14 Wissenswertes über die Wissenschaft der Mutterschaft | Wissenschaft

Mütter sind so vertraut, dass manchmal ihre Geheimnisse übersehen werden. Als ich in die Recherche für mein neues Buch eintauchte Muttergene: In der neuen Wissenschaft unseres alten mütterlichen InstinktsIch begann zu sehen, dass Mütter noch außergewöhnlicher sind, als ich gedacht hatte. Blauwalmamas produzieren 50 Gallonen Milch pro Tag. Eine Schwangerschaft beim Menschen kann tatsächlich ansteckend sein. Das Gehirn einer Frau ist ein Schlüsselorgan der Geburt. Viele der dramatischsten mütterlichen Transformationen finden intern statt, und Wissenschaftler beginnen gerade erst, sie herauszufinden. Ich habe die neuesten wissenschaftlichen Erkenntnisse durchgearbeitet, um einige dieser erstaunlichen Veränderungen mit Ihnen zu teilen.

Hier sind 14 faszinierende Fakten über Mütter, die ein Loch in meine Tasche gebrannt haben, das, weil ich vier eigene Kinder habe, auch mit knusprigen Kleenex-Wads und Cheerio-Krümeln aus dem letzten Jahr gefüllt ist.

Viele Säugetiermamas tragen Kinder auf der linken Seite

Unabhängig davon, ob sie Linkshänder oder Rechtshänder sind, neigen menschliche Mütter dazu, ihre Babys auf der linken Seite ihres Körpers zu wiegen, insbesondere in den ersten Monaten. Diese linkshändige Tendenz hat wahrscheinlich mit der einseitigen Anordnung des menschlichen Gehirns zu tun: Sinnesinformationen auf der linken Seite des Körpers werden auf der rechten Seite des Gehirns verarbeitet. In der rechten Gehirnhälfte werden auch Emotionen verarbeitet. Das Halten und Beobachten des Babys auf der linken Seite kann daher dazu beitragen, soziale Informationen an das Gehirn zu übertragen Recht Seite effizienter. Babys scheinen es vorzuziehen, ihre Mutter auch im linken Gesichtsfeld zu halten. Faszinierenderweise haben Forscher kürzlich eine Verzerrung der linken Seite bei Müttern von Nicht-Primaten-Säugetieren dokumentiert. Vor der Küste einer russischen Insel beobachtet, neigen Walrossmütter dazu, ihre Babys auf der linken Seite zu halten, während sie über die Wellen schaukeln, und ihre Waden schwammen zur linken Seite ihrer Mutter, bevor sie zum Saugen tauchten. Das Gleiche gilt für Flughunde, die an Ästen in Sri Lanka baumeln und es vorziehen, ihre Babys auf der linken Seite zu halten.

“Mommy Brain” ist real – und sehr komplex

Ungefähr 50 bis 80 Prozent der Mütter berichten von dem, was manchmal als „Mama-Gehirn“ bezeichnet wird, dem Gehirnnebel und den geistigen Störungen, die mit Schwangerschaft und neuer Mutterschaft verbunden sind. Einzelne Experimente liefern widersprüchliche Beweise, aber eine Metaanalyse von 20 Studien aus dem Jahr 2018 ergab, dass Gedächtnisprobleme und schlechtere Funktionen der Exekutive gemeinsame Themen zu sein scheinen, die im ersten Trimester beginnen und sich im dritten verschlechtern.

In einer einzigartigen, bahnbrechenden Analyse der 2016 veröffentlichten Gehirnscans vor und nach der Schwangerschaft stellten die Forscher fest, dass Mütter während der Schwangerschaft graue Substanz verlieren – und diese Verluste dauern mindestens zwei Jahre. Der Volumenverlust kann jedoch auch einige Vorteile mit sich bringen. Die Gehirnzonen, die für die Verarbeitung und Reaktion auf soziale Signale verwendet werden, könnten in der Schwangerschaft effizienter werden, da die Frauen, die die größten Verluste an grauer Substanz erlitten haben, bei einer Standardbewertung der Bindung einer Mutter an ihr Kind eine höhere Punktzahl erzielten.

