt zu haben, berichtet die staatliche Nachrichtenquelle Global Times.

Diese Berichte wurden durch ein Überwachungsvideo einer großen Katze in einem Wohngebiet östlich des Zoos und ein Foto eines anderen Leoparden im nahe gelegenen Zhuantang-Bergwald bestätigt.

Erst am 8. Mai erkannte der Hangzhou Safari Park an, dass er die Quelle der mysteriösen Leoparden war. In einer Erklärung sagte der Zoo, es sei “aufrichtig leid” und versuchte, die Bedrohung der Tiere für die Öffentlichkeit herunterzuspielen, wobei er feststellte, dass sie jugendliche Leoparden und daher “weniger aggressiv” seien.

Die Shanghai Daily, ebenfalls eine staatliche Nachrichtenquelle, berichtet, dass die Polizei fünf Zooangestellte festgenommen und zwei der drei Tiere inzwischen wieder gefangen genommen haben.

Chinas Zoos wurden lange Zeit wegen schlechter Bedingungen und nachlässiger Instandhaltung kritisiert und gefährdeten sowohl die Tiere in ihrer Obhut als auch die Tierpfleger, die sich um sie kümmern.

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