24.000 Jahre alte Organismen, die in Sibirien eingefroren gefunden wurden, können sich immer noch vermehren | Zoologie

Eine mikroskopisch kleine, wurmartige Kreatur, die von Biologen als „evolutionärer Skandal“ bezeichnet wurde, weil sie Millionen von Jahren ohne Sex gedeiht, hat sich nun gezeigt, dass sie mindestens 24.000 Jahre im sibirischen Permafrost überdauert und sich dann fortpflanzt, haben Forscher herausgefunden.

Mehrzellige Wirbellose, die ausschließlich weiblich sind, sind bereits bekannt für ihre Widerstandsfähigkeit gegen Strahlung und ihre Fähigkeit, ziemlich unwirtlichen Umgebungen standzuhalten: Austrocknung, Hunger und Sauerstoffmangel. Auch sie existieren seit mindestens 35 Millionen Jahren – und sind heute in Süßwasserseen, Teichen, Bächen und feuchten terrestrischen Lebensräumen wie Moos, Flechten, Baumrinde und Erde zu finden.

Diese zähen kleinen Lebewesen – die einen kompletten Verdauungstrakt mit Mund und Anus haben – sind in der Lage, feindliche Umgebungen zu überleben, indem sie alle Aktivitäten stoppen und ihren Stoffwechsel fast vollständig zum Stillstand bringen.

Dies wird Kryptobiose genannt, was “verstecktes Leben” bedeutet, sagte Stas Malavin, Forscher am Bodenkryologie-Labor am Institut für physikalisch-chemische und biologische Probleme in der Bodenkunde in Pushchino, Russland. “Es ist eine Art Zustand zwischen Leben und Tod.”

Das Soil Cryology Lab hat zuvor andere mikroskopische Organismen – darunter einen 30.000 Jahre alten Fadenwurm – aus Permafrost isoliert. Aber in dieser Studie verwendeten Malavin und seine Kollegen die Radiokarbon-Datierung, um festzustellen, dass die Rädertierchen, die aus Proben entnommen wurden, die mit einer Bohrinsel aus abgelegenen arktischen Orten geborgen wurden, etwa 24.000 Jahre alt waren. Frühere Beweise hatten gezeigt, dass die Kreaturen bis zu einem Jahrzehnt überleben können, wenn sie eingefroren sind.

Die im Permafrost gefundenen Rädertierchen befanden sich unter den Füßen großer wolliger Kreaturen – wie des Wollnashorns – die jetzt ausgestorben sind, bemerkte Malavin. Nach dem Auftauen in einer Laborumgebung konnten sich die Rädertierchen reproduzieren, schreiben die Forscher in der Zeitschrift Current Biology.

Die Wissenschaftler sind sich jedoch unsicher über die biologischen Mechanismen, die es diesen winzigen Organismen ermöglichen, über einen so langen Zeitraum im Eis zu überleben, sagte Malavin. “Das Ergebnis dieses Papiers sind mehr Fragen als Antworten.”

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Die Untersuchung der Kreaturen kann jedoch helfen, Wege zu finden, die Kryokonservierung von Zellen, Geweben und Organen zu verbessern, schlugen die Forscher vor. “[Humans] Organe und Gewebe so lange nicht erhalten können. Diese Rädertierchen sind zusammen mit anderen im Permafrost gefundenen Organismen das Ergebnis eines großen natürlichen Experiments, das wir nicht replizieren können … daher sind sie gute Modelle für weitere Untersuchungen“, sagte Malavin.

Matthew Cobb, ein Professor für Zoologie an der University of Manchester, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, die spektakulärste Implikation der Forschung sei, dass es möglicherweise alle Arten von Tieren gibt, die im Permafrost eingefroren sind und erwachen könnten, wenn die globale Erwärmung den Permafrost schmilzt .

„Das bedeutet nicht, dass schreckliche Dinge herauskommen und uns auffressen, aber es gibt Wissenschaftlern die Möglichkeit zu untersuchen, wie sich das Rädertierchen angepasst hat, um den schlimmen Auswirkungen des Einfrierens zu widerstehen, und … [the] Gelegenheit, den Unterschied zwischen existierenden Arten und ihren Vorgängern zu erforschen“, sagte er.

„Dies ist insbesondere bei den Blühenden Rädern von Bedeutung … [that] reproduzieren sich durch Parthenogenese (die Weibchen klonen sich selbst). Einer der Vorteile von Sex ist, dass man die Gene jede Generation durchmischt – hier werden sie alle nach unten kopiert, so dass die natürliche Selektion weniger Variabilität hat. Jetzt haben wir die Möglichkeit, das Genom dieser Tiergruppe mit ihren modernen Äquivalenten, die aus Belgien bekannt sind, zu vergleichen. Das wird eine wichtige biologische Kuriosität beleuchten und könnte zeigen, warum manche Tiere den Sex ganz aufgegeben haben.“

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