Frauen, die mit Jungen schwanger sind, können leichter Übelkeit bekommen

Schnecken, Schnecken, Hündchenschwänze … igitt. Schwangere Frauen, die Jungen tragen, reagieren messbar empfindlicher auf Ekel, zumindest eine ziemlich kreative Studie aus dem Jahr 2015.

Ein Paar polnischer Forscher untersuchte die Ekelempfindlichkeit bei 92 schwangeren Frauen in allen drei Trimestern mithilfe des Fragebogens „Ekel-Skala“, einer häufig verwendeten Bewertung in Psychologiestudien zur Bewertung der Emotionen. Der Test enthält zahlreiche ick-induzierende Beschreibungen, um die Reaktion eines Befragten auf Kakerlaken zu überprüfen. Er beobachtet, wie jemand „Ketchup auf Vanilleeis“ isst, hört, wie sich jemand „schleimig“ räuspert und „eine menschliche Hand in einem Glas aufbewahrt“. Mütter, die Söhne trugen, hatten im ersten Trimester eine höhere Ekelempfindlichkeit als Mütter, die Töchter trugen. Während die Übelkeit von Mädchenmüttern im zweiten Trimester abnahm, zeigten Jungenmütter tatsächlich erhöhte Magenverdrehungsreaktionen.

Leg dich nicht mit Tiermüttern an – auch nicht mit Eichhörnchen

YouTube-Videos von tierischen Müttern gibt es zuhauf – von einer Elchmutter, die Grizzlybären angreift, bis zu einer Berglöwenmutter, die auf einen verängstigten Jogger klatscht, der über ihre Jungen gestolpert ist. Wissenschaftler haben auch die Aggression von Müttern bei etwas weniger beeindruckenden Tieren untersucht: Grundeichhörnchen, die ihre Kinder wild verteidigen, indem sie gegen Klapperschlangen mit Kies treten. Die Forscher spielten die Geräusche gefälschter Klapperschlangen und stellten fest, dass Eichhörnchenmütter im Vergleich zu Nichtmüttern und Männern besonders auf das bedrohliche Rasseln reagierten. Eichhörnchenmütter mit den jüngsten Babys gingen in einem zweiten Experiment zusätzliche Risiken ein, um ihre Neugeborenen zu schützen.

Das weit verbreitete Phänomen der mütterlichen Aggression kann Oxytocin beinhalten, eine neurochemische Substanz, die auch mit Geburt und Stillzeit zusammenhängt. In einem Laborexperiment aus dem Jahr 2017 hörten Rattenmütter auf, eine Bedrohung anzugreifen, sobald die Oxytocin-Signalübertragung in einem Teil ihres Gehirns blockiert war.

Mutterkühe sind besonders defensiv

Kühe wurden kürzlich zu den gefährlichsten Großtieren in Großbritannien erklärt und töteten mehr Menschen als Hunde – 74 über einen Zeitraum von 15 Jahren. Einige dieser tobenden Rinder waren Bullen, aber viele waren Mutterkühe. Die meisten Opfer waren Landarbeiter, aber auch Passanten hatten Angst vor den Kuhmüttern, weshalb die Regierung die Landwirte bittet, auf öffentlich zugänglichen Feldern, auf denen unglückliche menschliche Wanderer möglicherweise für wadenhungrige Raubtiere gehalten werden, keine natürlich aggressiven neuen Mutterkühe zu fangen. Vor allem Hundewanderer können die Angriffe provozieren – bei 17 von 18 Todesfällen durch Kuh waren Hunde beteiligt. Selbst nicht tödliche Kuhattacken stellen eine Art „Hochgeschwindigkeitstrauma“ dar, eine zehnjährige Überprüfung der gefundenen Krankenhausverletzungen.

Laut einer aktuellen Studie produzieren Holstein-Kühe mehr Milch für Töchter.

