21 Läufer sterben bei extremem Wetter beim China Ultramarathon

PEKING – 21 Menschen, die einen Berg-Ultramarathon laufen, sind im Nordwesten Chinas gestorben, nachdem Hagel, Eisregen und Sturmwinde das Rennen in großer Höhe getroffen hatten, berichteten staatliche Medien am Sonntag.

Nach einer nächtlichen Rettungsaktion bei Minusgraden mit mehr als 700 Mitarbeitern konnten die Retter bestätigen, dass 151 von insgesamt 172 Teilnehmern in Sicherheit waren. Einundzwanzig waren laut der offiziellen Nachrichtenagentur Xinhua gestorben, der zufolge die Läufer unter körperlichen Beschwerden und dem plötzlichen Temperaturabfall litten.

Die Läufer rasten auf einem extrem schmalen Bergweg in einer Höhe von 6.500 bis 9.800 Fuß. Das 100-Kilometer- oder 60-Meilen-Rennen fand am Samstag in der Touristenattraktion Yellow River Stone Forest in der Stadt Baiyin in der Provinz Gansu statt.

Die Teilnehmer waren keine Neulinge. Einer der Verstorbenen war ein bekannter Läufer, Liang Jing, der in Ningbo ein 100-Kilometer-Rennen gewonnen hatte, berichtete die in Shanghai ansässige Zeitung Paper.

Eine Frau, die für den Veranstalter des Rennens, Gansu Shengjing Sports Culture Development Co., arbeitete, sagte, es gebe keine Vorhersagen über extremes Wetter für den Tag des Rennens, so Beijing News, eine Zeitung der Stadtregierung von Peking.

Die örtliche Zweigstelle des Nationalen Frühwarninformationszentrums der Stadt Baiyin hatte jedoch in den letzten drei Tagen vor Hagel und starkem Wind gewarnt.

Das Rennen folgte auch einem relativ etablierten Kurs, der laut einem online veröffentlichten Bericht eines Teilnehmers des Rennens, der das Rennen beendet und es geschafft hatte, sich in Sicherheit zu bringen, viermal abgehalten wurde.

Aber das Wetter überraschte sie und am Morgen des Rennens am Samstag spürte er bereits, dass die Dinge nicht normal waren. Die Läufer waren nicht für winterliche Bedingungen gekleidet, viele trugen kurzärmelige Oberteile.

“Ich bin 2 Kilometer gelaufen, bevor die Startwaffe zum Aufwärmen abgefeuert wurde … aber das Problem war, dass sich mein Körper nach diesen 2 Kilometern immer noch nicht erwärmt hatte”, sagte der Konkurrent in einem Ego-Account, der angesehen wurde mehr als 100.000 Mal auf seinem WeChat-Account “Wandering about the South”.

Später teilte er der Zeitung mit, dass die Vorhersage am Tag vor dem Rennen nicht das extreme Wetter vorhersagte, dem sie begegneten.

Der schwierigste Abschnitt, von Kilometer 15 bis 22, stieg 3280 Fuß an. Dort sagte er, der Weg sei nur eine Mischung aus Steinen und Sand, und seine Finger wurden taub vor Kälte.

Als er sich schließlich entschied, umzukehren, fühlte er sich bereits benommen. Er sagte, er könne es in Sicherheit bringen und habe eine Rettungsmannschaft getroffen. Er antwortete nicht auf eine Anfrage nach einem Kommentar in seinem Social-Media-Konto.

Einige Läufer, die weiter auf der Strecke waren, waren laut einem Reporter des staatlichen Fernsehsenders CCTV vom Weg in tiefe Gebirgsspalten gefallen. Es war nicht klar, wie viele von ihnen überlebten.

Videoaufnahmen zeigten Retter in Winterjacken in der stockdunklen Nacht, die mit Taschenlampen auf steilen Hügeln und schmalen Pfaden suchten. Die Suchaktionen endeten am Sonntagmittag, teilten die Retter Xinhua mit.

Einige fragten sich online, ob die Organisatoren im Notfall Vorbereitungen getroffen hätten. Der Veranstalter des Rennens reagierte am Sonntag nicht sofort auf Kommentare.

Der Bürgermeister der Stadt Baiyin, Zhang Xuchen, hielt später am Sonntag eine Pressekonferenz ab und entschuldigte sich zutiefst als Organisator der Veranstaltung. Die Regierung versprach eine vollständige Untersuchung.

“Wir sprechen den Familien der Opfer und Verletzten unser tiefes Beileid und unser Mitgefühl aus”, sagte der Bürgermeister.

Der assoziierte Presseschreiber Huizhong Wu aus Taipeh, Taiwan, und der Nachrichtenforscher Henry Hou aus Peking haben zu diesem Bericht beigetragen.

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