(Wayne Hutchinson / Farm Images / Universal Images Group über Getty Images)

Mädchen Kälber haben es gut

Einige Säugetiere produzieren reichhaltigere Milch für ihre Söhne, vielleicht weil große männliche Körpergrößen letztendlich im Partnerwettbewerb wichtiger sind. Eine Studie mit fast 1,5 Millionen Holsteiner Kuhmüttern ergab jedoch, dass sie sich austoben Mehr Milch für Töchter in Höhe von Hunderten von zusätzlichen Gallonen pro Jahr und Kuh. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum, aber die zusätzlichen Rationen könnten den weiblichen Nachkommen helfen, früher zur Geschlechtsreife zu gelangen und somit eine längere Fortpflanzungskarriere zu haben. Dieses milchige Signal scheint vorgeburtlich zu geschehen, da Kälber in der Milchindustrie häufig einen Tag nach der Geburt von Mutterkühen weggenommen werden, ihre Mütter jedoch immer noch besonders viel Milch produzieren.

Sea Otter Moms pflegen sich bis zur Erschöpfung

Die Stillzeit ist eine große Belastung für Säugetiermütter. Seeottermütter haben aufgrund ihrer geringen Körpergröße im wärmesaugenden Pazifik einen außergewöhnlich hohen Energiebedarf. Sie sind bekanntermaßen anfällig für eine massive Erschöpfung der Energiereserven in den Monaten nach der Schwangerschaft, wenn sie gleichzeitig ihre Welpen und sich selbst füttern und den halben Tag auf der Suche nach einem Viertel ihres Körpergewichts suchen. Das Ergebnis ist ein Zustand „völliger Erschöpfung“, den Wissenschaftler als „Endlaktationssyndrom“ bezeichnen – was wahrscheinlich erklärt, warum so viele postpartale Ottermütter auf mysteriöse Weise kleinen Infektionen und zufälligen Wunden erliegen. Als Wissenschaftler einen laktierenden gefangenen Otter namens Clara untersuchten, stellten sie fest, dass sich ihr Energiebedarf in der Zeit nach der Geburt, als sie ihren Welpen stillte, mehr als verdoppelte: Wenn dies in freier Wildbahn geschehen würde, wäre sie wahrscheinlich anfälliger für Krankheiten zur Ressourcenknappheit.

Blauwal Mutter und Kalb

Blauwalmütter produzieren 50 Gallonen Meile pro Tag.

(Francois Gohier / Universal Images Group über Getty Images)

Blauwal-Mütter produzieren 50 Gallonen Milch pro Tag

Als die größten lebenden Säugetiere der Erde haben Blauwalmütter eine große Aufgabe zu erledigen. Sobald ihre Kälber geboren sind, nehmen die schnell wachsenden Riesenbabys 200 Pfund pro Tag zu. Blauwalmütter produzieren 50 Gallonen Milch pro Tag mit einem Fettgehalt zwischen 35 und 50 Prozent, um ihr erwachsenes Gewicht von bis zu 400.000 Pfund zu erreichen. Forscher verwenden winzige Speckproben, um mehr darüber zu erfahren, wie diese humorvollen Mütter eine so unglaubliche Leistung vollbringen. Hormonelle Schwankungen in den enormen Fettreserven von Mutterwalen könnten ein wertvolles Forschungsinstrument sein, so Wissenschaftler, die Speckbiopsien durchführen, um mysteriöse und vom Aussterben bedrohte Arten wie Nordatlantik-Glattwale kennenzulernen. Sie haben eine „Bibliothek“ dieser Schmalzproben entwickelt, von denen jede etwa die Größe eines Radiergummis hat.

Mütter benutzen Flaschen schon sehr lange

Menschliche Mütter haben wahrscheinlich seit der Vorgeschichte mit der Flasche gefüttert. Bei der Analyse antiker Tongefäße aus Kindergräbern in Deutschland haben Wissenschaftler kürzlich Milchreste von Huftieren gefunden und die Gefäße als primitive Babyflaschen identifiziert, die frühesten mehr als 7.000 Jahre alt sind. Die Flaschen aus der Bronze- und Eisenzeit, die die Wissenschaftler probierten, sahen eher aus wie runde Ausgussschalen – oder manche könnten sagen, Brüste. Einige haben auch Tierfüße und andere Dekorationen, was darauf hindeutet, dass sie möglicherweise auch als Babyspielzeug gedient haben. Wissenschaftler haben spekuliert, dass das Aufkommen der Flaschenfütterung es einheimischen Müttern ermöglicht haben könnte, den Eisprung wieder aufzunehmen, der während der Stillzeit häufig gestoppt wird. Dies könnte wiederum dazu beitragen, bestimmte zuvor mysteriöse neolithische Babybooms zu erklären.

Die Eiszeit hat Mütter dazu gebracht, bessere Muttermilch zu entwickeln

Wissenschaftler vermuten, dass eine Veränderung des Brustgewebes menschlicher Mütter einigen Populationen geholfen hat, die letzte Eiszeit zu überleben. Vor ungefähr 20.000 Jahren wäre es für Babys, die in weit nördlichen Breiten leben, immer schwieriger geworden, lebenswichtiges Vitamin D durch Sonnenlicht und exponierte Haut zu ernten. Glücklicherweise trat eine genetische Mutation in den Brustgängen der Mütter auf, von der einige Wissenschaftler glauben, dass kritische Nährstoffe unter Vitamin-D-Mangelbedingungen in Säuglinge fließen können.

Bug Moms servieren auch Snacks

Säugetiere sind vielleicht die am meisten involvierten Tiermütter, aber eine kleine, aber bemerkenswerte Anzahl von gruseligen Krabbeltieren ist auch eine begeisterte Mutter. Mama Papa lange Beine tragen ihre Spinnen für eine Woche nach ihrer Geburt. Und eine Art von Ohrwurm-Mutter gibt ihr alles: Ihre geschlüpften Nachkommen verbrauchen ihre Mutter vollständig – ein Kühlprozess namens Matriphagie.

Delphinmutter und Kalb

Es wurde dokumentiert, dass ein Tümmler in Gefangenschaft vor ihrer Geburt häufiger pfeift, möglicherweise um ihrem Kalb einen Unterschriftenruf beizubringen.

(Mike Aguilera / SeaWorld San Diego über Getty Images)

Delfine können Babys Klänge beibringen, bevor sie geboren werden

Nach Angaben von Wissenschaftlern, die ein Mutter-Baby-Duo im Six Flags Discovery Kingdom in Vallejo, Kalifornien, beschatteten, pfeifen werdende Tümmler-Mütter etwa zwei Wochen vor der Geburt häufiger. Da Delfine einzigartige Rufe haben, war dieser Anstieg der Lautäußerungen möglicherweise ein Versuch, dem Delphinbaby die Unterschriftenpfeife ihrer Mutter beizubringen, während sie noch im Mutterleib war. Interessanterweise deutet die Untersuchung der Lautäußerungen menschlicher Mütter darauf hin, dass wir auch Signaturmelodien haben.

Mütter sind möglicherweise anfälliger für Zahnverfall

Die alten Frauen hatten etwas vor, als sie warnten: “Gewinnen Sie ein Kind und verlieren Sie einen Zahn.” Frauen, die drei Kinder hatten, verlieren vier Chompers mehr als Frauen, die zwei Kinder oder weniger hatten. Besonders gefährdet sind Frauen, deren erste beiden Kinder das gleiche Geschlecht haben und die dann ein drittes Kind bekommen. Probleme mit Zahnfleischerkrankungen und Kalziumaufnahme in der Schwangerschaft können Mütter verwundbar machen – ebenso wie all die versäumten Zahnarzttermine, was ein besonderes Problem für Mütter sein kann, die mit mehreren kleinen Kindern jonglieren.

Eine Schwangerschaft könnte tatsächlich ansteckend sein

Die Analyse des Schwangerschaftszeitpunkts von mehr als 30.000 deutschen Frauen ergab, dass sich die Schwangerschaft am Arbeitsplatz ausbreitet: Im Jahr, nachdem eine Kollegin ein Baby bekommen hatte, gab es im selben Büro einen Anstieg der ersten Schwangerschaften. Und Familien sind auch ansteckend. Eine norwegische Studie mit mehr als 110.000 Geschwisterpaaren zeigt, dass Geschwister bei Erstschwangerschaften einen relativ starken Einfluss aufeinander haben.

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